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探寻人类起源之谜:我们究竟是谁

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发表于 2016-2-20 00:08:44 | 显示全部楼层 |阅读模式
我认为,如果不知道我们是谁,从哪里来,人类就无法前进。——路易斯·利基(Louis Leakey,1903~1972),考古学家、博物学家
“你可以想象美好的事,也可以想象悲惨的事,但无论如何这都不取决于你的决定。你认为你的内心深处既有善良的一面,也有邪恶的一面,但本质上你只有一种能力—想象力。”这是迈克尔·克莱顿(Michael Crichton)的小说《神秘之球》中的句子。在这部科幻小说中,他用外星生命的视角讽刺了人类自身的丑恶。当然这部小说是虚构的,但喻义之深远令人回味无穷。事实上,我们自身就是神秘的生命体,是各种极端思想和矛盾的结合体,这体现在我们每天的生活方式和所作的选择中。



比如,我们总是在生活中渴望自由,但一旦获得自由,又害怕会有什么严重的后果。人类身体细胞可以再生的事实提醒着我们人类有自愈的能力(如果没有这种能力,我们将无法存活),但我们在治疗自己的疾病时却不愿意承认这种能力。我们总是声称自己富有同情心,但我们却是唯一为了得到他人的信息或仅仅只是为了娱乐而折磨他人的物种。我们总是说渴望和平,但却在继续制造有史以来最具杀伤力的武器。现在人类已经进入了21世纪的第二个10年,各种危机、极端思想和矛盾都在此汇集。我们已然拥有了有史以来最先进的科学,但依然无法回答人类生存的最根本问题:我们是谁?


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人类的起源依然众说纷纭


美国人口普查局说,我们与世界上70亿人共同生活在这个星球上。尽管我们可以通过不同的方式,如按照肤色、血统、地理位置和信仰,把人类分成不同的群体,但就人类的起源来说,我们有着共同的祖先。如果在全球范围内挨家挨户地调查人类的起源,所有回答有可能都会归为以下三类观点:

1. 人类是200万年以来漫长的生物共同进化过程的产物。
2. 一种更为伟大的力量创造了人类,赋予其生命,并让他们生活在地球上。
3. 存在一种神奇的宇宙模式—一个充满智慧的设计—是它创造了人类。这一设计在很久以前被我们现在还不得而知的某人或某物所启动。尽管上述简要总结并不能把这些观点概括得恰如其分,但这三种解释却是目前人们持有的核心观点。


进化论终于把宗教赶下去了

几千年以来第一和第三种观点一直都是不存在的,在1859年以前只有一种观点来解释人类的起源,是由宗教领域提出的【宗教的言论当然并不可信】根据《圣经旧约·创世记》中的记载(这是犹太教、基督教和伊斯兰教三大宗教最早的文字记载),人类是被上帝有意创造出来并生活在地球上的。这一观点直到现在仍被一些宗教团体所推崇,即所谓神创论,是由英国圣公会大主教詹姆斯·厄舍(James Ussher)在350多年前的宗教教义中提出来的。结合不同版本的《圣经》解释和那个年代《圣经》中有关生死的历史记录,厄舍主教推断出了他认为的从人类被创造以来的宗教事件的准确时间线。根据计算,厄舍推断出公元前4004年10月23日星期天是创世第一天—《创世记》中描述的“世纪之初”,然后将这一天作为起点推算出了历史上的事件和《圣经》中的族谱,计算出了现代神创论者,特别是年轻的神创论者一直接受的地球存在时间:6000年。然后将这一时间点作为基准,厄舍又推算出了有关人类起源和《圣经》记载中的主要历史事件的发生时间。

比如他认为亚当是在公元前4004年被创造出来的,夏娃在这之后不久也被上帝创造了出来,在同一年稍晚的时间,他们被上帝逐出了伊甸园。厄舍的这些推断都收录在那个年代《圣经》的权威版本中,1701年英国国教正式接受厄舍的基督教纪年的推断。以厄舍为创始人的神创论者的主要观点之一,就是所有的生命都是在创世的一瞬间被创造出来的。除此之外,这一理论还声称当今世界不可能出现新的物种。现在或过去存在的所有生命形式,包括人类自身,都是最初创造的结果,这些创造是固定的,永恒不变的。这些观点与现代科学的两个主要论点相冲突:1. 目前地质学家认为地球已经存在45亿年之久。2. 传统科学大多认为达尔文的进化论是解释地球上生命多样性的合理机制。
由于有关基督教纪年的解释五花八门,所以有时老派的神创论者也接受地球存在45亿年的说法,但神创论与达尔文的进化论完全相对,两者之间似乎没有中间道路。1836年,达尔文结束了具有划时代意义的贝格尔号勘探活动回国。

23年之后,即1859年,达尔文发表了他的科学发现。他的震惊世界的《物种起源》以全新的进化论思想推翻了神创论和物种不变论。在之后,我将会对达尔文的进化论思想进行更为详尽的探讨。此处之所以先提到进化论,是因为它对宗教观点发起了挑战,尤其是对基督教会的观点。当然,我想先把我的观点陈述清楚,那就是尽管达尔文的研究十分缜密,文献翔实,以科学方法为准则,但目前越来越多的科学证据却证明,进化论并不能解释人类的起源,也无法证明人类就是进化的结果。


当然这并不是说进化并不存在或从未发生过。进化确实存在,化石记录证明,对于一些物种而言确实存在着进化过程,但问题是当我们把从动植物身上观察到的进化过程放在人类身上时,科学事实却不支持进化论。这意味着什么?我们该相信什么?以上三种有关人类起源的观点到底哪种才是正确的?在这一问题上人们依然看法不一,争论不休。如果考虑到科学发现,进化论已经越来越无法解释人类生命的复杂性了。换言之,我们所看到的自然界中的进化过程并不适用于人类。正如你在接下来要读到的那样,总有一些发生在人类身上的事件是进化论无法解释的,至少就目前我们对进化论的了解而言是这样。


颇具争议的理论:《进化论》

自1859年以来,科学界和众多“现代科学”都一直将进化论作为唯一合理的理论,来解释人类的起源以及人类如何进化到现在的模样。对进化论的广泛接受促使人们一直找寻证据来证明这一理论,即试图找到“联系环节”的化石,以便提供数据来证明人类的进化阶段。但就像这些化石极具争议一样,人类进化过程中的“联系环节”在150多年以来一直都是那么虚无缥缈,难以捉摸。
当然这并不是说进化并不存在或从未发生过。进化确实存在,化石记录证明,对于一些物种而言确实存在着进化过程,但问题是当我们把从动植物身上观察到的进化过程放在人类身上时,科学事实却不支持进化论。


这意味着什么?我们该相信什么?

以上三种有关人类起源的观点到底哪种才是正确的?在这一问题上人们依然看法不一,争论不休。如果考虑到科学发现,进化论已经越来越无法解释人类生命的复近年来,人们似乎更热衷于找寻人类祖先的证据,像极具声望、信誉极高的诸如《科学》和《自然》杂志都大篇幅地刊登这些研究,并配有整版的彩页来展示研究数据。似乎一夜之间著名杂志封面上那些眼窝深陷、瞪着我们、被修复过的骷髅成为了人类大家庭中的一员。他们甚至被赋予了诸如“露西”和“乔治”的名字,这让他们听起来更像是我们中的一员。

成长于20世纪60年代的我,从小就经常在家里的黑白电视上观看探索人类祖先的纪录片,也经常在《国家地理》和《史密斯》(Smithsonian)杂志上读到此类文章。尽管对人类祖先的探索依然在进行,最新的发现却变得越来越不为人知了。那些成果卓著的对人类祖先的化石证据的探索研究甚至已经扩展到了东非大裂谷的偏远地带,例如在坦桑尼亚北部利基家族对人类化石的探索研究—这些研究是由S·B·利基(S. B. Leakey)、妻子玛丽、儿子理查德还有他的其他孩子几代人共同完成的—他们的研究认为人类的起源可以追溯到200万年前左右。

利基团队的探索工作始于20世纪50年代,他们除去疏松的土壤,砸开岩石,拭去灰尘,找出骨头碎片、牙齿、石器,有时甚至可以找到具有人类特征的原始人类的完整骨骼。利基团队称其为“南方古猿”和“尼安德特人”,这些原始人类被认为是人类进化阶梯中的实例。尽管类似的发现总是让人印象深刻,增加了我们对过去的了解,但这些有关人类起源的研究却缺乏直接可以将原始生命形式和现代人类联系在一起的重大发现,或许永远都找不到。我的感觉是尽管非洲的这些探索工作十分有趣,也告诉了我们很多远古时代的生命形式,但或许发现的这些生命形式并不属于人类的历史。


“联系环节”


:依然未知从1859年进化论的提出到今天我写这本书,人们依然未找到有力的证据来证明人类进化的过渡物种,即用来证明人类的祖先从原始阶段进化到更像人类的化石证据。尽管我们现在拥有了更为先进的科技和更多的人力资源来探索人类起源的问题,但这一问题依然存在。对人类谱系的仔细研究表明,我们曾经一度认为化石间存在毫无争议的联系,现在这些联系却遭到质疑或被认为是人类自己推断出来的。换言之,我们依然没有找到可以将现在的人类和已发现的那些远古时代的生物遗骸联系在一起的物证(见图1.2)。


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广泛接受的从原始祖先到现代人的年代排序,这种年代排序多数来自化石证据。图1.1


猜想中的人类进化树在《物种起源》中,达尔文也承认缺乏这种证据。他还承认这可能是由于某种缺陷:要么是因为地质学家看待地球的观点有问题,要么是他本身的进化论存在缺陷。他在书中提到:就自然选择论而言,一定存在某种过渡的生命形式……但为什么我们找不到这种关联形式呢?为什么每一次地质勘测都不支持这种联系呢?我们依然没有任何证据,这就是最显而易见,也是我的理论最有可能遭到反对的原因。反思了进化论的明显窘境之后,1993年诺贝尔生理学或医学奖得主托马斯·H·摩根(Thomas H.Morgan)指出,即使用“最严格的……测试方法来区分野生物种,我们依然无法找到任何可以证明从一个物种进化到另一个物种的例子”。20世纪末期的两大发现或许可以带给我们一些启示,让我们了解为何原始人类和现代人类之间会存在“联系环节”缺失的问题,以及这一环节对我们探索人类起源的意义。接下来我要详细介绍,由于发现了很多有力的科学依据,尽管南方古猿和尼安德特人可能反映了某个物种的历史,但这一历史可能根本就不属于人类。以下就来介绍这两大主要发现。


有趣的化石,但不属于人类!


第一幅生命“蓝图”是在1953年由詹姆斯·沃森(James Watson)和弗朗西斯·克里克(FrancisCrick)绘制的。通过建立基因分子模型,他们为科学界开启了一扇大门,让人们可以通过分析每个人独一无二的基因特征来识别不同的人。我们眼睛和头发的颜色以及患某种疾病的趋势,这些身体特征会存储在人类的基因图谱中。沃森和克里克破解了记录我们原始特征的密码之后,通过将基因片段进行匹配的方法来确定亲子关系、确认失踪人口、将犯罪者和犯罪现场联系起来,都已成为执法部门和法医学的核心手段。而且基因分析这种侦破手段也成就了美国最成功的刑事侦探系列剧《犯罪现场调查》。


早已被最高法院作为寻找犯罪证据的技术—犯罪现场调查技术—直到1987年才在历史上第二次用于研究人类的起源。之后,2000年格拉斯哥的人类鉴定中心对现代人类和被认为是人类祖先的物种的基因进行了比对,并发表了他们的调查结果。科学家们和来自俄罗斯、瑞典及苏格兰的同事一起检测了保存异常完整的尼安德特婴儿的基因,他们在欧洲和亚洲边界北高加索的石灰石洞中发现了这具保存完整的尼安德特婴儿的遗骸。这具保存异常完整的婴儿遗骸直到现在都是个谜,一直被人们津津乐道。正常情况下保存如此完整的遗骸只有在冷冻的环境中才会发现,比如像在寒冷的极地。只有这种环境才能使其保存完好,才有可能与现代人类的基因进行比对。这也是人类第一次对已经进行过碳元素年代测定的遗骸进行类似的检测。研究结果表明,尼安德特人和现代人类之间的联系微乎其微。研究报告认为,事实上,尼安德特人并不是现代人类的祖先。


尽管从理论上来说基因比对科学应该可以解释人类起源的奥秘,但研究结果却对人类起源和进化联系提出了越来越多的疑问,当然它也为我们开启了一扇通往“未知领域”的大门。“早期现代人”(early modern human),或“解剖学上的现代人”(anatomically modern hu-man),这两个术语已取代了“克鲁马努人”(Cro-Magnon)用来描述与人类最近的祖先。现在科学家们相信,当代人类和早期现代人之间的差异非常微小,他们不能被划分为不同的物种。换句话说,尽管古人类的行为不一定和我们一样,但他们长得却和我们非常相似,反之亦然,我们依然长得像他们,我们的外貌与20万年前的祖先相差不大。对于那些研究人类进化过程存在缓慢变化的专家而言,这一事实本身就是一个问题。


2003年,基因技术的发展可以允许人们对年代更为久远的遗骸进行基因比对,这一次科学家们对尼安德特人和已确认的人类最早的祖先早期现代人进行了比对。欧洲的科学团队研究了两个早期现代人的基因,一个距今2.3万年,另一个距今2.5万年,还有4个尼安德特人的基因,距今约2.9万~4.2万年。研究结果发表在《美国国家科学院学报》上,报告指出,“我们的研究结果进一步证明了其他领域的发现,‘尼安德特遗传’假说并不成立。”换言之,在动画片中被描述成穴居人的尼安德特人并不是早期现代人的祖先。这也就意味着我们并不是从尼安德特人进化而来的,他们也不是我们的祖先。


基因“融合”的奥秘



随着基因密码的破解,又出现了另一个与之相关的神秘领域,那就是用于区分不同物种的染色体。生物指示(biological instructions)包含在物种成员中的染色体内,决定着诸如骨骼结构、脑部大小、新陈代谢方式等。类人猿有24对染色体,或总共48条染色体。人类有23对染色体,或总共46条染色体。尽管和人类最近的亲属相比,我们似乎只是“丢失了”一对染色体,但人类的基因图却揭示出更多有趣的奇特现象。在对人类比类人猿少一对染色体的现象进行深入研究之后可以发现,人类的2号染色体,和黑猩猩的12号和13号染色体结构极其相似,只是这两条染色体似乎在某种程度上进行了融合,构成了一条更长的染色体。但有趣的是,这种染色体融合现象似乎只发生在人类身上。

我用《美国国家科学院学报》上的科学术语来描述这一对染色体的融合,“我们得出结论,在粘粒c8.1和c29B克隆位点,存在一个古老的端粒—端粒融合的遗物,它标志着在这里类人猿两条染色体的融合形成了人类2号染色体。”换句话说,那两条从我们基因中消失的染色体似乎又找到了,它们经过融合成为了人类所特有的一条新的染色体。除此之外,我们还找到了其他的特征来证明人类和黑猩猩的基因几乎完全相同。那么基因的融合又是如何发生的呢?

科学家们到现在还未找到答案。但这些研究的结果却为我们打开了一扇神秘的大门,最终让我们找到问题的答案。正是由于这些染色体的融合以及融合的形式使得科学家们得出结论,只有在一个非同寻常的过程中才有可能发生这种基因现象。这些研究告诉我们,人类独一无二的2号染色体的基因排序并不能从达尔文的自然选择进化论中得到解释。在遥远的过去到底发生了什么才会使生命发生如此巨大的改变,到现在还不得而知。

然而,基于对人类和灵长类生理机能的对比,越来越多的证据表明,作为智人(Homo sapiens)的人类并不是进化而来的。从基因中获得的新数据,以及能证明人类是从低等灵长类动物进化而来的证据的缺乏,表明人类可能本身就是一种独特的物种。这一理论认为人类并不是灵长类动物的后裔,而是完全不同,是与它们有明显差异的物种。尽管这一理论引起了神创论和进化论支持者的强烈质疑,但是对灵长类动物和人类的一些特征进行对比得出的结果依然支持这一理论,如骨密度、流泪、出汗、长头发而非皮毛等特征。尽管这些科学发现提出的问题远比能回答的问题要多得多,但研究的每个阶段都增加了我们对自身的了解,也进一步确定了人类在宇宙中的位置以及在世界形成过程中的作用。化石记录的更多证据进一步提高了这些研究的可信度,这些证据表明,人类有可能和某些进化缓慢的生命形式拥有共同的基因特征,然后人类根据自身的基因时间线从这些生命形式中独立发展而来。人类可能是更为久远的物种,这大大早于过去的推断。显然,由于缺乏支持神创论和进化论的证据,随着新证据的出现,这些理论有可能会被修正。



我们不是什么


有时我们在生活中想要知道“这是什么”,首先要知道“这不是什么”,通过这样的排他过程,最终才能找到事情的真相。通过了解我们与爱人、家人、朋友、同事的关系,以及了解战争与和平的关系,我们就可以掌握更多生活经验。只有在经历了之后,我们才明白不想要什么。

比如,只有在亲身经历了两次世界大战之后,我们才会对战争说“不”。只有在20世纪中期亲身经历了令人难以置信的种族屠杀,我们才绝不允许这样的事情再度发生。当今许多主流科学家、教师、研究者都在积极地对过去100多年的科学发现进行详细的筛查,以发现在人类起源的问题上哪些是真,哪些是假。

他们的发现多得惊人,似乎每天都有此类文章在发表。事实上,由于每天需要报道的新信息太过庞杂,像《科学》这样的学术期刊也决定在他们月刊的基础上再增加一种《科学周报》,以便让读者了解更多最新的科学发现。尽管所有的研究都是为了帮助我们了解20世纪的所有发现,但其中许多重要的发现却依然未反映在教科书中。这就意味着我们把对未来的希望、把我们的信任和前途寄托在这些依然学习陈旧科学知识的年轻人身上。


学车时如果不懂交通规则就无法安全地开车,同样,如果不懂得人与世界的关系,那么仅仅以为通过把世界缩小到原子和分子就能了解世界,是无法让我们找到解决当前危机的方法的。如果我们能将有关人类的科学发现和人类的历史联系起来,会得到什么启示?关于“我们是谁、不是谁”这一问题,前沿科学又能告诉我们什么呢?下面列举的部分事实将会让我们对科学的最新发展方向有一个初步了解。

1. 生物细胞在极长的时期里发生随机突变的理论并不能解释人类的起源或人类生命的复杂性。

2. 科学发现表明,人类和人类谱系中早期类似人类的生命形式之间存在生物联系,但还未得到证实。

3. 基因研究证明,我们并不像之前一直被认为的是尼安德特人的后裔。

4. 自从20万年以前早期现代人出现在地球上以来,人类的改变很小。

5. 使人类具有独特性的基因不可能通过进化论的自然选择方式形成。既然我们对于自己不是什么已经有所了解,那么当今最新的科学发现关于我们是谁这一问题又告诉我们什么呢?对这一问题的回答将是本书接下来6章的核心。


300年以前,以牛顿的物理学原理为核心的科学思想使我们认为世界和人类似乎是宏大的宇宙机器中的一部分。也就是说,二者分别是宏大和微小的体系,相互分离、相互独立。150年以前,达尔文提出人类是20万年历史进程中的终端产物:是进化过程中优胜劣汰的侥幸者,我们的祖先曾经为了我们现在在地球的位置而奋力抗争过,因此现在我们也必须继续这一使命。此外,在过去大约100年里,科学使我们相信科技可以解决人类的问题,我们可以利用科学来战胜自然、战胜威胁人类生存的种种危险。所有这些想法都是基于错误的信念,而这些信念是源于不完善的科学知识,有时甚至是错误的知识。要回答我们是谁,就必须重新审视传统科学带给我们的启示。

为此我们必须尽快了解过去的错误理念是如何把我们领入歧途,让我们在错误的道路上去探寻生命的真相的。科学发现是真实的。它们代表着最新的科学走向,本应该成为各大期刊和主流报纸的头条,但事实却是它们只能刊登在不起眼的科技刊物和科技通讯上,而这些期刊只拥有很少有科技意识的读者。正因如此,我们也就不难理解为什么教科书会远远滞后于科学发现,而这些科学发现有助于我们了解它们在人类生存这一神秘的领域将把我们引向何处。

真相1:我们能否化解威胁人类生命和地球的各种危机,取决于我们是否愿意接受科学所揭示的有关人类起源和历史的真相。
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