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环绕我们银河系的第4大星系刚被发现了

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发表于 2016-4-24 21:41:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
环绕我们银河系的第4大星系刚被发现了

    有时候东西就在你眼前,但是你就是看不见。在银河系发现的最新卫星星系,Crater 2,就是这样的一个例子。它完全没有被注意到,直到现在。

很惊讶的不在于发现本身的问题,而是在于它的大小。Crater 2是银河系第4大卫星星系,只有人马座矮星系(Sagittarius Dwarf)和大、小麦哲伦星云(Magellanic Cloud)超过它。Crater 2是一个模糊黯淡的超矮星系,离地球39万1千光年,而且它是围绕银河系数十个小星系中的一个。

虽然它是围绕我们星系最大结构物之一,它很难被发现。Crater 2的恒星彼此分散,造成天文学家很难把它看成是一个单独的天体。

Crater 2的亮度等同于超过16万个太阳,造成它是过去10年所发现最明亮的矮星系之一。它的亮度也被用来评估它的大小,由于天体通常没有边缘,所以科学家量测它一半的光的出发地区。 Crater 2 “一半的光"的半径大约是3千5百光年,暗示它横跨远超过7千光年。

这个星系的发现,描述于一份在英国皇家天文学会月报(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)发表的论文,对于我们了解银河系演化是重要的。当较小的星系被较大的星系同类吞食时,星系通过"合并"来演化。

Crater 2的位置也说明了我们银河系过去的重力崩溃。Crater 2似乎和奇特的球状星系团Crater对齐,特别模糊黯淡的矮星系Leo 4和Leo 5,以及传统矮星系Leo 2。科学家相信这些卫星星系曾经是一个单独的天体,然后被银河系分裂。它们现在是一个既长又窄的天体带。

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