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14光年外发现另一个地球

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发表于 2015-12-24 23:41:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
宇宙中的新大陆!
科学家一直在搜寻人类可能居住的第二个“地球”,而他们如今找到了一位新的候选人—— Wolf 1061c。这颗岩石行星的质量超过了地球的四倍,是目前为止在太阳系外发现的宜居行星中离我们最近的一颗。它围绕着旋转的恒星离我们只有14光年。
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天文学家发现了目前为止发现的离我们最近的宜居行星,它围绕着旋转的恒星离我们只有14光年。
“这是一个非常激动人心的发现,因为这三颗行星的质量都很小,满足成为岩石行星、拥有固体地表的条件。”该研究的主要作者、新南威尔士大学的邓肯·莱特博士说道。“中间的那颗行星便是Wolf 1061c,正好位于所谓的‘宜居带’中。宜居带中的行星上可能有液态水,甚至可能有生命存在!”
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图为Wolf 1061恒星系的模拟图。Wolf 1061是一颗不活跃的红矮星,比我们的太阳体积更小、温度更低,离我们约14光年。三颗行星从里到外为b,c,d,公转周期分别为4.9天,17.9天合67.2天。
“遥望广阔的宇宙,在离我们如此之近的地方,竟然就有一颗适宜人类居住的行星,这是多么奇妙啊。”虽然还有几颗行星所围绕的恒星比Wolf 1061离我们还近,但科学家认为这几颗行星并不适合人类居住。
新发现的三颗行星围绕的恒星体积较小、温度较低、也较稳定,它们的公转周期分别为5天、18天和67天。此外,它们的质量分别至少是地球的1.4倍、4.3倍和5.2倍。
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Wolf 1061c加入了目前发现的可能宜居星球的队伍。另一个候选人是距地球22光年的Gliese 667Cc。图为艺术家所绘的Gliese 667Cc上的日落。
其中,最大、最靠外的行星正好坐落于宜居区之外,但它也很可能是岩石行星。而最小、最靠里的行星又离它们的太阳过近,因此也不适宜人类居住。
“这三颗行星彼此之间很接近,说明它们很可能会掠过中心恒星表面。”共同作者劳勃·威顿梅尔博士说道。“如果真是这样的话,也许我们将来可以对它们的大气展开研究,看看它们是否适合生命存在。”
银河系中有许多像地球这样的岩石行星,多行星系统也比较普遍。但目前为止发现的岩石行星大多都离我们有数百或数千光年之遥,这意味着,凭借现有技术,我们根本无法到达那里。
上周,瑞典和墨西哥的天文学家声称自己发现了目前为止在太阳系中最为遥远的两个天体。他们表示,其中一个天体可能是一颗“超级地球”,距离我们比冥王星还远六倍。但它也有可能是一颗褐矮星,即所谓的“失败的恒星”。很难说这些星体离我们到底有多远,但它们的速度和亮度说明,它们不可能是恒星。
另一个候选人是距地球22光年的Gliese 667Cc。它的旋转中心是一颗红矮星,每28天公转一次,质量至少为地球的4.5倍。
克里·特尼教授(Chris Tinney)在评价Wolf 1061c的发现时表示:“我们的研究团队研发了一种新技术,能够改进从这台用来搜寻行星的精密仪器上获得的数据分析。目前我们已经研究了Wolf 1061超过十年的观测结果。”
“这三颗行星加入了固态岩石行星的队伍,这一队伍目前还很小,但还在不断发展壮大。这些行星都围绕着温度低于太阳的恒星旋转。”
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天文学家声称自己发现了目前为止在太阳系中最为遥远的两个天体。他们表示,其中一个天体可能是一颗“超级地球”,距离我们比冥王星还远六倍。
2013年夏天,天文学家发现了一处离我们很近的恒星系,其中有7颗行星,更有3颗可能适宜生命存在的“超级地球”。这些行星围绕着Gliese 667C旋转。它是三颗联结在一起的恒星之一,位于天蝎座星系中,距离地球约22光年。
天文学家认为,这些“超级地球”位于该恒星的宜居带中。宜居带指的是,在一定的轨道范围内,距离恒星的温度刚刚好,并且允许液态水的存在。而它们之所以名为”超级地球”,是因为它们的质量是地球的1至10倍。
如果它们像地球一样,属于岩石行星,拥有大气层,以及液态湖泊或海洋,它们就很可能有生命存在。
由于Gliese 667C是一个三恒星系统的一部分,如果你站在这些行星上,便能看到天空中有三个太阳。而在夜间,另外两颗伴星的亮度则与地球上的满月相当。

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