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宇宙生命起源于陨石 至今陨石中还有原始碳基物种

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发表于 2016-10-31 19:12:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
  宇宙生命起源于太空陨石,若假设成立那么宇宙中还有大量碳基物种。美国宇航局艾姆斯研究中心的一项最新实验发现,在早期的太阳系时期,阳光照射下的冰粒可能会在它们的表面形成糖分子,在宇宙环境中这些糖分子可参与生命的形成。糖分子中包括核糖RNA的主链,其与生命的起源密切相关。目前已知的所有地球生命都会使用遗传物质进行敷衍,作为RNA的主链,核糖承载了负责编码遗传信息的复合物。核糖是构成生命的成分之一,也是支持细胞存活的重要成分,如形成蛋白质的基本单元---氨基酸,已在多年前从陨石样本中找到。

  宇宙生命起源于陨石 至今陨石中还有原始碳基物种

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  构成细胞膜的分子也一样,当这些分子和核糖是同时出现时,便为生命的产生提供了条件。但像核糖这样的糖分子是来之不易的,因为他们经常”缠”在一起,这使他们无法提取。

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  来自法国尼斯-索菲亚大学的科学家Cornelia Meinert发现,糖会相互反应,最终变为焦糖一样的棕色物质。目前Meinert的团队能够利用梅内尔特紫外线在冰水混合物中照射产生核糖、甲醇和氨。科学家认为这种混合物在我们早期太阳系大量存在,在微小的陨石、形成行星之前就已经有了。

  美国宇航局艾姆斯研究中心的Scott Sandford认为,这是宇宙可能产生大量化合物的另一个例子。如果要有生命,空间中就得需要这些物质。

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  糖是否由星际冰粒产生,仍是一个悬而未决的问题。对彗星或陨石的表面进行探测或许有助于解决问题,因为它们表面被保存下来的物质远离了太阳的照射,记录了太阳系最原始的状态。欧空局的罗塞塔探测器的任务之一就是在彗星表面找到单糖,但他们可能很难找到像核糖一样复杂的东西。

  若能在彗星上找到这些糖,就能说明氨基酸、细胞膜分子和核糖都产生于太空,然后落在地球,开始了生命的起源。对于接下来发生了什么,我们几乎一无所知。这些生命分子的存在并不意味着生命的存在。

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  不过没有关系,Sandford发现如果我们把这些生命分子看作是乐高积木的话,生命就像用乐高积木搭建起来的城堡。往更深的方面说,如果陨石中存在生命早期物质,那么宇宙中应该存在大量的碳基物种,至少我们所发现的物质如氨基酸等都以碳元素为主。

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