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40年前宇宙信号或解开外星人之谜

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发表于 2016-1-25 12:18:00 | 显示全部楼层 |阅读模式
据sciencealert网站报道,有天文学家宣称解决了困扰了天文学家多年的神秘外星信号“Wow!”之谜:它可能来自彗星,而非“外星人广播”。未来两年彗星回归之际将是验证这一猜测的良机。


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1977年8月15日,美国天文学家杰里·伊曼(Jerry Ehman)检测到了一条不寻常的外太空信号,它的强度远超一般的深空背景无线电波,而且持续了长达72秒。这一信号就是后来著名的“Wow!”,很多人认为这是人类截获的外星文明信息。不过,之后的几十年里,人类建造的更先进的设备也没有再次收到类似信号。近日,另一位天文学家安东尼奥·帕里斯(Antonio Paris)宣称揭开了“Wow!”信号的谜团:它并不是外星人广播,而是源于一对彗星:266P/Christensen 和P/2008 Y2 (Gibbs)。

众所周知,宇宙空间中充满背景辐射,这意味着只有很强的信号才能被地基或是空间射电望远镜检测到。1977年收到的信号持续了72秒,伊曼当时立刻就分辨出这条信号的不同,它出现在1,420.356 MHz 和1,420.4556 MHz波段,也就是现在通常所说的21厘米波,和氢原子辐射波段相同。氢元素结构最简单,在宇宙中含量最丰富。据参与“搜寻地外文明计划”(SETI)的研究员介绍,21厘米波段更容易在宇宙空间中传播信息,因此也更可能被外星文明所利用。

“Wow!” 信号来自人马座星团方向,也被称作梅西耶55号天体。自1977年之后,人类记录再没有记录到类似信号,尽管射电天文学进一步发展,“外星广播”的可能性一直萦绕在天文学家的心头。

直到最近,彼得斯堡大学的天文学家安东尼奥·帕里斯研究了彗星266P/Christensen 和P/2008 Y2 (Gibbs)的运行轨迹,发现它们在1977年7月27日至8月15日,正好出现在人马座星团附近。然而这两颗彗星2006年才被天文学家发现,因此在对“Wow!”信号的研究中一直缺席。
为了验证这一猜测,帕里斯继续计算了彗星266P和P/2008未来的运行轨迹。到2017年1月25日和2018年1月7日,它们将再次穿过同一片天区。届时,天文学家将重点监测21厘米波段的信号,如果信号重现则说明40年前的“外星广播”并非来自外星文明。帕里斯的这一研究结果近日发表于《华盛顿科学院学报》。

不过,对此理论也有质疑的声音,“如果彗星是21厘米波的‘发射器’的话,为什么这么多年来并没有检测到其他类似的信号呢?”美国喷射推进实验室(JPL)的天文学家詹姆斯·鲍尔在接受采访时介绍说。
不管怎样,等彗星266P和P/2008再次经过人马座星团时,这一切猜想或许就能真相大白于天下。

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