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火星竟然有大量微生物?

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发表于 2016-1-7 15:19:44 | 显示全部楼层 |阅读模式
火星或是微生物乐园
近期,科学家们在火星阿尔西亚山的山麓上,发现了大型湖泊曾经存在的痕迹。该区域有望成为距今最近的一处或曾有生命栖息过的火星环境,这意味着,在2亿1千万年前恐龙出现于地球的时期,火星上亦可能有着活跃的生命迹象。

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阿尔西亚火山,以颜色标示其高度


据美国纽约布朗大学的研究人员计算,这些为冰川所包裹的湖泊,储蓄着数十万吨的液态水。而水的存在,一直被认为是生命出现的关键因素。“该发现最引人关注的地方在于——仅在不久之前,火星上竟然还存在产生水的途径。”布朗大学卡特·斯坎伦表示。

斯坎伦所谓的“不久”,事实上指代的是2亿1千万年前。但在她看来,阿尔西亚山遗迹,要远比好奇号火星车及其他探测器发现的同类地点要“年轻”得多。这也令阿尔西亚山遗迹有望取代那些25亿年高寿的“前辈”,成为未来火星探索的新热点。

根据斯坎伦的计算,岩浆运动造就的湖泊,每一个至少蓄有4万吨液态水。因为被冰川所包裹,这些水即便在火星严酷的自然条件下,依然有可能保存很长一段时间,甚至持续到数百年前。科学家们表示,这样漫长的时间,足够微生物等生命初级形式的孕育与繁衍。


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另外,科学家还在火星上发现了令人吃惊的沉积结构,与地球上的微生物形成的结构类似。

在地球上,类似地毯的微生物群落捕获和再排列浅水域的沉积物,例如湖泊和沿海地区,形成非常独特的结构。随着时间的推移,这种结构变成化石。这种结构被称之为“微生物成因构造”,在世界各地的浅水域和古代岩层中都有发现。

诺菲克指出火星上发现的这些结构并不是一个决定性证据,证明火星上曾出现生物活动。如果想获得决定性证据,需要将一块岩石样本带回地球进行显微镜分析。诺菲克说:“我要说的是,这只是我的一种假设,当前我掌握的证据就只有这些。我认为这样的证据并不多。”在诺菲克得出这一发现前,科学家就曾上演一项重大发现——探测到可能来自火星有机物的甲烷。


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美国新墨西哥矿业技术学院的地球微生物学家佩内洛普·波斯顿表示:“继最近有关火星上发现甲烷和有机物的报告之后,诺菲克的发现又为我们的这个邻居可能的生命史拼图增加了一个引人注目的拼块。”诺菲克用了几周时间对照片进行分析,绘制草图并与地球上的类似结构相比较。照片显示火星上的沉积结构与地球上的类似结构在形态上拥有惊人的相似性。

火星吉莱斯皮湖出露层发现的沉积结构与地球上类似环境下形成的结构拥有相同特征。诺菲克说:“如果火星上的这些结构并不是生物学活动的产物,但形态上与地球上的微生物成因构造拥有惊人相似性并且分布特征也与后者相同的话,无疑是一个非同寻常的巧合。”

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