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史前怪兽大揭秘

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发表于 2016-1-15 15:29:23 | 显示全部楼层 |阅读模式
地球上的史前生物都有一个共同特点:身躯都非常庞大,这也难免会现代人类称之为:史前怪兽!这篇文章将对史前怪兽大揭密,让它们不在神秘。
庞大的恐龙家族里生活着长相各异的成员,有的温文尔雅,小巧玲珑;有的身形巨大,憨态可掬;有的面目狰狞。尖牙利齿。为什么同一家族中会产生这么巨大的差异呢?
史前怪兽大揭秘

21世纪,每年都有几十种新的恐龙化石重见天日。而且,在美国西部、在阿根廷、南极洲、非洲尤其在中国,都出现了让科学家们惊喜而又挠头的新发现。其中一些恐龙长着古怪的肢体,甚至颠覆了以前对它们的认识。

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然而,最初的恐龙并不是如此奇怪和庞大。在1.5亿年前的地球上,一种标准的小型恐龙是地球上的主宰。腔骨龙,像只大蜥蜴,用后腿行走,以肉为食,结队捕猎。除此之外,没什么特殊之处。但古生物学家认为,所有恐龙都起源于像它这样的小家伙。那么,那些千奇百怪的恐龙如何从这个小腔骨龙演变而来呢?
棘背龙,这个奇怪的庞然大物,曾是地球上最大的杀手之一。凭借庞大、怪异的身躯,这个捕食者甚至抢了霸王龙的风头。
当电影观众被吓得魂不附体时,电影《侏罗纪公同》的科学顾问杰克·霍纳知道,什么是他最想要的。
考虑到霸王龙已被过度曝光,霍纳向斯皮尔伯格提议,在《侏罗纪公园3》中加入一些更恐怖的恐龙。

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只有棘背龙完全符合这个条件。与12米长的霸王龙相比,棘背龙的身长竟达18米,是迄今为止发现的最大肉食恐龙。
棘背龙有一颗鳄鱼一样的脑袋。它背上的棘刺足有人类身高那么长,引起人们激烈的辩论。
有些人认为,这些棘刺固定了它背上大块隆起的肉,让庞大的恐龙变得更加强大。有些人认为,棘刺能支撑覆盖在皮肤上的“帆”,通过散热或吸收太阳的光线来调节动物的体温。
但有一点是明确的:这些棘刺一定十分重要,否则它们就成了一种累赘。背负着额外的重担四处行走,会影响这个巨兽的速度和敏捷性。而且,如果在狂风中,可怜的棘背龙会如何来处置它的“帆”呢?

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也许,还有另一种可能。“帆”就是用来向其他恐龙炫耀的大公告牌,告诉它们,这个动物非常强壮、健康和巨大。以此来威吓对手,诱惑异性。大部分人都认可“帆”是为了炫耀,不过还有一些关于棘背龙日常生活方式的问题有待解决。有人认为它是水生动物。大部分时间在水中度过。
因为它的头与鳄鱼有着惊人的相似,简直就是一只巨大的鳄鱼。这意味着,强大的棘背龙也许大部分时间都在低头捕鱼,在河边游荡。
这会让它的出场显得更加震撼。看,一条巨大的“帆”雄伟地从水中突了出来。然而到这时,棘背龙的谜团变得更为难解。
如果棘背龙只是在河边捕鱼,它那足以撕碎其他恐龙的巨颌、长而弯曲的利爪、它那比霸王龙还庞大的身躯等等进化还有什么意义?

史前怪兽之霸王龙

目前为止,棘背龙的秘密只有它自己知道。但有一点是肯定的,地球上再也没有出现过像棘背龙这样的动物。它赢得了明星地位。于是可怜的霸王龙便坐到棘背龙旁的次席上。但我们不要忘记,当淡到奇怪的屠杀机器时,霸王龙有它独特的一面。那标志性的特大号脑袋,加上它那23厘米长的巨齿以及最有毁灭性的撕咬让整个恐龙世界震撼。
不过,又出现了一个谜中谜:霸王龙那极其细小的前肢有什么作用?甚至够不到自己的嘴。

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目前,关于霸王龙头与前肢的问题,终于有了一个完全合理的解释:反复研究表明,在进化过程中总是使用一部分组织时,那些不使用的部分将会逐渐无用、多余、消失。所以,霸王龙有了那么庞大有力而灵活敏捷的头,它还需要前肢吗?
多数人认为霸王龙几乎很少用到前肢,甚至正摆脱它们。一代一代的繁衍,霸王龙的头不停地变大,而前肢则慢慢地变小。它们的前肢只保留了两个有用的爪。
当霸王龙在北美漫游时,一种外形更奇怪的巨兽正在南美横冲直撞。因为它那奇怪的角,人们叫它“食肉公牛”。食肉牛龙是长相很奇降的恐龙,它的头颅前端短小。但有一个地方特别突出,那就是它鄢极大的肩胛骨
在肩胛骨的尽头,本应是同样巨大的前肢,事实并非如此。恰恰相反,它的前肢非常细小。与之相比,霸王龙的前肢可谓是巨大了。
所以,这些生活在恐龙时代末期的伟大杀手们,都是用前肢换来更致命的头颅。

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但两个最新的发现却破坏了之前的情节推理。这个谜导致更为深入的争论:没有用处的前肢,就应该一无是处。
相反,对霸王龙的生物力学研究表明,它可以用它那看起来可怜的前肢卷起重达180公斤的重物。这说明霸王龙的前肢还很强壮,它们也的确使用前肢。
霸王龙科恐龙多年来一直以牺牲前肢来换取强壮的头部,最终进化成霸王龙这一理论开始受到挑战,因为有一个全新的惊人发现:一个更古老、更细小的准霸王龙。
这个家伙虽然只有3米长,但在霸王龙之前的6千万年前,它就开始用前肢“交易”脑袋了。

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“UR”霸王龙是霸王龙科恐龙分支的祖先,它具备霸王龙科恐龙所有的特征:两个爪子、膨胀的头部、巨大的下颌肌肉、瘦长的腿和细小的前肢。它们是迷你霸王龙。
这是一个新发现,迷你霸王龙的头颈虽然不像霸王龙那么可怕,但也非常吓人。然而,它那短小的前肢却扰乱了整个计划。
迷你霸王龙的全身上下,都能发现白垩纪晚期霸王龙科恐龙身上的特征。它们并不是唯一一种前肢短得够不到嘴巴或搔鼻子的动物。
如果霸王龙科恐龙的前肢在霸王龙之前几百万年就开始消失的话,那么霸王龙在小行星大爆炸将它们毁灭之前,应该有一个比现在更令人恐怖的脑袋。可为什么它们的前肢依然存在呢?
答案是它们的前肢不是用来战斗,而是用来示爱的。它们用前肢抓挠异性,尤其是抓挠霸王龙科的雌陛恐龙。
目前,霸王龙那怪异的小前肢之谜仍未解开。但在迈向奇怪的进化之路上,掠食者们绝不是独自前行的。回到侏罗纪时代,当3米长的捕猎者正在磨练它们的捕杀方式时,进化为它们准备了一个更太的惊喜。一场伟大的“军备竞赛”的起跑枪声已经响起,捕食者们已经在用它们残忍的捕食方式书写着巨大体型的成功史。
在小行星大爆炸结束恐龙时代的1.5亿年前,地球上所有的陆地是连在一起的,我们称之为泛大陆。后来,泛大陆开始分崩离析,一场地质变革推动了进化革命的舞台。
恐龙刚出现时的三叠纪,即将让位于第二阶段,即侏罗纪时代。同时,各种稀奇古怪的恐龙也开始出现。泛大陆分裂后,气候开始变化。很多恐龙柄息地变得越来越孤立,也越来越茂盛。
慢慢地,恐龙的体型达到了令人难以置信的尺寸。随着各种各样掠食者的进化,一种新的猎杀恐龙成为领军者。巨兽的时代到来了。
在蜥脚类恐龙的进化中,杨氏马门溪龙的脖子20米长,体重13吨。当你观察这个动物时,你会发现它看起来完全不成比例,好像马上就要跌倒,因为它的脖子实在太长了。
但是,那令人惊奇的长脖子长在它略感滑稽的短小身体上,反而是一种优势。因为它只要伸一下脖子就可以了,而不用到处去找吃的。


史前怪兽蜥脚类恐龙如何取食呢?


答案隐藏在恐龙的头骨化石上,那里仍保存着它们的历史痕迹,头骨上的生长轮说明只有吃得多才能长得快。到白垩纪时期,食物的需求让一些贪吃的草食动物演化成头部非常怪异的动物。
尼日龙奇怪的嘴巴长得像是挂在真空吸尘器上的扁平物,一组短小而锋利的牙齿不停地剪碎食物:没有哪一种动物拥有它那些牙齿,也没有哪一种动物能有像它这样的齿力,上百颗牙能在同一时间长出来。
CT扫描尼日龙颚骨发现,在每颗门齿后堆积着9颗可替换的牙齿。当一颗牙坏了,另一颗马上替代它。
尼日龙的脖子的作用就是可以把像吸尘器一样的嘴巴甩来甩去。这真是一个奇迹。它是迄今为止发现的最奇怪的恐龙之一。不过,蜥脚类恐龙的脖子能将它那贪吃的嘴巴仲到大片的植物跟前。也许长长的脖子更有战斗力,犹如长颈鹿给我们的启示。事实上,长颈鹿脖子的长度是配偶选择的结果。因为它们中有个老规矩,即把脖子缠在一起然后推开。让我们再回到蜥脚类恐龙,它们的脖子足够它们这么缠绕了,也许那正是它们要做的。


然而,进化不会胡乱改变蜥脚类恐龙脖子的长度和力量。这样的长颈到底有什么作用呢,真是难以解答的问题。
阿马加龙背上有两排美丽的尖刺,看起来就像一对翅膀。一排尖刺已经够奇怪了,两排就更令,人费解。作为击退掠食者的武器,又好像长错了地方。
也许这些尖刺会让对手看起来它们比本身更大一些,可以恐吓那些盯着它们而垂涎欲滴的动物。然而,这些奇怪的构造为科学家在古生物学的研究中提供了一种新的思考方法。看起来,进化能够通过一种很怪的方式使恐龙平坦、笔直、功能一目了然的部位变成花哨奇怪的附属肢体。它们在争斗中,更乐意将自己变成更奇怪、更引人注目的动物,便于进攻对手,保护自己。
在上百万年的时间里,威胁对方的武器常常会演变成其他的东西。以剑龙为例,这些动物拥有巨大的甲和尖利的尾巴,这是为站立和战斗而“设计”的。
一排可怕的尖甲物从它们的背上突起直到尾巴,令任何一个掠食者和竞争对手都望而却步。四双成对的尖刺,每个都有15厘米长,从那条像鞭子一样灵活的尾巴上伸出来。沱江龙也会炫耀身上那具有威慑力的半米长尖刺物,犹如它们肩膀上的“刺刀”。


但是,这些真的是为了战斗吗?最近对其他剑龙的研究让一些科学家重新思考关于防御这个观点。最大的疑问是它们的盾甲长错了地方。
我们知道,食肉动物都不怎么聪明,但是凭借有限的智慧,它们也知道如果咬住剑龙的侧面,也许就可以避开它的尖刺了。
而且,这些尖刺和盔甲或许看起来很有威慑力,但是它们在“军备部门”中并不是非常厉害。考古学家发现虽然剑龙拥有抵御掠食者的盔甲,但剑龙的盔甲非常细薄,不足以抵御巨型掠食者的攻击。盔甲里还布满了血管,这些血管说明了另一种可能性——这些盔甲是用来调节剑龙体温的。
有人认为,那些奇怪的东西,比如阿马加龙的脖子、棘背龙壮观的“帆”,还有许多恐龙的那些神奇的脑袋等等,大多都是用来广告和宣传的。告诉掠食者我比你想象的还要大,告诉竞争对手我比你更强壮,告诉异性我可以获得基因和健康。看似都是为了炫耀,其实都是为了性。
因此,展示、炫耀成了最重要的;而防御则成了次要因素。通过现在研究过去是最好的研究途径。观察现在的动物,会发现一些奇怪而有趣的事物,比如鸟类的冠、食草动物的角,或是蜥蜴的褶等,99%都是装饰。
但是,对恐龙家族头上角、尖刺物、后颈、羽冠和隆起的头观察研究发现,这些物体常常象征着抵抗掠食者和对手的暴力。事实真是这样吗?在奇怪的恐龙世界里,表里不一的现象是很常见的。


性,才是它们所追求的。在自然界中,要么已经具备寻找、打斗和赢得配偶支持的条件,要么就会被无情的进化规律淘汰出局。
进入白垩纪时期,尤其是在末期决定恐龙命运的时候,进化设计了一些世界上从未有过的最炫耀、最具创造力的性显示物。
成功的关键往往在于使用头部。谈到那些令人费解的“头饰”,没有谁能比得上角龙类,它们用最恐怖的头装饰了整个史前世界。宽厚的盾牌上突起了一根锋利的矛。
三角恐龙头上的三个角和美丽的脖颈,常常被人捕述成用来反抗贪婪的霸王龙的武器。但这种描述并不能让人信服。
从逻辑观点来看,你最不希望你的防御武器在自己的头上。当你在霸王龙身上刺了个小洞后,它会倒下去,但马上就会把你的脑袋踩在脚下。
那么,这种“头饰”是那些充满雄性激素的恐龙争夺配偶的武器吗?是的,在今天一些多情的哺乳动物中,顶头相撞的暴力似乎成为成功繁衍的先决条件。即使在当今的爬行动物中,也有很多头部暴力撞击者。


其中变色蜥蜴的外表与它们古代的远房表亲有着惊人的相似。变色蜥蜴情愿展示它们的角,而不是把它藏起来。角龙类一定也是如此。
来自侏罗纪时期的卑微物种,角龙类的头部只不过在它们最后的日子里膨胀成巨大的奇怪模样。多角龙——带刺状的蜥蜴,很多长角从它脖子的褶上伸出来。优雅的开角龙,有一个更高、更优雅的褶,边缘处有一些花边状的小刺。
还有头部同样奇特的尖角龙。对于今天很多古生物学家来说,奇形怪状的头部清楚地表明,角龙类是一群情人,而不是武士一因为,潜在的配偶在远处就能识别自己的同类,估量它们褶的大小,然后直奔主题:


为了提高自己的魅力,它们的头部还会闪烁出各种颜色,这些颜色与它们脑袋的尺寸和形状一样奢华。
如果问,地球上哪种动物看起来最适合将自己的头盖骨“砰”地一下撞击别人脑袋的话,那么就非肿头龙莫属了。它们的头顶有20厘米以上的厚度——令人敬佩,同时也引发了争论。
然而,每个人都认同一点——肿头龙的头部非常性感,至少对于其他肿头龙来说是这样的。争论的问题是,它们是表现自己的暴力性感——让雌性被自己的力量所倾倒,还是纯粹是视觉上的魅力?
肿头龙那圆顶状头部的颅骨,与当今最专一的撞头族有着惊人的相似。麝牛足现代的“撞头者”,大大的眼睛,网盖形的头。6700万年前,它就这么撞着;如今在北极的苔原,它依然在撞。
但即使一颗脑袋从后面看的确适宜用来撞击,也要研究头的内部,看它究竟能不能承受得住。


研究发现,肿头龙的头部充满了易碎的物质。它们由一种很奇怪的骨头组成,这些骨头像瓷器一样脆弱。如果这些恐龙将它们的头撞在一起,很有可能被撞得粉碎。肿头龙是不会撞头的,而且绝对不能撞第二次。一旦它们用头互相对撞,那么都会撞得粉碎,只能一动不动地躺在那儿了。
结论是,肿头龙的头只是一首同样的老情歌,纯粹为了展示健康和活力,而不是用于暴力。然而,并不是每个人都相信这一点。早期研究说明,那些头骨是非常坚硬的,如果仅是为了用来炫耀的话,从生物学上来说,是非常不划算的。在这些肿头龙的身上,有些1厘米~2厘米长的坚硬骨头。大量的骨头不仅需要营养,而且还需要保养:
因此,即使两头对撞可能会付出一定的代价,那也是值得的。如果用头对撞去吸引异性的注意力,那么,你就在冒着脑袋被撞碎的风险。当今麝牛身上就会发生这种情况。但你必须去冒这个险,因为这是让你衍生下一代的唯一办法。
尽管关于恐龙究竟如何利用头部的辩论持续白热化,但有一点是肯定的——在白垩纪末期,性是一个巨大的成功。进化的实验能够造就史上最奇怪的生物。在恐龙统治地球超过一亿五千万年后,它们的末日到了。
一颗小行星即将撞击地球,火山即将爆发,甚至还可能会带来一场致命的瘟疫。虽然如此,进化为恐龙生存提供了一个新的方案:鸟类计划。自然对鸟类表亲的实验是非常大胆的。
以似鸟恐龙——树柄龙为例:它两条后腿站立——前肢或爪子延长至翼状的比例,还有羽毛,然而这类麻雀大小的树柄龙却不会飞。但是,它真有可能生活在树上,它用那骇人的爪可以攀爬上去,非常方便。

树柄龙比较像狐猴,它们那较长的爪可能是用于在追逐白蚁或其他一些昆虫食物时抓住树皮。
十多年前,第一次发现恐龙中有似鸟行为的直接证据,一群被风化的恐龙化石卧在它们的化石蛋上。它们就是窃蛋龙。
大多数窃蛋龙长得像鸟,大小与鸟一样,最大的窃蛋龙比鸵鸟稍小。直到发现二连巨盗龙,这只巨盗龙5米多高,体重达1.5吨。
巨盗龙有一张没有牙齿的鸟嘴,所以人们认为它以植物为食。但它的体型大小和恐怖的爪却暗示着,它也许是肉食动物,
然而,在所有似鸟恐龙中最神秘的应该是恐手龙。从一组巨大的前肢利爪子可以判断,这个动物或许有12米长,起初,恐手龙被认为是致命的食肉动物,用它那令人难以置信的爪子将猎物撕成碎片事实上,它或许是非常温柔的巨兽。古生物学家认为,它的行为更像那种最温和的动物——树獭


在发现更有趣的化石之前,恐手龙很大程度上还是想象中的生物。
生活在白垩纪末期的恐手龙,也许见征了恐龙时代灾难性的结束。它的家族也未能幸存但是有些小似鸟恐龙却幸存下来,原因不得而知。
这是在恐龙充满谜团的故事中最神秘的故事之一。我们知道的也只是它那基本的身体构造——“鸟类体型”,让它们顺利度过灾难来到了现代。现代的鸟是世界上最奇怪的恐龙。鸟类比哺乳动物或爬行动物取得了更大的成功,它们成功地繁衍生息在地球上的每一个柄息地。而且,它们出人意料的行为和令人赞叹的炫耀和性感,几乎没有能出其右者。鸟类是它们的祖先和古代远亲的骄傲,它们也曾抓住每个机会去拓展创造力。
而且,真正了不起的是,我们只了解了恐龙的很小一部分,这意味着也许还有更多令人难以置信的史前怪兽正在等着被我们发现。

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