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假如科学证明上帝存在 对宇宙的信仰能建立在神论上吗

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发表于 2015-12-29 23:37:11 | 显示全部楼层 |阅读模式
假如按我们现在所知,宇宙中再无其它生命存在,将意味着什么?如果有一天,科学能证明上帝存在,你现有的宇宙观是否全部奔溃?
“人们偶尔会被真相绊倒,但是大多起身后便跑开了,就好象什么也没有发生过。”——温斯顿·丘吉尔
去年圣诞节当天,Eric Metaxas 用他发表在《华尔街日报》上的一篇雄文照亮了全世界。文章名为《科学越发证明上帝的存在》。他所讨论的,是我们知识前沿的问题。比如说,这就是我们的行星:
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而这,是其它行星:
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他的意思也就是说,我们所生活的,是一个被优选过的地方。我们所生活的行星具有所有对生命有利的条件,这其中包括:
我们距离太阳的距离正好,因此气温对于生命来说很舒适。
我们行星的大气压正好,使得地表水能够以液态形式存在。
我们的重元素与有机分子处于恰到好处的平衡中,因此这对于生命的出现是个有利因素。
我们行星的水量适中,使得海洋和大陆能够同时存在。
生命在我们的世界上出现得很早,并且贯穿在这个行星的完整历史中,最终使得我们,这种有感觉能力、有自我意识的生物得以出现。
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这些事实发生的概率,放在宇宙中看确实极其稀有和罕见。但他所讨论的范畴并非如此。看起来,将所有因素调整得恰到好处,然后再汇集起来,似乎是一件不可思议的事情,因此我们的宇宙似乎是经过精心设计的,以便使得人类能够得以产生。否则的话,由于我们诞生的机率微乎其微,仅用巧合来解释会无法让人信服。
许多人相信这个论断。不过有必要问我们自己三个问题,来检验一下我们自己的内心是否足够真诚。每次回答一个,不过先把三个都列出来,以便知道我们要如何开始。
在科学上,生命产生的条件是什么?
在宇宙中,这些条件是罕见还是常见?
最后,如果我们在我们认为条件符合的地方没有发现生命,就可以证明上帝的存在吗?
这些都是大问题,所以让我们小心回答。
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1.) 在科学上,生命产生的条件是什么?换言之,地球上所发生的一切都是在十分特殊的方式下进行的,而我们所知的生命,它们需要多少条件才得以产生,以及这些生命中又有多少是以一种特别的方式产生的?在其它地方,在不同的条件下,它们还能产生吗?
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我列出的,是基于假设外星生命与我们相似的前提下的,它们的存在也基于原子和分子的化学结构,以液态水作为其生命功能的基本需求,且不可能存在于我们所知对一切地球生命有害的环境中。
只凭这些条件,那么我们已经知道,仅在我们的银河系中就有数十亿个行星符合条件。
我们对系外行星,即围绕着太阳之外其它恒星运行的行星世界的研究,已经显示有大量的不同类型岩石质行星存在,它们和它们的恒星距离恰到好处,假如它们的大气层和地球相似,那么它们的表面就有可能存在液态水。我们已经开始逐渐具有相应的技术能力,来探测那些太阳系外的,与地球大小类似行星的大气层及其成份;当前我们能够拿下的是海王星大小的行星,而在十年之内,詹姆斯·韦伯空间望远镜将会更进一步。
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不过,是否还有其他需要考虑的情况?比如是否太靠近星系中心,受超新星爆发影响的机率是否高,会不会经常被“消毒”?如果不存在像木星这样的大家伙来帮助我们清扫小行星带又会怎样?大量的小行星轰击会不会把产生的生命打扫得干干净净?另外,我们之所以存在,是由于宇宙还较年轻。许多恒星会存在数万亿年,但是距我们的太阳开始变热,并将我们的海洋烤干之时也只剩下不到十至二十亿年时间。而假如宇宙过于年轻,则会没有足够的重元素。是否因为只是恰如其时,我们才能够在宇宙中产生,并有幸在所有星系被暗能量驱散之前一睹它们的风采?
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这些问题的答案,可能都是不会!Metaxas 用这些来证明我们的存在是有多么不可思议,但是这其中却没有一个能够证明他的观点。假如我们离星系中心很近,是的,恒星形成率会更高,而超新星爆发率也更高。但是更为主要的是,这将意味着大量重元素的产生速度也更快,复杂生命形式也会得以有机会更早地产生。因为我们太阳系位于银河系远郊,所以我们才需要等待更久!
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至于“消毒”,你必须离超新星非常近,这种事才会发生——二者必须比星系中心恒星间的通常距离还要近得多——或者正对着超新星的波束。而即使是后面这种情形,造成彻底的消毒也是极其罕见的,你每次只能“消毒”半个行星,因为这些波束存在的时间都非常短!
因此,这些行星的大气层不会被完全轰掉,深海生命也会得以幸存,而且有许多理由可以让人相信,无论情况有多糟糕,条件也会好转,从而使复杂生命得以回归。
生命一旦占据了世界,用某些生物学家的话来说,就会躲藏在“它的皮肤之下”,难以将其彻底地消灭。而它也不会被消灭。
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现在来说小行星。是的,一个没有木星这样大家伙的太阳系会存在更多的小行星,但是要是没有木星这样的行星存在,它们的轨道还会被扰动从而进入内太阳系吗?这会导致灭绝性事件变得更常见,还是相反呢?退一步说,即使有更多的撞击事件,它会使得复杂或智慧生命的产生可能性降低吗?还是大量的灭绝事件会加速生命的分化,从而使得智慧生命产生的可能性变得更大?
从最好的方面来说,木星对生命影响的证据也是似是而非的,正如要想获得我们在银河系内地位的证据也是稀少的。但是即使这些事情都成了真,我们还有大量的行星世界存在——仅在银河系内,仍然有数千至数亿个行星能够符合我们的苛刻标准。
最后,我们的出现相对较早,但是在我们的太阳系形成前许多亿年,那些组成恒星和太阳系的原材料就已经大量存在于各个星系中了。我们发现的潜在宜居行星中,年龄甚至有七十至九十亿年的!因此,我们很可能并不是第一个产生的生命形式。看起来,那些生命产生所必须的条件,至少我们能够测量的那些条件,遍布整个星系,因此也可能遍布整个宇宙。
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2.) 在宇宙中,这些条件是罕见还是常见?

科学家用德雷克方程式时通常都不会过份乐观:这个方程式最常被用来估算银河系中智慧文明的数量。而在卡尔·萨根的电视系列片《宇宙》中所呈现的这部分内容可以说是最糟糕的。
所以让我们实际来算一算——加入现实的不确定性——来看看我们会得到什么结果。
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让我们尽力来推算——从那些我们已经发现的,来推断那些我们还没有看到,或者看不到的——在我们的银河系中,应当有大约一万亿到十万亿颗围绕恒星运行的行星,而其中大约有五百亿至八百亿颗候选行星具有以下三大特征:
是岩石质行星,
所处的位置能够恒定地获得与地球相似的温度,
因此它们的表面应当能够存在液态水!
所以这些行星已经在那里了,它们围绕恒星运行,而且处于合适的位置!更进一步,我们需要它们有能够形成复杂生命的合适原材料。那这些组成生命的砖块是什么,它们在那里存在的可能性有多大呢?
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不管你信不信,这些组成复杂分子的重元素,在宇宙中无处不在。有足够的恒星诞生并死亡,周期表上的元素以极高的丰度散布于整个星系。
但是它们是否能够正确地组合在一起?可以看看上图中,我们银河系中心附近的分子云“人马座B”。水,糖,苯环和其它有机分子就那样令人惊讶地存在于星际空间中。
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如甲酸乙酯(左)和 n-丙基氰(右),前者是覆盆子的味道!通过测量发现,这样的复杂分子,就一个个地分布在分子云、原行星盘和恒星的外流物质中。因此,仅就银河系而言,就有数十亿次机会,而建筑的砖块已经就续,你可能会想到——正如费米所想那样——在我们的星系中,出现多次智慧生命的机率是无法避免的。
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但是,我们首先要将非生命变为生命。这会是一个不小的功绩,也是各自然科学学科中最大的谜题之一:这是一个偶然性的问题。在某种程度上,它发生在了我们身上,无论它发生在太空中,海洋中,还是大气中,总之它发生了,我们这个行星及其生物多样性便是证据。
但是我们至今还无法在实验室里把非生命物质变成生命。因此现在还无法说它的可能性有多少,尽管我们在最近的几十年中取得了不少神奇的进步。它可能会在大约 10-25% 的行星世界上发生,这意味着在我们的星系中,最多大约有 200 亿个行星拥有生命。(其中包括过去曾有生命和现在有生命,以及太阳系的其他地方,如火星、木卫二、土卫六或土卫二。)这是我们乐观的估计。
不过有可能会少得多。地球上存在生命的可能性又有多少呢?换句话说,如果我们一次又一次地做太阳系形成的实验,在数百、数千甚至数十万次实验中,是否会有一次能够产生出生命呢?保守一点,就算有百万分之一的机会,给 400 亿个行星以合适的温度,仅银河系内,仍然会有至少 40000 个行星拥有生命。
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然而我们仍然想要知道得更多;我们要寻找大型的,特别的,多细胞的,能够使用工具的生物。因此,通过许多方式,我们想寻找一种聪明的动物,一种非常特殊的智慧形式。特别是一种可以与我们进行沟通的智慧形式,即便相隔着浩瀚的星际空间!
那这种情况是不是会常见?我们知道,从自我复制的有机分子开始,到特别的分化了的人类,需要数十亿年(粗略计算)的恒定气温,正确的进化步骤,以及大量的运气。这类事情发生的概率有多高?百分之一?乐观地说,可能有吧。这就涉及到有多少行星能够维持恒温,能够避免 100% 的大规模灭绝事件,能够产生多细胞生物,能够分出性别,能够进行物种分化、长出足够发达的大脑,并最终学会使用工具。
要不然,那里的确会有许多生命,只是看起来都像是这样:
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事实上可能会更少;与其说我们是进化的必然结果,还不如说是一次意外。在像地球这样的行星上,拥有合适的原材料,进化出像人类这样的动物,即便是有百万分之一的概率也是过于乐观了;我能够很容易地想像到,十亿个地球(或更多)才能够产生出一次像人类这样的生物。
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假如我们采用上面那样的乐观估算,也许银河系中有 2 亿个行星世界有能力与我们进行沟通。但是如果我们对生命的产生和智慧的出现概率都采用悲观的估算方法,那我们星系仅有 25000 分之一的机会能够拥有这样的文明。
换句话说,生命是一个梦幻般的赌注,而智慧生命可能并不是。这是有依据的科学估算,而这也假定我们能够诚恳地面对各种不确定性。因此,在我们的星系中,生命产生的条件确实是到处存在;生命可能常见,也可能罕见;而智慧生命可能常见,可能罕见,也有可能根本不存在。科学发现得更多,我们的所知也会更多。
最后……
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3.) 如果我们在我们认为条件符合的地方没有发现生命,就可以证明上帝的存在吗?

当然,有人会同意这一点。但是对我来说,这是一种可怕的树立信心的方式。请这么想:
你愿意把自己对宇宙的信仰建立在一种可以被科学证伪的有神论或超自然起源论上吗?
我自己是一名持开放态度的无信仰者,但是我极其尊重信徒。科学的奇妙之处在于,它可以让每个人通过自己的眼睛去看宇宙,并发现其中的奥秘。
为何您对上帝的信仰,需要由科学针对一个我们还不知道究竟的问题来给出答案?假如我们发现,嘿,猜猜是怎么回事,其它行星上产生生命所进行的化学反应,和这个行星上过去曾经发生的方式是一样的,然后你的信仰就被动摇了?而假如我们把整个星系筛选一遍,最后发现人类是银河系中最聪明的物种后,你的精神胜利法就成功了?
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或者,您的信仰——不管是哪种——不管什么时候都能够站出来,来面对科学所揭示出的宇宙真相,而无论这个真相是什么吗?
几乎所有研究宇宙的科学家的专业意见都认为,其它的行星世界上极其可能存在生命,而且有极大的机会——如果我们投身于其中的话——在一代人的时间里,就能够找到来自其它行星世界的首个生物学迹象。地球以外是否存在智慧生命,或者更具体地说,在地球之外,我们的银河系中是否存在现在仍然存活着的智慧生命,的确是一个可以质疑的命题,但是它的结果与支不支持上帝的存在毫无关联,就象争论鱼和鸟类是不是在地球上首次出现一样,与神存不存在没有关系。
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宇宙的真相就在那里,就在宇宙之中,对于我们来说,只需通过问询,便可得到。为了一个不确定的信念,让科学知识作出对我们所有人都有可能造成伤害的解答,这是一种知识的错觉——或者说是在获得证据之前便已得出所谓的结论——我们从中得到的只能是真实知识的廉价替代品——除非我们能够提出正确的问题。科学从来就无法证明上帝是否存在,假如我们把信仰当作一种借口,来得出貌似科学的结论,我们是难以做到的,若如此,我们便是冒着严重的风险,来剥夺求真的可能。
所以,我在此恳求大家:不要让信仰削减你对这个多彩世界的兴趣。求知的乐趣——靠自己来求得答案——能够让我们不受蒙骗。愿你的信仰——如果你有的话,能够提高你,充实你,而不是让它带走科学的神奇!
作者:Ethan Siegel
原载:Medium.com
翻译:老孙

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发表于 2016-1-5 16:25:57 | 显示全部楼层
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