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僵尸蚂蚁是什么?会吃人并入侵人类吗?

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发表于 2016-5-5 00:16:10 | 显示全部楼层 |阅读模式
僵尸蚂蚁是什么?会吃人并入侵人类吗?僵尸是一种类似行尸走肉的动物,相传是由于人死后尸体不腐烂而导致的结果,在很长很长的时间里面,人们都不相信世界上真的存在僵尸,但是香港的僵尸电影却极大的渲染了僵尸的恐怖,让一些人开始相信世界上僵尸是存在的,虽然说目前还无法知晓僵尸是否真的存在,但是僵尸蚂蚁的存在却和僵尸的描述完全一样,就是一副行尸走肉,其实就是由于被一种叫做Ophiocordyceps unilateralis 的菌类所寄宿而产生的效果,其实除了僵尸蚂蚁,还存在一些其他动物也会产生和僵尸蚂蚁一样的动作行为,本文就详细的为大家描述一下关于僵尸蚂蚁的行为表现,并且介绍地球上类似的动物性行为。


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僵尸蚂蚁简介

一种生活于4800万年前的真菌能够通过释放化学物质改变和控制蚂蚁的行为,使其变成自己的傀儡,直到蚂蚁最终死亡。这种真菌学名为“Ophiocordyceps unilateralis”,其恐怖之处的证据发现于德国达姆施塔特市附近梅塞尔化石坑的树叶化石上,这些树木大约生活于4800万年前。科学家们发现,这种寄生真菌早在远古时代就已进化出控制自己所寄生的动物的能力,甚至比喜马拉雅山脉的隆起时间还要早。

因为在大多数情况下,这种行为控制虽然很强大,但却很短暂,一般不会留下永久的印迹。现在的问题是,这种寄生行为的动机是什么,它们为什么不只是杀死宿主,而是要先控制宿主的大脑和肌肉,然后再杀死它。在所有的寄生生物体中,只有很少一部分进化出操纵宿主行为的能力。科学家们目前还未弄清楚寄生真菌究竟是如何控制被感染蚂蚁的,但他们知道寄生真菌向蚂蚁体内释放了生物碱化学物质。


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Ophiocordyceps camponoti-rufipedis真菌种群中的白色真菌(左)能从死了两天的僵尸蚂蚁头部长出。在蚂蚁的关节处,蚂蚁死后,这种真菌便快速将孢子传遍整个尸体。但在最初的几天,我们很难从外部发现真菌存在的迹象。



真菌是如何形成僵尸蚂蚁的

这种生物体的生命期非常独特,当孢子从空中落到蚂蚁身上时,或它们在雨林地面上相遇时,蚂蚁开始被感染。一旦附到蚂蚁身上后,孢子通过酶进入蚂蚁的体内,菌类开始在其中生长。大约一个星期后,由菌类释放的化学物质会导致蚂蚁迷失方向,并在死亡前的最后时刻咬住叶脉或其他植物。
在Ophiocordyceps camponoti-rufipedis感染的后期,这种真菌会迅速吃掉僵尸蚂蚁体内的营养物质,同时开始在体外开辟“殖民地”。随着时间的推移,它们将变得更长,更为明显。成熟为僵尸真菌。在感染的最后阶段从僵尸蚂蚁脑部长出的真菌,不同的菌种的特征有所不同。Ophiocordyceps camponoti-rufipedis,形成单一的茎干,Ophiocordyceps camponoti-balzani则形成一根叉状茎干。

据美国国家地理网站报道,科学家在巴西雨林发现新的僵尸真菌,能够感染蚂蚁,占据它们的大脑并进行“精神控制”。一旦蚂蚁移动到最适于它们生长和传播孢子的区域,它们便会痛下杀手,杀死蚂蚁。这种真菌最初被认为是单一物种,名为“Ophiocordyceps unilateralis”,但实际上却有4个截然不同的种群。并且全部能够对蚂蚁进行精神控制。这种真菌的所有4个已知种群均生活在巴西的大西洋雨林。由于气候变化和森林砍伐,大西洋雨林正快速发生改变。每一种真菌都拥有最适于它们攻击的蚂蚁猎物。这也就意味着,全世界的热带森林生活着数千种僵尸真菌。



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僵尸蚂蚁会在人类重现吗

其实除了僵尸蚂蚁,还存在几种其他类型的僵尸蚂蚁情景,但是在这种事情被发现的时候科学家们就已经在开始着手研究这种神奇的机制,因为有的人认为,或许这种寄生类型的真菌能够对人类产生作用,使得人类也出现僵尸蚂蚁的情景,导致人类的灭绝,但是通过长期的研究,科学家都认为这种事情是不可能发生的。


僵尸蚂蚁详解

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蚂蚁,在人们心目中一向是勤劳、团结的化身,并且由于其群体庞大、行动有序,所以即使一些看似凶猛、躯体比它们大上许多倍的昆虫也往往成为它们的盘中餐,但最近的研究结果表明,在一些特定条件下,蚂蚁居然会成为某些真菌驱使的“傀儡僵尸”。


这实在是一个令人瞠目结舌的发现——根据进化论的观点,真菌应该是最低等的生命形式之一,植物形成了比真菌更为有效的能量循环系统和繁衍方式,而动物由于神经系统的存在,形成了自主意识,显然又比植物更加先进。昆虫虽然是动物当中最为低等的生命形式之一,但相比真菌,已是绝对超出几个个层次的高等生命,为何蚂蚁会沦落到成为真菌的傀儡呢?

在德国达姆施塔特市附近梅塞尔化石坑的树叶化石上,研究者们发现了这种真菌的踪迹,相关树木大约生活在48D0万年以前,科学家们认为:这种寄生真菌早在远古时代就已经具备控制自己寄主动物的能力,时间甚至比喜马拉雅山的隆起更加久远。


这种真菌目前依然存活在地球上,通常寄生于木蚁身上,木蚁主要栖居于高大的树干顶部,它们在树冠某处枝丫中间构建庞大的蚁穴。在木蚁下至地表觅食的时候,它们必须经过森林地被,而这种真菌便散布在地被的苔藓、杂草当中,蚂蚁经由寄生真菌聚集区时便会感染这种真菌。真菌在蚂蚁体内不断生长,并释放出一种化学物质影响蚂蚁的行为,蚂蚁就会逐渐成为“僵尸蚂蚁”,“僵尸蚂蚁”会渐渐离开自己的蚁群,独自在外流浪,专门寻找那些最鲜嫩的树叶。它们从此便不再有自己的行为和生活,而彻底成为寄生真菌的“傀儡”,当它们找到了合适的树叶,便接近了生命的终点,它们会爬向选定树叶的下方,用下颚死死咬住树叶的中央叶脉,然后便静静等待死亡,寄生真菌也就找到了合适的居所,树叶也就成为“蚂蚁坟墓”。

在地被和树冠上,这种真菌都无法生长,只有距离地面一定的高度,但又未达到树冠的树叶,才是最适合真菌生长的场所,科学家分析可能与湿度和温度要求有关。“僵尸蚂蚁”死亡后,成熟的寄生真菌就会从其头部产生“萌芽”,长出孢子并于夜间发射到森林地被植物上,静静等待着下一个猎物的出现。



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对这种现象最先进行研究报道的美国哈佛大学教授大卫·休斯说:“在1平方米范围内,你能找到20个到30个‘蚂蚁坟墓’。蚂蚁们都处于距离地面一定距离的树叶上,死死咬住树叶的主叶脉。”蚂蚁们死前的经历肯定非常痛苦,它们用尽全部的力气在这个世界上留下最后的印记,它们的下颚在树叶上产生的咬痕呈现清晰的哑铃形,从而让研究者一眼就能辨别出这种特殊的“蚂蚁坟墓”树叶。


研究者们通过大量的实例和图片数据证实了这种真菌的行为,在研究过程中,他们无意中发现了一幅梅塞尔化石的图片,而图片上清晰的蚂蚁咬痕最终证实了这种“僵尸蚂蚁”早在4800万年以前已经存在,而在4800万年前,梅塞尔地区恰好是植被茂密的亚热带森林。

休斯教授判断:这可以认为是行为控制的首个案例,也许是能被发现的唯一证据。因为在绝大多数情况下,这种行为控制虽然很强大,但是非常短暂,一般不会留下永久的印迹。现在的问题是,这种寄生行为的动机是什么,它们为什么不直接杀死寄主,而是先控制寄主的大脑和肌肉然后再杀死寄主?在已知的所有寄生生物当中,只有很少一部分进化出能够操纵宿主行为的能力。


另有生物学界的学者提出,按照人类传统的对物种的划分原则来看,相对于群体更加广大的植物、微生物,大脑更加发达的脊椎动物和鸟类显然具备更高的生命层次,从食物链的角度来说,动物以植物为食,肉食动物捕食草食动物,一种生命形式拥有对另一种生命形式压倒性的优势,所以地球的主宰人类理所当然地成为万物之灵,而人类的近亲灵长类则是次一等级的高等生命。寄生细菌的存在向这种划分形式提出了强有力的挑战,它们在操纵寄主时表现出来的控制能力几乎超过了人类,而人类是靠自己在进化过程中发展出来的科技手段才能实现目的,而这种真菌仅仅依靠本能,所以在某个意义上,寄生真菌是否可以看成比人类更加高等的生命形式。

好莱坞大片《异形》就描述了外星生命对人类的寄生行为,而被寄生的人类自己根本无法选择,从外星归来的宇航英雄把猎枪伸进了自己的口中,凭借最后的自主意识试图进行自我救赎,然而被猎枪轰掉的头颅很快便重新生长出来——这样触目惊心的场景是否像极了那只狠狠咬向树叶的蚂蚁?


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所以这也为人类进一步敲响了警钟,如果人类继续无休止地向大自然掠取,最终必然招致大自然的疯狂报复,当环境恶化到无法挽回,导致寄生细菌进化到可以以人类作为寄主的地步,那么人类究竟如何面对这样自己无法抉择的疯狂命运?






结语:现代科学对于僵尸蚂蚁的研究表明这种真菌目前只能针对蚂蚁这种动物产生这样的控制行为,并不能对人类也产生相同的效果,不过非常可惜的是,目前科学家并没有完全研究透彻这种真菌是如何对其产生作用的,甚至有的人说,这种真菌或许能结束人类的生存。

发表于 2016-10-9 12:14:55 | 显示全部楼层
看着好恶心
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