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炼金术士

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发表于 2016-1-22 00:08:44 | 显示全部楼层 |阅读模式

在中国、印度、中东、欧洲以及任何人们珍视黄金并渴望获得更多黄金的地方,炼金术都曾经兴盛一时。在西方,炼金术可以追溯到古埃及。最早的可以考证的炼金术士就出自那里。他名叫德莫克里特斯,于公元前200年左右生活在尼罗河三角洲地区。他所写的《自然和神秘之物》一书不仅包括了许多有用的染料的配方,而且还包括一些制造黄金的配方。


炼金术士


另一位古埃及炼金术士是生活在公元3世纪左右的索席摩斯。他在书中描述了蒸馏和升华等化学过程,并将这些过程的发明归功于较早的一位炼金术士——犹太人玛丽亚。后者于公元1世纪左右生活在埃及。她曾经用汞和硫磺作过实验,但是她最著名的发明还是双重蒸锅,这一发明至今仍然被使用在需要文火加热的烹饪之中。索席摩斯也留下了有关如何用贱金属制作黄金的晦涩的文字。他提到了“酊剂”和“粉剂”,后来的炼金术士认为它们分别指的是“点金石”和“不老仙丹”。

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到了索席摩斯的时代,随着罗马帝国的衰亡,炼金术也已经开始走向没落。但是许多有关炼金术的文献被基督教的一个非正统教派——于公元4世纪逃到波斯的涅斯托耳教派——保存了下来。这些文献最终被传给了阿拉伯人。因此炼金术又在阿拉伯世界兴盛起来。在公元7世纪的时候,随着阿拉伯帝国扩展到西班牙,新的炼金术又引起了西欧人的关注。在这一时期出现了两位著名的阿拉伯炼金术士:被欧洲人称为贾比尔的阿布·穆萨·贾比尔·伊本·哈延(721~815年)和被欧洲人称为拉哈齐斯的阿布·巴卡尔·穆罕马德·伊本·扎卡里亚·阿尔-拉齐(865~925年),他们的著作被翻译成拉丁文,在欧洲广为传播,并影响了后来所有的炼金术士。

拉哈齐斯写了一本很有影响力的书,名叫《秘密的秘密》。该书描述了许多化学物质、矿物和工具,包括几种不同类型的玻璃器皿。他是第一个提炼出酒精并将其用于消毒的人。他还建议将汞用作强效泻药。他所知道的另一种化学物质就是被他称为“腐蚀性升华物”的氯化汞。用这种物质制成的膏药被用来治疗“皮肤瘙痒”。所幸的是如今这种被称为疥疮的疾病已经很罕见了。它是由一种钻入皮肤的螨虫引起的,会使人的皮肤特别是阴部的皮肤瘙痒难耐,并且这种疾病是可以通过性交传染的。由于汞具有毒性并且能够穿透皮肤,因此它成为治疗这一疾病的有效药物。


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在公元7世纪,印度的炼金术士也很活跃。出现在8世纪的一本名叫《拉萨拉特纳卡拉》的书概要介绍了他们在这方面的知识。该书主要描述了汞以及它与其他化合物之间的反应,也声称汞可用来制造黄金以及可以使人成仙的“琼浆玉液”。传统印医和中医都将汞及其化合物入药。

在中世纪初出现了一批著名的炼金术士,如阿维森纳、阿尔伯特·马格努斯、罗杰·巴肯和托马斯·阿奎那斯。其中一些人的神学著作比他们的炼金术更为出名。这一时期最著名的炼金术士是一位自称贾比尔的西班牙人。他之所以给自己起了这么一个名字,是想借助过去的那个贾比尔的名声使自己的著作更具权威性。他的著作果然因此而广为流传。他是第一个介绍如何制作硝酸、硝酸银和红色的氧化汞的人。他的书中最为人所知的部分就是对他自己所发明的各种炼金工具及其使用方法的清晰描述。


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欧洲的炼金术士们不断积累化学知识。他们最引人注目的一个发现就是“王水”,一种可以溶解黄金的浓硝酸和浓盐酸的混合物。这一发现更坚定了人们有关黄金可以转化的信念。在这种溶液中加入迷迭香油之后黄金仍然处于溶解状态。人们认为这种被称为“黄金饮料”的混合物是一种包治百病的万灵药。不幸的是,大多数炼金术士都喜欢使用晦涩难懂的语言,我们几乎不可能看懂他们的手稿。他们往往会使用几种不同的名称来描述同一物质。例如,汞就有“守门神”、“五月露水”、“母蛋”和“赫耳墨斯之鸟”等许多不同的名称。

尼古拉·弗拉梅尔是法国最著名的炼金术士。由于他非常长寿并且积累了大量的财富,因此人们普遍认为他发现了“点金石”和“不老仙丹”。后来他将自己的财富用来修建教堂和医院。据称他在1382年1月用汞制造出了白银并且在三个月之后将大量汞转变成了黄金。但更为可能的是,他的长寿和财富源自其吝啬和禁欲的生活方式。他很可能是通过放债收取利息致富的。但毫无疑问他在早年曾经是一位炼金术士,并且他在晚年用炼金术来掩盖其财富的真正来源。


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英国也有其著名的炼金术士,如来自约克郡布里德林顿的乔治·里普利(出生于公元14世纪初)。他在意大利学习了20年,最终在那里成为教皇英诺森特八世的家庭牧师。他于1477年回到了英格兰并出版了《炼金术的构成:或通往“点金石”的12扇大门》一书。这12扇大门指的是各种化学技术,如蒸馏和升华。由于他非常富有,因此与他同时代的人认为他也发现了制造黄金的方法。但是他在临终的时候承认自己在这些徒劳无益的事情上浪费了自己的生命,并且敦促那些看到自己著作的人把它们烧掉。他说那些著作并不是建立在实验之上,而是建立在纯粹的空想之上的。

特里夫斯的伯纳德在少年时期就开始寻找“点金石”了,而到他于85岁去世的时候仍然在寻找。他很幸运出生在一个富裕的家庭,因此他可以终生从事炼金术活动。但是有充足的证据表明,与他一起寻找“点金石”的人中有很多都是骗子。其中有一个是伯纳德于1464年在维也纳认识的名叫“亨利大师”的人。伯纳德在“亨利大师”的帮助下开展了一项非常失败的实验。在这一实验中,伯纳德交给“亨利大师”42个金马克,后者将其密封在一个装满汞和橄榄油的容器中连续加热21天。令人惊奇的是,当密封的容器被打开之后,里面只剩下了16个金马克。

像“亨利大师”这样的骗子炼金术士使用的骗术有很多,如使用双层底的坩埚来隐藏黄金或在添加到坩埚里的木炭里夹藏薄金片。其中最简单的一种就是预先将黄金溶解在汞中,然后通过加热将汞蒸发掉,留下黄金。当时没有人怀疑将其他物质转化为黄金的可能性。

炼金术在公元15~16世纪非常盛行,许多炼金术士成为当时的名人。约瑟夫·弗朗西斯·波里来自米兰,他在其一生的大部分时间都在各个不同的王侯的资助下寻找“点金石”。他的资助者包括瑞典前女王克里斯蒂娜和丹麦国王弗里德里克三世。但是他生命的最后20年是作为教皇的囚徒在圣天使堡度过的。帕拉塞尔苏斯因为将汞等炼金材料用于“医疗”目的而出名。森迪沃奇可能是第一个发现氧元素的人。他是通过加热硝石(硝酸钾)的方式产生氧气的。

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炼金术骗子们直到近代才绝迹。在炼金术被化学取代了很多年之后,仍然有人声称可以将其他金属转变为黄金。奥地利皇帝弗朗兹·约瑟夫在1867年被三名自称为炼金术士的人骗走了相当于1万美元的钱。直到1929年,一个名叫弗朗兹·陶森德的德国管子工仍然在以炼金术骗人。他说服了一群金融家观看他表演点石成金的方法。在国家造币厂,他在包括一名法官、一名检察官、一名侦探在内的许多人的监督下将一克铅变成了十分之一克金子。他所有的设备都在事先受到了彻底的检查,似乎他真的实现了从铅到金的转化。事实上那些金子是他藏在香烟中带进实验室的。


公元17世纪,化学逐渐从炼金术分离出来,成为一门科学。在这一时期出现了几个现在被公认为真正的科学家而在他们的那个时代却是秘密的炼金术士的人物,如罗伯特·玻意耳、约翰·梅奥和艾萨克·牛顿。然而到了18世纪末,炼金术至少在科学界已经不再是一个受到人们尊敬的行业,虽然直到公元19世纪末仍然有一些炼金术士在活动——其中包括伟大的瑞典作家奥古斯特·斯特林德伯格。他在炼金术项目上投入了大量的精力,并于1894年认为自己已经取得了成功。他将自己制造的一些“黄金”样本送到了柏林大学,并在一个边缘期刊《超化学》上发表了有关其炼金方法的文章。后来对这些样本的分析显示,它们实际上只是一些看上去像黄金的铁化合物。


炼金术士的化学实验实际上很肤浅。他们只是将汞与硫磺或者他们随便拿到的任何其他物质一起加入。当时人们知道汞可以与除了铁之外的任何金属融合。他们将由此产生的合金与硫磺一起加热。由此而产生的物质可以呈现出各种不同的颜色,如果在加热过程中添加氧化砷的话就更是如此。这使得炼金术士相信,在每次实验中都发生了不同的过程。如今人们仍然可以从网上购买到炼金术士制作的“不老仙丹”并查找到制造黄金的配方。在澳大利亚阿德莱德的帕拉塞尔苏斯学院,人们仍然可以学习炼金术。该学院还有它自己的一个网站,提供中世纪许多炼金术士作品的译文。

我们知道汞蒸气是有剧毒的。但是令人感到奇怪的是,大多数炼金术士却活到了老年。这说明或者这一有毒金属没有对他们的身体产生很大的危害,或者他们大多数时间都在构想将其他金属转变为黄金的理论,而不是将这些理论付诸实践。


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