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[科幻著作] 人类离开太阳系那一天

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发表于 2016-1-18 15:45:05 | 显示全部楼层 |阅读模式

文/江波

2015年7月,美国国家航空航天局(NASA)宣布发现了当时已知与地球最为相似的系外行星,堪称“第二个地球”的开普勒-452b,位于距离地球1400光年的天鹅座。

23世纪,人类发明了量子传输技术,可以超远距离传输物质,甚至包括人。联合国宇航局启动了第二地球计划,准备用六百年的时间,探测并移民至“第二地球”。这个故事,是这波澜壮阔的史诗中一个小小的插曲。


终于到了告别太阳的那一天。


无边量子号仍旧被无边无际的尘埃云包围,星光暗淡,太阳也不见踪影,然而船长告诉我,今天就是告别太阳的日子。一个虫洞会打开,无边量子号将跨向另一个时空。

这该是件被人期盼已久的事,我却有几分怀疑。

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“快点开始准备吧,穿上你最好的衣服,我们要进行太空作业。”船长这么吩咐我。这个要求很奇怪,因为船上的每个乘员,都只有两套衣服而已。一套干净,一套脏点,和最好的衣服似乎不沾边。

然而我没有争辩,只是点点头,然后走出了船长舱。

阿强在外边等我。

“他和你说了?”阿强问。

我点点头。

阿强是我最好的朋友,我在火星基地认识了他。从火星上的好望角深空探测基地出发,无边量子号就成了我们的家,两年半的旅途,我们经过了木星、土星、海王星,每一次造访行星的时刻,我们都是搭档。这一次,我们要再次搭档了。

“太好了!”阿强挥了挥胳膊,“早就憋坏了,终于又可以出舱了。”

“但是这里什么都没有,根本就没有什么天体,更没有虫洞。”我说出了自己的怀疑,“而且,你不觉得船长很怪吗?本来他下个命令就可以了,但是他却把我们一个个找进船长舱,而交代的话又都一样……”

“你想多了!”阿强不以为然地打断我,他伸手搭住我的肩膀,“现在,我们去做准备吧,这一次,一定要得第一!”

我点点头。得第一是阿强的口头禅,或者说是他的强迫症。事实上,我们搭档以来,从来没有得过第一,最好的一次成绩,不过是排在第二十名开外。然而,阿强得第一的信念从来没有动摇过。

阿强伸出了拳头,我同样伸出拳头。两个拳头碰在一起,随即分开,拳头张开,变作手掌,再次拍在一起,“啪”地一声,清脆响亮。

这是我们的战前动员。

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这一次的出舱行动果然和往常不一样。船坞甲板上人挨着人,至少有上百人,也许全部学员都被船长派遣了出来。

透过巨大的舷窗,可以看见外边的世界,船头上时不时有辉光闪过,那是原子收集装置捕获气体分子的痕迹。稀疏的氢气云是个危险的所在,如果没有护盾保护,宇宙尘埃会腐蚀航天服。这儿根本不适合太空行走。

太阳呢?根本看不见太阳的任何踪迹。在火星上,太阳是天空中赤色的球体,就像十厘米距离上一元硬币的大小;到了冥王星轨道,太阳仍旧是最明亮的天体,虽然看上去并不比星星更大,至少也是最明亮的一颗;可到了这儿,深入一团气体云中,太阳根本不可见。在这里告别太阳,感觉很奇怪。



船长的广播响了起来。



“同学们,你们都是勇敢的探险者,一路上完成了各种艰巨的任务,我为你们感到骄傲。今天,我们将进行最后一项任务,完成之后,你们将从学院毕业,代表人类踏上深空之旅。”

通信频道暂时被锁定,没有办法说话,学员们彼此间交流着眼神。我和阿强相互看了一眼,阿强向我一笑,竖起大拇指。

“这一次,指挥部并不指定特定任务。你们每两人一组,可以拥有一艘小型探索飞船,随意探索周围的空间,在任何情况下,都可以中止探索,回到无边量子号上。”

“现在,可以开始了。”

船长讲完话。他居然一句也没有提到告别太阳的事,我正有些意外,耳机里响起了阿强的声音:“快,木头,我们不能落后啊!”

动作快的学员已经开着探索飞船出发了。

我和阿强坐进了2084号探索船里。

阿强熟练地操作飞船从发射舱脱离。

我们的飞船飞快地超越了一艘又一艘飞船,每次超越,阿强都会兴奋地大喊一声。

“这样飞不远。”我提醒他。

“没关系,只要能拿到第一就好。”

不过一个小时,我们的飞船就超越了最后一个目标。其实也并没有什么目标,因为所有的飞船都没有方向,大家只是随意地飞行。至少在我们的这个方向上,我们是距离无边量子号最远的一组。

“接下来该怎么办?”阿强问。他终于意识到其实并没有什么目标可以实现。

“这真是一次奇怪的探索行动。”他又说,“没有目标,我们距离母舰也挺远了。”

我点点头。

“你倒是出个主意啊!”阿强有些急了。

“我们回去吧。”我说道。既然这里没有任何东西,那么就回去看看船长怎么说。

阿强没有回答我的提议。他突然发出一声惊呼:“无边量子号……无边量子号爆炸了!”他的话语中带着些磕巴,显然受到了极大的惊吓。

我迅速扭头望去,果然,黑色天宇中,一团巨大的火焰正在燃烧。那正是无边量子号曾经的所在。无边量子号的信号指示也消失了。

这怎么可能!我的心头猛然一抽。“告别太阳”,这是否就是船长的隐喻?他知道无边量子号会出事?!

别的学员显然也注意到了这一点,有几艘探索船正掉头向着无边量子号的方位飞去。

“我们飞回去看看。”阿强说着也紧跟上去。





其实,如果无边量子号真的爆炸了,飞回去也没什么用。

“不如关闭引擎,让飞船自己飞。”我提出建议。

“为什么?”

“我们需要时间检查一下装备,无边量子号已经爆炸了,我们的船飞回去也没什么帮助。”

“但是它万一还在呢?”阿强反问。

“那样它就会找到我们。”我平静地回答。

阿强沉默了片刻,放开了手中的操纵杆:“听你的,我先去检查一下氧气供应。天知道他们到底有没有给我们足够的氧气。”

说着,他已经起身,向着后舱移动。

2084号探索船凭着惯性,在尘埃云中穿梭。其他探索船采用了各式各样的轨道,其中大多数都徘徊在无边量子号燃起的熊熊火焰旁,焦急地等待消息。无论如何呼叫,通信频道始终保持静默,没有一丝回应。那只有一种可能,就是无边量子号真的毁了。

在惯性飞行中,我和阿强一起检查了探索船的装备。船上的紧急冬眠舱只能装下一个人,可以让人保持在假死状态二十四小时,而氧气的存量,其实只够两个人使用十六个小时,另外还有一件宇航服,氧气配置充分,大概可以呼吸六个小时,还有简易的移动控制装置。

检查完这些,我和阿强都沉默下来。

最多四十个小时,如果不能回到母舰,我们就死了。

无边量子号已经毁灭了,那么就算加上假死冬眠,我们活不过四十小时。

阿强苦笑一下:“一个人冬眠,另一个人的氧气用量可以多维持些时候。”

其实那也没什么差别。在这个远离人类文明的所在,多活几个小时也不过是多一些绝望的时刻。

“你去冬眠吧,”阿强说,“我来把飞船开回去,至少距离无边量子号近些。”

“还是你冬眠吧。”我回答,“你的个头比我大,氧气消耗比我大,我在这里,时间可以维持长久一些。你说呢?”

阿强一愣,随即回答:“好,就这么定了。”虽然每一次他都像是那个拿主意的人,但是他从来都对我言听计从。他相信我,就像我相信他。在学院里,我们虽然不是最优秀的,却是最默契的搭档。

然而就算是最默契,剩下的也不过是四十个小时而已。

阿强进入了冬眠。系统启动的时刻,他看着我,说:“如果醒不过来,我就提前道别了。”

“不管是不是能获救,我都会让你醒过来。”我回答。

他咧嘴一笑,挥了挥手。他以为这是诀别。

我也挥了挥手。我知道这是诀别,只不过那离开的人是我。

阿强没有接受过冬眠的培训,他不知道所谓的二十四小时假死状态,其实并不是说二十四小时后不苏醒,冬眠的人就永远不能醒过来。二十四小时内,人体内的氧气可以提供消耗,而超出二十四小时,只要氧气的供应不断绝,冬眠就可以一直维持下去,一年、十年,甚至一百年。只需要一个呼救装置和正确的轨道,阿强就能得到生还的机会。

我飞快地在控制电脑上计算轨迹,寻找让探索船环绕无边量子号残迹的可能性。

最后我放弃了,这没有任何可能。如果不加控制,一旦探索船燃料耗尽,只会距离无边量子号越来越远。

但是设计一条轨迹指向火星,这是可能的。只需要正确的加速方向,以及在正确的位置利用行星引力加速。这是一道标准的学院考题,答案是八年后,探索船可以进入火星轨道,并且在轨道上徘徊两年,如果还没有得到救援,飞船就会坠毁在火星上。坠毁是最糟糕的结局,也许算是魂归故土吧。但是火星基地的人不会迟钝到对一个不明飞行物不闻不问两年之久。我相信,他们会行动的,把阿强救下来。

我长长舒了一口气。

该轮到我行动了。为了让阿强维持冬眠状态到火星,必须将剩下的氧气都留给他。

那件太空服,则是留给我。

该出舱了。从飞出舱门的那一刻起,我的生命将只剩下六个小时,为了断绝临死挣扎重回舱内的可能,我打算将宇航服的动力装置打到最大,远远离开飞船,飘向尘埃云深处。

我看了看冬眠舱中的阿强,伸出拳头在舱盖上轻轻碰了碰。

永别了,阿强。换一个搭档,也许你就能得第一了。

舱门打开,我飞了出去。这将是我最后一次太空行走。

然而,眼前的情形让我吃惊。无边量子号!它仍旧在那里!

一时间我懵了。

宇航服内的耳机重新响了起来:“李子牧,请回到飞船内。测试结束,请回到飞船内等待结果。”

这是一场测试?!我不敢相信自己的耳朵。

母舰还在,我还能活下去。这简直太好了!

不知不觉间,我发现自己竟然在哭。

三十个小时后,所有飞船的测试都结束了。

原来,这是一次全盲的虚拟测试,我们所见的爆炸,不过是投射在舱内的虚拟增强现实。船上的器具也经过精心设计,包括只容一人的冬眠舱和仅仅维持六小时的宇航服。甚至连二人组合的搭配也经过精心设计,只有一个人知道冬眠舱可以维持很久,而另一个只知道冬眠舱可以让人假死二十四小时。然而,进入冬眠舱的人只有在外部帮助下才能设置氧气供给,不然假死初期氧气太浓会让人中毒,太稀薄又让人窒息,无论怎样都无法活着出来。

在一百一十二艘探索船中,七十五艘发生了争执,甚至打斗,不得不中止测试。

二十三艘船上,冬眠的只管冬眠,醒着的人也并没有去设法拯救他。

还有十三艘船上,什么也没有发生,两个人一起静静地等死。

只有我和阿强的船上,发生了一些不一样的事。

在船长室里,我又见到船长。

“星际旅行是高度危险的事,不仅需要专业,更需要勇于牺牲的精神,恭喜你通过了测试。”船长说。

“但是这有什么意义吗?”我问。

“当然,我告诉过你,今天是告别太阳之日。”

我不明白,于是看着船长,等着下文。

“你将作为支援舰队的船员前往开普勒星球,投入第二地球的建设。我们会在无边量子号和无畏先驱号之间架设量子传输舱,除了必要的装备之外,只能允许两名学员被传输过去。我要向你致敬,你将是人类的先驱者。”

我用了十多秒钟消化这个消息,过了半晌,终于问道:“那另一名学员是谁?阿强吗?”

“另一位学员由你来提名,如果你提名丁子强,那也没有问题。”

那么阿强将和我继续搭档。

一切都变得明晰起来,多年的学院生活将迎来终结,我们将如愿以偿,踏上星辰大海的征途。

“你还有两个小时的准备时间,就当是放假。两个小时后,我们会在甲板上列队欢送你们。”

我向船长敬了一个礼,退了出来。

两个小时的时间,哪里也去不了。

无边量子号启动了尘埃吸收,这被当作场景设计的尘埃云快速消散,星空逐渐显露出来。

我很快在浩瀚的星海中找到了太阳,它就像一枚发亮的大头针钉在天幕上。地球和火星太过于渺小,根本就看不见。向太阳告别,那是在星海间漫游的人们最希望能做到的事吧。

无边量子号在星海间闪闪发光。

“木头!”阿强的喊声从背后传来。

我露出微笑。


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