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揭秘史前人类失落的文明之谜

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发表于 2016-10-19 21:52:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
每过一段时间,考古学家都会取得一些重要发现。科学家揭秘史前文明是为了更好的研究人类本身,他们发掘失落的文明,发现有价值的文物,或者找到著名历史人物的遗骸。但大多数时候,这些发现都被谜团包裹。由于各种原因,例如缺乏文献记录,这些考古谜题中的许多至今仍未被破解。幸运的是,随着科学技术的发展,考古学家能够进行更深入的检测和研究,从而帮助我们更好地了解古代事件和古代人物。

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纳斯卡地洞

纳斯卡地洞是指位于秘鲁南部纳斯卡地区的一系列螺旋形石洞。举世闻名的纳斯卡巨画也位于该地区。数十年来,科学家一直对这些神秘地洞的来源和目的感到困惑。放射性碳测年不适用于这些地洞,因为用于制造地洞的材料与周围地带的相同。

此外,正如许多南美洲文明一样,纳斯卡人也没有留下书面的历史记录。最近,一组意大利科学家终于揭开了纳斯卡地洞之谜。在对人造卫星拍摄的图像进行分析后,科学家发现这些螺旋形地洞构成了一个巨大的水道系统。这些水道把地下水输送到所需区域,例如灌溉庄稼,或者提供人畜饮用水。剩下的水则储存在地面水库中。为了让水保持流动,在水道上方挖掘出螺旋漏斗状的通风口,让风进入水道推动水流。

科学家说,这些螺旋形地洞作为古代水泵,全年为纳斯卡地区供水。纳斯卡地区被认为是地球上最干燥的地区之一,那里的干旱有时会一连数年。纳斯卡人之所以能在如此严苛的条件下生存、繁衍,靠的正是地洞提供的水。科学家说,那时建造这些地洞的古人组织严密,技术发达。这些地洞当中的相当一部分,直到今天依然可用。

斐斯托斯圆盘

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1908年,在希腊克里特岛上的斐斯托斯宫遗址(上图),一只直径约为15厘米的神秘黏土圆盘(下图)被发现。它的两面都有当时无人能懂的文字。科学家估计,这只圆盘可能制作于克里特铜器时代中晚期,大约是在公元前1700年前后。这只被称为“斐斯托斯圆盘”的古文物,让科学家醉心并困惑了几十年。他们最初推测,这只圆盘是一种古代打字机。这种猜测一度变得非常流行,但希腊科学家欧文斯在2014年对它提出质疑。
欧文斯相信,斐斯托斯圆盘实际上是献给某个克里特神灵的祷文。欧文斯花了6年时间,潜心研究斐斯托斯圆盘上的文字。他发现这只圆盘上出现得最多的单词是“母亲”,这让他相信这只圆盘是献给克里特生育女神的。欧文斯还认为,斐斯托斯圆盘的一面敬献的是一名正在生孩子的女性,另一面则献给一名有孕在身的女性。

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婴儿骨架

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20世纪30年代,在发掘雅典古城的过程中,考古学家取得了一个令人十分恐怖,并且在考古历史上前所未有的发现:在位于雅典古城市场里的一口井中,竟然有450具婴儿骨架,还有超过100具狗骨架。为了解释这一可怕的发现,考古学家提出了两种理论:这些婴儿可能死于瘟疫,或者可能是大屠杀遇害者。但一项新研究发现,这两种理论都不准确。这些婴儿都不是死于瘟疫,而是自然死亡的。实际上,:其中1/3的婴儿死于脑膜炎,其余的则死于当时常见的其他疾病。
新研究还揭示了古雅典人对待婴儿的方式。正如古罗马人那样,古希腊人也认为,婴儿出生7~10天后,还必须要经过一个特殊仪式,才能成人。正因为古希腊人不认为婴儿一定就是人,所以他们会抛弃死亡婴儿的尸体,而不是正规埋葬。至于那些狗,可能是用来陪“葬”的动物。

吴哥窟巨石

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说到吴哥城,人们首先想到的可能就是全球闻名的吴哥窟。12世纪,国王苏利耶跋摩二世(右图)建造了这个宗教建筑区,目的是敬献印度教主神之一的毗瑟挐(守护神)。到了14世纪左右,该建筑群被转换成佛教寺庙。多年来,考古学家一直对这个问题感到困惑:吴哥窟的建造用了500万~1000万块大石头,那么,这些石块是怎样从附近一座山上运到吴哥窟建筑区的呢?考古学家一度以为,这些石块先通过水道被运到洞里萨湖,接着又通过另一条河被运到下游的吴哥窟。
然而,这条跨度长达87千米的路径太费功夫,不切实际。此外,石块必须逆流通过洞里萨湖,这显然行不通。最近,科学家在实地调查吴哥窟地区并研究了人造卫星图像后,发现了50座采石场和一个包括数百条道路、水道的运输网络。这条路径的长度只有35千米,更切实可行。因此,这一新发现能解释为什么吴哥人能够在相对短时间内建成像吴哥窟这么复杂的建筑群。

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吴哥城陨落

在大约1000年前,柬埔寨古都吴哥城辉煌壮丽。这座面积超过1000平方千米的城市,被认为是工业革命之前全球最大的城市之一。然而,在14~15世纪,强大的高棉帝国神秘崩溃。之前科学家一直将此归因于过度开发土地和战争不断。但新研究发现,吴哥城的陨落可能是因为长期干旱。
科学家研究了树木年轮,它们显示该地区当时长期严重干旱,间或又严重水涝。为对抗旱情和洪水,吴哥人建造了复杂的护城河、堤防、水库和水道网络,收集、存储夏季雨水。科学家研究了吴哥城最大的水库,还采集了来自整个吴哥遗址的样本进行检测,从而追溯到了过去千年来吴哥地区的气候历史。他们发现,就算吴哥城有发达的水管理系统来抵御干旱和水涝,但仍不足以避免在恶劣环境和极端状况下的衰亡。



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艳后之死

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有艳后之称的埃及末代女王克娄巴特拉,于公元前30年8月自杀身亡,享年39岁。此前,她的情人、罗马领导人安东尼在一场战役失利后自杀身亡。据两千年来的一个传说,克娄巴特拉是故意让一条非洲腹蛇咬死自己的。

但德国考古学家舍费尔不认同这个传说。他找到了罗马历史学家卡修斯在克娄巴特拉死后200年的记述,其中说,这位埃及艳后死得很平静、无痛苦。舍费尔的合作者、德国毒物学家梅博斯指出,被一条非洲腹蛇咬后的感觉会非常不舒服,症状包括呕吐、腹泻和呼吸衰竭。死亡可能发生于被咬后45分钟内,但也可能拖得更久才会死,并且被咬部位有很疼痛的水肿。最终,尸体的样子会很难看。这显然与卡修斯记载的克娄巴特拉之死不吻合。

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不过,史料还记载,克娄巴特拉的两个贴身女仆与她共赴黄泉。舍费尔仍然难以苟同,说:如果克娄巴特拉死于蛇伤,这就更不可能。在克娄巴特拉所死去的8月,埃及的气温很高,蛇根本不可能安安静静地待在那儿,然后按照“需求”咬人。梅博斯说,主要问题在于,蛇咬的后果难以预测,因为蛇毒有高度可变性,喷毒量可高也可很低,也就是说被蛇咬之后的结果比较不可控。克娄巴特拉应该会知道这一点,因此她不大可能会冒这个险:让蛇咬自己,然后死得可能会非常难看和非常难受。

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为了调查克娄巴特拉的死因,舍费尔和梅博斯前往埃及亚历山大城,查阅古代医疗文献。他们发现,文献表明古埃及人谙熟多种毒药,而且文献中提到的一种植物毒药不仅方便用来自杀,而且效果很好,可预测性很高。甚至还有一份文献中说克娄巴特拉亲自监测过毒药的效果。舍费尔和梅博斯认为,克娄巴特拉自杀所采用的毒药是用鸦片、乌头和毒芹混合而成的。毒芹的毒性很高,据说古希腊哲学家苏格拉底也是被它毒死的。舍费尔说,在克娄巴特拉时代,这一毒药“鸡尾酒”的效果就已为人所知:几小时内,服毒者会无痛苦死亡。

据说有史料记载,仿效他人,克娄巴特拉做过多次毒物实验。在她寻找无痛苦死亡方式的过程中,她可能观察过许多囚犯被许多种毒药组合(包括蛇咬)处死的场景。美国科学家梅奥猜测,克娄巴特拉当时很可能服用了高剂量鸦片来镇静,然后让毒蛇咬自己,并且在被咬后半小时内死亡。死亡过程中,克娄巴特拉不会感受到痛苦,蛇毒会逐渐阻断她的呼吸。

美国药物学专家图瓦德指出,舍费尔等人发现的毒药配方从技术上讲效果很好,是一种匠心独具的毒“鸡尾酒”。其中,鸦片和毒芹能缓解剧毒药乌头引起的胃肠道症状,从而有助于无痛苦死亡。但图瓦德也指出,克娄巴特拉时代组合使用植物毒药的情况并不常见。图瓦德还说,有关克娄巴特拉的传说和猜测很多,例如经常有人说她撰写有关毒药、美容品和药物的文章。据说,克娄巴特拉甚至还曾做过多次毒物实验。在她寻找无痛苦死亡方式的过程中,她可能观察过许多囚犯被许多种毒药组合(包括蛇咬)处死的场景。但最终谜底至今仍未被揭开。找到她的木乃伊并进行法医学检测,才是破解她的死亡之谜的唯一途径。

戒指谋杀

几年前,在保加利亚东北部一个黑海城镇附近的一座中世纪堡垒遗址,考古学家发掘到一枚奇怪的中世纪铜戒指(上图)。它有一个带掩盖性装饰的微型圆形空匣子。考古学家说,这个空匣子用于装毒药,戴上这枚戒指的人能不被察觉地把毒药迅速倒入玻璃酒杯中。在迄今为止于保加利亚发掘到的14世纪戒指中,这枚戒指十分独特。考古学家说,这枚戒指是被戴在右手上的,这样微型匣子才能被一根右手手指盖住开口,从而使戴戒指者能在瞬间完成投毒。考古学家推测,这种用于政治谋杀的戒指来自意大利或西班牙,保加利亚各个公国与它们有贸易往来。在这枚戒指的佩戴时期,戒指的出土地在当时是一个公国的首府。在该公国大公与其子在14世纪下半叶的夺权战中,这枚戒指可能发挥了重要作用。事实上,在14世纪保加利亚的一系列政治谋杀中,这种戒指可能都派上了用场。

王族近亲通婚

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史料表明,古埃及王族中近亲通婚现象常见。法老(国王)相信自己是神的传人,所以,为确保王族血统纯正,就需要近亲通婚。然而,要想通过基因检测证实王族近亲通婚则很难,原因是伦理方面的考量——最好不要破坏木乃伊组织以提取DNA样本。

2015年,科学家采用一种具有高度遗传性的特征——身高,来寻找259具古埃及王室及非王室木乃伊中的近亲通婚证据。通过比较王室成员和非王室成员的身高,科学家发现男性法老身高差异少于非王室男性,男性法老身高高于同时期非王室男性,但王后与古埃及普通女性的身高几乎没有差异。

在古埃及新王国时期(大约公元前1550—公元前1070年),男性平均身高为169.6厘米。在古埃及王朝时期初期(公元前2925—公元前2575年),男性平均身高为161厘米。古埃及各个时期男性平均身高为165.7厘米,女性为157.8厘米。总体而言,男性法老平均身高稳定在166厘米,身高变动幅度明显小于非王室男性。王后和公主的平均身高为156.7厘米。在受调查者中,最高的法老是拉美西斯二世(大约公元前1303—公元前1212年),其身高为173厘米。他的王后身高在当时也很出众,达到了165厘米,比新王国时期男性平均身高还高。该研究还证实,古埃及第17和第18王朝的近亲通婚情况最严重。其中,身高165厘米的阿蒙霍泰普一世很可能是三代近亲通婚的产物,早逝的少年法老图坦卡蒙也是多代近亲通婚的后代。

科学家对危地马拉5~14岁男孩女孩的研究,得到了类似结果。极富有和极贫穷家庭的小孩身高差异各自都很小,这表明这些孩子的生活环境差异也很小。换句话说,富家子弟不脱离优越处境,穷孩子也脱不开窘迫境地,这对后者来说显然极为不利。那些中等收入者则生活在更可变的环境里,流动性更大。科学家指出,平均身高和身高差异是推测古人生活环境质量的良好指标之一。由此判断,王室男性所处的极优越环境可能是他们身高差异小的原因之一,同时也说明王族的确存在近亲通婚现象。

女王的肺

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1959年,在法国巴黎的圣丹尼斯基督教堂,考古学家发现了梅罗文加王朝的一位女王——亚妮冈德(大约公元515—580年)的遗骸(上图)。与亚妮冈德的骨架一起被发现的,还有她的首饰、服装碎片和一绺头发。但更引人注目的是,考古学家还发现了亚妮冈德的肺。虽然她的遗体已完全沦为骨架,但她的肺却得以完整保存。自从亚妮冈德的肺被发现后,科学家一直想知道她的肺是被刻意还是被天然保存的。直到最近,谜底才揭晓。一个国际科学团队检测了亚妮冈德的肺,证实她的遗体当初被刻意制作成木乃伊(干尸)。通过生化检测,科学家在亚妮冈德的肺中发现了氧化铜和苯甲酸的痕迹。苯甲酸通常存在于植物体内。下葬时,亚妮冈德的遗体束着铜腰带(右图)。
具有防腐特性的铜,常被用来制作首饰。科学家推测,当时亚妮冈德被从口中注入香料液或芳香植物液。铜的防腐特性再加上香料防腐,可能就是亚妮冈德的肺得以完整保存的原因。公元6世纪,法国流行使用芳香植物和香料处理尸体的做法。梅罗文加人是从罗马人那里学到这一技术的,而罗马人则是从埃及人那里了解到这种防腐术的。但与埃及人不同,梅罗文加人使用的尸体防腐术略显粗糙。这或许能解释为什么只有亚妮冈德的肺被完整保存,遗体的其余部分却都未这样。

700年前的谋杀

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康拉德·德拉·斯卡拉(1291—1329,右图)是意大利维罗那地区历史上的大军阀,但丁在其《神曲》中用了大段文字来描写他,而他也是但丁的资助人。1329年7月22日,年仅38岁的康拉德去世。此前不久,赢得特雷维索城控制权才几天的康拉德生病了,又吐又拉。康拉德为控制意大利北部整个维纳托地区(古地名)而长期征战,特雷维索之战是他这场征战中的最后一个胜利。

据史料记载,康拉德在喝了被污染的泉水几天后发病。他死后,有关他被毒杀的传言四起。2004年,在康拉德死后675年,科学家掘出了他的遗骸。已变成天然干尸(木乃伊)的康拉德依然穿着贵重、防腐的衣服,遗骸保存状况很好。他平躺在棺中,双臂交叉于胸部。科学家首先采用数字X光和CT扫描检测他,发现他的喉咙中有反胃出来的食物,他有肘关节炎和股骨关节炎迹象,还有肺结核和肝硬化痕迹。腹部CT扫描发现,康拉德肠道中仍存有粪便。科学家提取了粪便样本。

检测发现,康拉德的粪便中有甘菊、黑桑和毛地黄花粉颗粒。毒理学检测证实,在康拉德的粪便和肝脏中,两种毛地黄糖苷毒素浓度高。史料记载的康拉德生命最后几小时的胃肠道症状,与毛地黄中毒初期症状匹配。科学家说,看来谋杀传言是真的,谋杀者在甘菊和黑桑煎液中掺入了毛地黄液。甘菊当时被普遍用于镇静和止痉挛,黑桑则被用作收敛剂。也就是说,甘菊和黑桑原本被用来治疗康拉德的小病(他当时没有得什么会立即致命的疾病),但药液被人下毒。

康拉德死后,他的一名医生被他的继承人兼侄子马斯蒂诺二世绞死。科学家认为,这也为康拉德遭谋杀的说法提供了间接证据。康拉德树敌颇多,例如对他的势力扩张不满的人,但能够对他的身体状况了如指掌,说明谋杀他的人应该是他的身边人,所以马斯蒂诺二世本人的嫌疑最大。

老妪死因

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伊蒂耶塞努是公元前600年前后埃及底比斯城的一位居民。她去世时大约50岁。1825年,在英国伦敦皇家学会门前,妇科医生格伦威尔对伊蒂耶塞努的木乃伊(下图)实施了解剖,这位古埃及老妪因此一举成名。格伦威尔发现伊蒂耶塞努的卵巢中有一个肿瘤,因此下结论说她死于癌症。
然而,后来其他专家发现这个肿瘤是良性的,不可能导致伊蒂耶塞努死亡。那么,这位老妇人究竟死于什么原因?这个问题困扰了科学家好几十年。最近,英国伦敦大学科学家对伊蒂耶塞努的木乃伊进行了一次全面的再检验,结果在她的骨骼、胆囊和肺中都发现了结核杆菌的DNA和细胞壁分子。科学家由此认为,伊蒂耶塞努的真正死因是肺结核。事实上,迄今仍是一大恶疾的肺结核,在伊蒂耶塞努所在时期是一种常见的绝症。

死者身份

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马萨达是位于以色列朱迪亚沙漠中的一座要塞(下图)。

近2000年前,一些信徒在这座要塞的围墙内集体自杀,马萨达因此闻名。这些信徒属于一个犹太反抗团体, 他们试图推翻罗马人对以色列的占领。20世纪60年代,考古学家对马萨达遗址进行了发掘,在其中的澡堂遗址掘出了3具人的遗骸(上图),其中包括两具男性骨架和一名女性的头发。专家们相信,这些遗骸属于一个犹太家族。然而,以色列法医学家和人类学家最近对这些遗骸进行检测发现,这些死者可能并不是犹太人。
运用先进的法医学技术和古代文献,科学家或许揭开了马萨达遗骸之谜的真正谜底。古文献中说,在战争中被俘的非犹太妇女必须被剃光头发,目的是让犹太士兵不会被她们吸引。检测证实,这名妇女的头发是在她还活着时被用一把利器剃除的,这表明她是一名非犹太战俘。对这些头发再加上和发现于澡堂遗址的骨架进行检测,结果表明这两男一女都并非犹太人,那么他们就很有可能是罗马士兵。

他们是谁?

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2013年11月,在英国达拉莫郡大教堂附近,发现了两座300年前的墓葬。这两座墓中埋着17~28名男性。300多年来,这些骨架未受任何打扰。这些死者是什么人?考古学家对此很困惑。据估计,这些死者的年龄在13~25岁之间。考古学家对这些骨架进行了彻底检验。18个月后,考古学家终于破解了这些死者的身份之谜——他们是在1650年邓巴之战(一场非常血腥的战争)中被英国护国公克伦威尔(英国17世纪资产阶级革命领袖、政治家和军事家)手下抓获的苏格兰士兵。这些苏格兰士兵从邓巴出发,被押解到160千米外的达拉莫城,并且被囚禁在该城的城堡和教堂中。考古学家相信,这两座集体墓葬只不过是冰山一角——可能有多达大约1700名苏格兰俘虏被葬于达拉莫城,他们的集体墓葬都位于达拉莫大学的建筑物下面。

遗体眨眼?

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2014年6月,意大利科学家驳斥了一些媒体耸人听闻的报道:西西里一家修道院中的一具幼童木乃伊每天都会眨眼睛。事实上,这一恐怖说法已经流传多年。据意大利媒体报道,两岁小女孩罗莎莉亚1920年死于肺炎,其木乃伊被保存于西西里一家修道院中。每天,这具木乃伊的眼睛都会睁开多次,从而显露出她完好如初的蓝眼珠。

罗莎莉亚的木乃伊是全球保存最为完好的木乃伊之一。在西西里巴勒莫市圣方济会托钵僧修道院的地下墓室中,排放着大约8000具木乃伊,罗莎莉亚的木乃伊是其中最著名的一具。有“睡美人”之称的罗莎莉亚,看上去似乎在打盹。她的表情宁静。她的头枕在一张毯子上,卷曲的金发上依然系着发带。虽然罗莎莉亚的木乃伊状况完好得令人讶异,但科学家说她根本就不可能再睁眼闭眼。有人说她睁眼,实际上只是一种光学错觉加迷信。每天,透过侧窗进入地下墓室的光线都会改变方向和亮度,这造成无水玻璃棺中的罗莎莉亚木乃伊看上去会略微“移动”。当木乃伊“移动”至“新位置”时,她的眼皮更容易被看见。科学家说,其实罗莎莉亚的眼睛从来就没有真正完全闭上过。

尽管该修道院地下墓室中的大多数木乃伊都是由僧人处理的,基本上都是通过在干燥环境中风干而成,罗莎莉亚的木乃伊却是由匠人精心制作的。为了永久保存她,罗莎莉亚的父亲求助于专业防腐师沙拉菲亚。沙拉菲亚从未公开过他的防腐剂配方。直到2009年,科学家才发现了一张手稿,上面列出了用于为罗莎莉亚防腐的配方:“一份甘油,一份甲醛,再加一份用水杨酸处理的酒精。”防腐过程很简单:无需排放体内液体,也无需堵塞身体孔窍(例如鼻子、耳朵、嘴巴等),只需将防腐剂注入遗体体内。这一防腐剂配方的效果很好:甲醛杀灭细菌;甘油保持遗体水分;水杨酸杀灭真菌;甲醛和酒精固定遗体的姿态。

科学家为罗莎莉亚的木乃伊制作了新的高科技玻璃棺,它能让这具木乃伊继续保存更长时间而不腐坏。除了能阻挡细菌和真菌进入棺内之外,新棺还有一张特制的膜来避免遗体遭受光损害。科学家说,希望人们不要再编造有关罗莎莉亚木乃伊的天方夜谭,也希望游客不要再对这具木乃伊拍照。

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