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消失不见的星座去哪里了

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发表于 2015-12-24 00:43:16 | 显示全部楼层 |阅读模式
如今的夜空中,星座的总数一共是88个――自古希腊时起,在不同的时期,不同天文学家绘制星图时,对于天空中的星座并没有统一标准。直到1928年,国际天文学联合会公布了88个星座的方案,如同秦始皇统一度量衡一般,规范了星座的名称与所占天区。

  但在如今88个星座之外,偶尔会有些生僻的名字,在全天星图上难寻踪迹,比如古希腊神话中承载着英雄远游的“南船座”,比如每年年初坠落流星雨的“象限仪座”,比如《圣斗士星矢》漫画和动画片中被打得落荒逃窜的“地狱犬座”等星座,它们曾经确实存在过,或是更换了名称,或是被分割为多个星座,或是被删除或并入其他星座。在这些废弃的星座中,隐藏着壮阔曲折的故事,也演示着人类科技与文明的更迭发展。
  


  更名易帜――秃鹰变竖琴


  
  夏夜北半球的天空中,最亮的恒星莫过于织女星,而织女所在的天琴座也成为夏夜星空的标志。但最初的天琴座,却拥有一个毫不相干的名字――秃鹰座。谁能把秃鹰和竖琴的形态联系到一起呢?可见星座的命名真是天马行空的幻想。
  古老的星图中,夏季夜空中赫然翱翔着一只凶猛的秃鹰,按照古代希腊神话所描述,秃鹰、天鹅及天鹰三个座,代表被英雄赫拉克勒斯猎杀的怪鸟。而在秃鹰中,最亮的星称为Vega,源于阿拉伯语的“俯冲”。这颗名为“俯冲”的星,就是中国所谓的“织女”,而在当今的星座系统中,秃鹰变为了竖琴,“俯冲”已经变为镶嵌在竖琴之上的美丽宝石了。
  秃鹰变竖琴,同样和一段神话传说有关。歌剧《奥菲欧与尤丽迪茜》便是取自希腊神话中一段关于竖琴的故事:音乐家奥菲欧带着他的竖琴,试图到冥界用优美的音乐来感动冥王,带回他已经故去的心爱妻子。这把竖琴本是由希腊神的使者赫米斯所造,后赠与太阳神阿波罗,又经转赠而归奥菲欧所有。尽管秃鹰座的命名同样源于古希腊神话,但当古希腊科学家托勒密划分出最早的48个星座时,更加偏爱使用天琴座的名字,于是直至今日,织女星所闪耀的星座一直被称为天琴,只不过这个竖琴经常被描绘为秃鹰环绕的模样。
  对于相同的星座,旧名字被新称号所取代,同样的事也发生在南天的星座中,火烈鸟座也是一个稀里糊涂就被取而代之的星座。这个星座最早出现在17世纪初,而这个星座的另一个别名“天鹤座”几乎同时也在使用;显然,这两个星座所描绘的动物一般无二,都是长脖长腿长喙的涉禽一类。对于北半球的观星者,天鹤的邻居南鱼座更为知名,而天鹤座中最亮的星叫做Alnair,意为鱼尾后的亮点,显然面对南鱼的美味,无论是火烈鸟还是天鹤都有垂涎之意。当然一星座不能有二名,最后还是天鹤吓退了火烈鸟,继续在夜空中留名。
  
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图为北天顶的武仙座,昙花一现的“地狱犬座”和“苹果树座”如今是它的一部分。



  分崩离析――被拆分的南船


  
  由于星座的概念最早是由欧洲人创立的,因此位于北半球的人们,即使再努力也只能看到北半球和赤道附近的星空,而南天星座的命名则始于大航海时代。随着船只驶过赤道,南天未知的星空闯入人们的视野,于是各种各样有着时代气息的星座纷至沓来;然而与此同时,也是由于人类对于南天的进一步了解,某些古老的南天星座的存在也面临着威胁:在古老的48个希腊星座中,就有一个巨大的南天星座――南船座。南船座原本寓意着古代希腊神话中承载众多英雄的大船,在夜空中,这艘战船壮观而华美,其中一个舵浆上镶嵌了一枚亮度仅次于天狼星的恒星――全天第二亮恒星:老人星。

  这艘行驶在南天的大船只有半个船身,不见船首只见船尾,在不同版本的星图上,南船的另一半或隐藏在礁石中,或隐藏在茂密的橡树丛中。在古希腊神话中,50位英雄豪杰在智慧女神雅典娜的帮助下,用时三个月建造完成了南船,雅典娜将一块接受了宙斯神谕并可开口讲话的橡木置于船首。数十位英雄乘船启程,远渡重洋寻找金羊毛以争皇位,在天神和英雄人物的帮助下,他们历经千难险阻,战胜了各种凶残怪物和满怀敌意的国王,最终找到金羊毛凯旋而归。

  南船座为当时全天最大的星座,含纳了800多颗亮星。然而在18世纪,人们意识到这个星座过于庞大,于是将南船座分割为三个部分:船底座(船身或龙骨),船尾座,以及船帆座。南船的合久必分也引发了周边天区的混乱,一些天文学家在南船的周围打起了主意:曾有人提议,把曾经南船旁边的罗盘座重组,构成船桅座,这一建议并未被人采纳,罗盘座才得以保存至今。因为传说中南船的船头隐藏在橡树丛中,于是这片橡树曾被命名为查尔斯橡树座,兼以纪念曾经的英国国王(查尔斯国王曾被敌对政党打败,走投无路,恰好也在橡树下躲藏过),当然这个藏匿国王的橡树,最终还是合并到船尾座中去了。

360截图20151224004112140.jpg


火烈鸟座位于现在的天鹤座,形状与天鹤座一般无二,可以算是天鹤座曾经存在的一个别名


  
  遭遇吞并――地狱犬抑或苹果树


  
  南船座因为太大而被拆分,有些星座则因为区域太小,靠近其他星座而被吞并。日本漫画《圣斗士星矢》中,有个使用链子锤的白银圣斗士,自称是地狱犬星座。这个地狱犬座,就是一例被吞并的星座。曾经的地狱犬星座位于大力神赫尔克里斯(如今的武仙座)手中,其形象是一只拥有三个蛇头的怪兽,传说这只怪兽是地狱看门犬,恶狗嘴角滴着毒涎,下身长着一条龙尾,头上和背上的毛全是盘缠着的毒蛇,而大力神将这只看门犬从地狱捉了出来,使之为自己效力,后人为了简便,把地狱犬座画成了三个毒蛇头。

  然而曾经的大力神武仙座手中,紧握的并非地狱犬,而是一枝金苹果枝。地狱犬座曾经叫做苹果树座,象征着大力神从圣园获得的金苹果。在苹果树变为地狱犬后,这个小星座又曾被改为“地狱犬和苹果树座”,其形象被描绘成由三头怪蛇缠绕的金苹果树。当然无论金苹果还是地狱看门狗,最终都被归并在武仙座中,不复存在。

  同样被归入其他星座的,还有北十字座。在夜空中很多星座都是南北对应的,比如现存的北冕座和南冕座,分别象征南北两个皇冠;双鱼座和南鱼座,分别是北天和南天的游鱼;此处说的北十字座,就和南天知名的南十字座相互对应。实际上北十字座很方便我们观测,在夏季晴朗的夜晚,天顶的亮星除了牛郎和织女之外,斜插在银河里的十字图形就是所谓的北十字座,只不过如今它早已被划归在天鹅座中。

360截图20151224004119140.jpg


北蝇座位于现在白羊座的背部、三角座的旁边,这个星座不但个头小,而且很暗弱,在夜空中难以辨认。难怪会在不同的时期有不同的名称,可以算是命运最曲折的星座了。
  
  不知所终――消失的象限仪


  
  更多消失的星座,既非更名或拆分,也非归并入其他星座中,而是真正“凭空消失”了。它们曾经所在的天区,在各个星座重新“划分版图”的时候,大都被瓜分一空,并入其他星座。这样的星座大都昙花一现,在重新划分后的天空中,很难再寻觅到他们当初存在过的痕迹。

  这样的星座中,依然没有被后人遗忘的,往往是因为在它们身上曾经发生过重要事件。比如象限仪座,就因每年年初如约而至的流星雨而知名。象限仪座流星雨的活动期为每年1月的1~5日,为天文爱好者们所津津乐道。然而这个星座在如今的星图上却已经芳迹难觅。象限仪,又称为四分仪,是一种古老的航海测量工具,以此可以通过测量太阳的位置,来确定观测者的位置。这个星座则由一位法国天文学家于1795年创立:他试图建造一个固定在墙上的象限仪来测定恒星的位置,成功之后大喜,于是把它当作一个新的星座名称,为此还特别指出,这不是个普通的象限仪,而是墙上的象限仪。这位天文学家想借此纪念他的仪器,让象限仪作为星座,流芳于夜空之中,但这个星座名称却最终遭到了废除。然而幸运的是,由于在这个星座中发现的流星雨实在太有名,象限仪座也这样被口口相传下来。


  与象限仪座类似,很多天文发明和发现都曾被列为星座而纪念,比如反射望远镜座。这个星座也称赫歇尔望远镜座,最早出现于1789年,是当时维也纳天文台台长设立的。赫歇尔兄妹是德国天文学家,利用反射望远镜观测天空,发现了天王星的存在,当时他们所使用的望远镜有一大一小,因而,反射望远镜座,被命名时其实也是两个星座:大反射望远镜座和小反射望远镜座;之后这两个星座曾被合二为一,再过不久,这个名称就被从星图上抹去。


  有些星座的命运非常坎坷,几度更名,最终也难逃脱被删除的命运。最为曲折多舛的当属北蝇座。这个星座位于十二黄道星座之一的白羊座“羊背”上,是羊背上的苍蝇,但最初为此星座命名的荷兰人将之定为蜜蜂座;也许有人感觉蜜蜂个头还不够大,德国天文学家将之改为黄蜂座;或许因为黄蜂六腿,恰似百合花的六片花瓣,于是法国人又把它换成了百合花座,象征当时的法国国徽;之后波兰人将花朵重新换成昆虫,定为苍蝇座,为了与南天的苍蝇座区分,最终定为北蝇座。当然北蝇座已经被删除,正因为在南天有个与之遥相呼应的如今依然存在的苍蝇座,所以北蝇的名称才会被偶然提起。


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