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人类移民火星 这是探索宇宙必经之路

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发表于 2016-11-14 22:53:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
祖珀和奎尼的赌局。为什么马斯克想把100万人送上火星?我们就以居住在银河系另一端某颗类地行星上的两个外星人的视角来解释吧,他们的名字是祖珀和奎尼。
祖珀和奎尼居住在U星球。U星球形成时间比地球晚12亿年,但是由于U 星球上简单单细胞生命进化到复杂单细胞生命只用了3亿年时间(地球用了16亿年),U星球上的生命赶超了我们,在1100万年以前就已经达到了人类水平的智能。今天,居住在U 星球上的生物先进到我们无法想象的程度。

祖珀和奎尼240万年以前读研究生的时候成了朋友,他们最喜欢的活动之一就是观察银河系各处产生的智慧生命,赌这些生命会不会灭绝(因为拥有我们无法理解的先进科技,他们能够实时观测所有星球上的状况)。

最近,祖珀和奎尼对143-斯努基行星(也就是地球)感到痴迷。这一痴迷开始于35万年前,当时祖珀的“智能监测”应用程序收到了一个消息:143-斯努基行星上的生命孕育出了智慧。
当时他正在和奎尼吃午饭,当他提到这条消息的时候,奎尼说:“我以2∶1的赔率赌他们灭绝。”祖珀同意打这个赌。为什么不?追踪一个种族总是挺有趣的。
但是最近,大约在100年前,这两名外星人开始对143-斯努基行星上的生命进行密切的关注。现在,他们被这颗行星上正在发生的事牢牢地吸引了。
让我们来思考一下,在他们的赌局当中,什么会使其中一方胜出。奎尼希望人类灭绝,但是祖珀希望他们能“通过考验”,先不管这意味着什么,我后面会对这一点进行讨论。

他们的关注点之一可能是143- 斯努基行星历史上生物灭绝事件的发生模式。
他们的“智能监测”应用程序出现了一条新消息:143-斯努基行星上的智慧生命已经到达“上帝节点”。

祖珀和奎尼并不是在等待小行星撞击、太阳死亡或者附近的超新星爆发,他们在期待将来的100年当中会发生什么。这就是他们打赌的内容。当一颗行星上的生命进化出高级智慧,通常意味着他们离决定自己命运的关键时刻只有几十万年的时间了。他们的发展速度会越来越快,直到最终到达“上帝节点”,永远摆脱作为一个物种的弱点,或者意外将自己推向灭绝——人类的命运取决于哪一个先发生。

人类移民火星 这是探索宇宙必经之路

人类移民火星 这是探索宇宙必经之路

这就是为什么祖珀和奎尼的“智能监测”应用程序上的第一条消息说,143-斯努基行星上的生命“孕育出了智慧”——因为从一个大尺度上看来,达到初期智慧就像是受孕产生胎儿,但是只有达到“上帝节点”才能决定这个被孕育出的生命是会流产还是会降生,成为一个新的长期存在的智慧物种。那些到达了“上帝节点”的物种,会进入一段随之而来的不可避免的混乱,只有以某种方法从这段混乱中存活下来,才能加入宇宙中成熟、不朽的智慧生命群体。

祖珀和奎尼因为他们的赌局,已经关注143-斯努基行星很长时间了,不过银河系中出现任何达到“上帝节点”的生命群体都是一件大事,是很值得观赏的事情,所以,最近U星球上的每个人都在跟进143-斯努基行星,猜测143-斯努基行星上的生命最终能否通过考验。

哪怕以上这些内容只有很小的概率成真,我们地球人确实已经达到了前进中的临界点,拥有了各种新能力,无法预知它们的后果,而我们也没有真正掌控这些能力……

你跟奎尼换位思考——想象自己赌一个遥远的物种会输掉这场考验。你不缺钱打赌,而且真的希望他们灭绝。在这种情况下,如果这一物种想办法成功地成了多行星文明,你该会感到多么失落呢?人类殖民火星是奎尼最不希望看到的事情。诚然,即使人类殖民了很多星球,仍然有几种灾难可以使这个物种灭绝,但是,如果把所有鸡蛋放在同一个篮子里,想让这个物种灭绝要简单得多——对我们的文明进行备份,会让奎尼赢得赌局的概率大打折扣。

与此同时,祖珀正紧张地盯着面前的屏幕,嘴里嘟囔着“拜托拜托拜托”。他的屏幕上显示的是位于加利福尼亚霍桑的一幢工业建筑——SpaceX总部。
将目光投向火星的不只有马斯克一个人。

斯蒂芬·霍金曾经说:“我们的生存面临着许多威胁,核战争、灾难性的全球变暖,以及基因工程病毒,等等。随着新技术的发展,这些威胁的数目在未来可能会继续增加……如果想要拥有一个长久的未来,我们需要把视野放宽到地球之外,扩张到太空去,到其他恒星去。这样,地球上的灾难就不会导致我们灭绝……一旦我们在太空中散播开来,建立了独立的殖民地,我们的未来就有了保障。”

普林斯顿大学教授理查德·高德说:“1970年,所有人都认为今天的我们应该已经把人类送上火星了,但是我们并没有抓住机会。我们应该快一点去做这件事,因为这是我们这个物种对抗风险、提高生存前景的最佳机会。如果我们只停留在一颗行星上,迟早会有什么毁掉我们。如果灾难发生了才后悔为什么没有在火星上建立我们的殖民地,那就太晚了。”
NASA行政官迈克尔·格里菲斯说:“从长远看来, 单一行星的物种无法生存……如果人类想要生存上百万年,我们必须向其他行星移民……有一天,会有人类居住在地球之外。”
科幻作家拉里·尼文说得最为精彩:“恐龙灭绝是因为它们没有太空项目。如果我们因为没有太空项目而灭绝,那就是自取灭亡。”

马斯克最为担心的是费米悖论。我们从来没有找到过任何外星生命存在的证据,这一点让他怀疑宇宙中是否存在“大量已经灭绝的单行星文明”。他说:“如果我们的存在如此稀有,就最好早点进入多行星文明状态,因为如果文明是脆弱的,我们就必须尽一切努力确保我们原本脆弱的存活概率大幅度提升。”

马斯克说这些话的时候是2001年,当时一个朋友问他,在PayPal之后他准备做些什么。马斯克回忆起这段对话时讲道:“我说, 我一直对太空很有兴趣,但是我个人没有办法做任何事情。但是,接着说下去,就清楚地发现我们要把人类送上火星。那一刻我开始思考为什么这件事目前没有人做。之后我去了NASA的网站,想看看时间表上说我们什么时候该行动。”
当他浏览NASA网站的时候,惊讶地发现那里什么也没有。在20世纪70年代NASA的经费第一次大幅度缩减之后,去火星的计划就一直被推迟,因为无法拿到足够的资金。而现在,甚至连计划都没有了。

所以马斯克想到了办法——由他来制订去火星的计划。这个计划被称作“火星绿洲”,任务是把一个小型机器温室送上火星。这台机器温室会用机械臂铲起火星表面的土壤,播种,当植物生长出来之后,温室会发回一幅马斯克称之为“吸金照”的照片。在外星红色土壤的背景衬托下,一片健壮的绿色植物在成长,它将是火星上已知的第一株生命。
如果一切按计划发生,这张照片会获得大量关注,重新唤醒世界对太空旅行的兴趣,激发一批孩子将来把航天作为自己的职业——最终,马斯克希望,公众兴趣的恢复会增加NASA的预算。马斯克相信,美国GDP的0.25%,也就是政府预算的1%,应该划拨给太空事业。他很明确地表示,他不是提议让太空领域的预算回到20世纪60年代的4%上去,而只是在今天0.5%的水平上做一些提升。他说:“只需要1%,我们就可以为人类买到人寿险。”

当时PayPal被eBay收购的交易逐渐临近,马斯克逐渐从中脱离出来,建立了一个由太空业人士组成的队伍,跟他一起进行“火星绿洲”的工作。为了让计划实现,他们需要火箭,马斯克计划用他在PayPal上获得的一部分收入来购买。最便宜的美国火箭需要花费6500万美元,但是在俄罗斯,使用过的火箭只需要花费这笔钱的一部分,所以马斯克去了俄罗斯,进行购买三枚翻新的洲际弹道导弹的谈判。他愿意为这三颗导弹出价2000万美元,但是俄罗斯人想要加价。他从俄罗斯空手而归。

这时候,他决定自己来造这枚火箭。
他对原计划做了些改变,与其创造火星绿洲,不如直接创造火星殖民地。
他花了几个月的时间贪婪地阅读火箭技术,相信自己造火箭是可能的。
他想要把100万人送上火星。

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