UFO中文网

 找回密码
 注册会员

QQ登录

只需一步,快速开始

快捷导航
搜索
查看: 532|回复: 0

与外星人沟通的方式是什么

[复制链接]
发表于 2016-5-12 00:38:05 | 显示全部楼层 |阅读模式

假设外星智慧生命虽然罕见但确实存在,我们能不能指望它们通过无线电信号与我们联系?有多大比例的文明既有能力又有动机,以我们可以检测到的信号与我们联系?换句话说:德雷克方程中fc的取值是多少?SETI的支持者倾向于相信这个值是很大的:任何一个有足够好奇心和创造力成为技术社会的文明都迟早会发现无线电是在宇宙空间进行长距离通信的有效方法,并且会选择进行这种通信。

这里是不是受到了某种幼稚的人类中心说的影响呢?期待其他星球上跟我们相当不同的生物选择建造射电望远镜并且向更广阔的宇宙空间发送信号,即使它们比我们更年长、更聪明、更有能力,是不是合理呢?或许我们并不是真的领会了生物进化的多样性,或者人类像猴子一样的好奇心只是生物学上的特例。或者跟某些我们尚未发现的技术相比,无线电通信原始到无望。

既然fi(具有生命的行星中能够进化出智慧生命的比例)和fc(这些智慧生命中能建造星际间无线电通信系统的比例)都完全无法确定,我们现在就只剩下德雷克方程中的最后一项——L,能够跟我们进行通信的文明存在的平均寿命。此处,乐观论者和悲观论者的论调同样相差甚远。乐观论者认为,一个稳定和智慧的社会,如果不能永远存在,至少也可以存在上千万年。这对德雷克方程前面那些瓶颈绝对起到了缓冲作用。另外,一个存在了很久的种族或许会有机会扩张到另外的星球上去,让自己的生存范围更大。悲观论者指出,人类发现无线电技术仅仅是一个世纪以前的事,而且从那之后的大部分时间里,人类就一直将自己置于自我毁灭的边缘(比如核战争、生态超载)。能够用来进行星际通信的技术力量同样使迅速的自我毁灭成为可能。

但是其他人指出,人类作为一种生物(而不是人类文明)在目前几乎不可能完全灭绝。人类分布已经非常广泛,并且特别有能力;有那么一群人,可以找到在任何可以想象到的战争或者全球性灾害之后生存下来的方法。这些幸存者足够重新让人类布满地球,在短短几千年内达到数十亿人口。第二个技术文明会比第一个更容易建立,因为已经有了先例。或许这会发生很多次。

这就引出了一个很少被提及的观点。L的值并不仅仅代表一个可以进行无线电通信的文明存在的生命周期,而是一个星球上能够出现的所有这些文明的总和。或许40年来关于SETI的辩论中,悲观论者最有力的论据并非来自理论或者推测,而是来自实际观测:地球上的外星人并没有泛滥成灾。这一观察的意义比它最开始的时候看上去要重要得多。即使是以我们自己的技术可以预见的缓慢速度推算,一个能够存在上千万年的文明,也会有足够的时间到达银河系中的任何地方。填满所有可及疆域的冲动,似乎是一切生命的共性。然而,目前,化石记录里找不到证据证明在地球漫长的历史中,曾经有过高科技的外星人在这里定居,今天就更不可能了。这被称为费米悖论,是1950年由著名的核物理学家恩里克·费米提出的问题:如果外星人存在,它们到底在哪里?(具有讽刺意味的是,这个问题的提出,来自一场在核武器实验室进行的午餐讨论。)

相信UFO的人或许认为,我们当中现在已经外星人泛滥了。但是科学家和其他仔细的调查人员在研究了UFO运动支持者的主张之后,几乎全部得出了相同的结论:除了人类自己的错觉、编故事和任性的愚蠢之外,什么事都没有发生。在UFO 学诞生50年之后,这个领域中虽然有上千个响亮的主张,但除了不断地强调UFO的存在之外,完全是一片荒芜。这也就是说,就算我们在接下来的50年中袖手旁观,也不会错过什么重大事件。

乐观论者通过很多方式对费米悖论进行了回应。或许任何一个足够文明到不会自我毁灭的文化,都会不再倾向于帝国主义,又或许在扩张了几千个星球之后,彻底耗尽了帝国主义的动力。或许我们生活在银河系中一个没有意思的时代——就像美国在1890年宣布关闭边界之后“彻底稳定”了下来,但是你可以在美国找到很多荒无人烟的地方。又或者外星人在我们周围密集地定居着,却像《星际迷航》中那样,遵循着“不干涉”居住星球的最高指导原则,这些星球被当作自然保护区。这就是所谓的动物园假说。又或者星际旅行跟我们目前认识到的一样,在精力和能源方面都非常昂贵,任何可以做到星际旅行的文明都对这些资源有更好的使用方式——比如通过天文学和无线电来调查研究宇宙。

对于费米悖论,威廉·纽曼和卡尔·萨根在1981年9月的《伊卡洛斯》上做了更为复杂精细的反驳。他们通过建立包含从分子在气体中的扩散,到动物种群在地球上被引入新的领地等一系列因素的数学模型,分析了一个星际文明多快能扩张到整个宇宙。他们发现,银河系被填满的速度,跟星际旅行的速度没有多少关系,因为沿途有太多可以定居和繁衍的星球。“殖民开拓前沿的扩张速率比先前预期的要小若干数量级,”他们写道,“填满整个银河系所需的时间甚至会和宇宙的年龄类似。”他们在总结里嘲讽道:“罗马不是一天建成的,但步行的话,几小时也可以横穿。”

但其他人说他们的论点站不住脚,因为其中假设了人口增长速率总是相对较低的。最终,你的卧室里并没有驻扎外星人这一事实,或许真的表明我们在银河系中是孤独的。或许几乎每一个星系,不是彻底荒芜,就是每一寸地方都住满了生命。如果是这样,我们应该期待我们接收到的第一个无线电信号来自银河系之外。想要了解更多关于这个话题的信息,可以参考大卫·布林1983年发表的具有影响力的论文《巨大的沉默》,乔佛里·兰蒂斯的《基于渗透理论的局部不调和星际殖民分析》,以及史蒂芬·韦伯的新书《如果宇宙充满了外星人》《外星人都在哪里?费米悖论的50种答案以及有关外星生命的问题》。



这样下来我们能够获知什么?我们还能不能相信N=L?或许不行。那么N=0呢?对很多人来说,这种极端是本质上无法接受的,但宇宙并没有责任满足你的希望和期待。或许没有什么事情仅仅发生一次的说法有一定道理。或许外星文明是存在的,其中一些正在试图通过无线电通信宣布自己的存在,但他们的数量可能非常非常少。

在《外星生命在哪里?》的序言中,弗兰克·德雷克写道,他希望“让会进行思考的成年人在思想上做好准备,以迎接目前搜寻活动的结果——即将检测到来自外星文明的信号。我希望在2000年之前见证这一发现,而它将深刻地改变

整个世界”。这些话写于美国航空航天局的SETI计划即将开始的令人兴奋的日子里。1996年7月,在意大利卡普里举行的第五届国际生物天文学会议上,德雷克承认:“或许我有点过于乐观了。成功是无法预测的。”可可尼和莫里森在他们1959年发表在《自然》上的文章里已经告诉了他这一点:“成功的可能性很难估计,但如果从来不去寻找,这一可能性就是零。”

与此同时,德雷克方程仍然被认为是地球上的智慧生命最具有前瞻性的尝试之一的最广为人知的标志:在黑暗空虚的宇宙中寻找共同的居民,获得关于我们在空间和时间中的地位上更宽泛、更真实的认识,以及对生命意义的理解。这个“外星方程”很好地完成了这一使命,给搜寻提供了理性的基础,将我们的注意力集中在基本的问题上,并且提出了一个清晰可见的目标。我们离这一目标还很远。第一个因子R被我们理解已经几十年了,我们目前正在接近掌握第二个因子fp。这使我们面临两个中等大小的问号、三个大型的问号,以及很多推测。

此外,这个方程看上去已经有些上了年纪,边缘略微磨损,因为它没有明确处理我们现在认为重要的一些新问题,例如行星灾难的比例,或者宇宙本身缓慢的单向变化造成的影响。这种影响可能造成我们目前所处时代外星文明的数量增加或者减少。或许德雷克方程最终无法得到答案,但它的真正价值在于它提出的那些引发思考的问号。不确定性和好奇心会让这一搜寻持续很多年。或许SETI的真正回报,并不是得出一个是或否的结论,至少不是在我们这一代,而是帮助我们更多地发现自己。



延伸阅读

其他的地球可能还没诞生

2015年10月20日出版的《皇家天文学会月报》上发表的一篇论文认为,从宇宙演化的角度来说,地球似乎出现得早了一些。根据一项新的理论研究,当太阳系在46亿年前诞生的时候,宇宙中所有潜在的宜居行星当中只有8%是已经形成的。太阳还将继续燃烧60亿年,就算到了那时,其他类似地球的行星中的绝大多数,即92%,都还没有诞生!

哈勃望远镜的数据显示,宇宙在100亿年前产生恒星的速度更快,但宇宙中的氢和氦参与其中的比例非常低。今天,恒星诞生的频率要比很久以前慢得多,但宇宙中还有非常大量的剩余气体,能够在未来很长很长的时间内继续形成恒星和行星。

研究合作者莫莉·皮普尔斯补充说:“还有足够多的剩余物质,可供未来产生更多的行星,不论是在银河系内,还是银河系外。”

开普勒望远镜的行星巡天表明,在银河系中,恒星宜居带内地球大小的行星是无处不在的。银河系中目前应该有10亿颗地球大小的行星,其中很大一部分据推测应该是岩石星球。如果你把可观测宇宙中其他上千亿个星系也包括进来的话,类似地球的行星数目将会是一个天文数字。


您需要登录后才可以回帖 登录 | 注册会员

本版积分规则


快速回复 返回顶部 返回列表