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外星人怎样看待人类文明发展史 地球生命史

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发表于 2016-11-14 23:08:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
很可能在10亿年之后,一名历史专业外星人会写一篇关于地球生命史的论文,无论我们所处的时代走向如何,都将是这篇文章里的主要组成部分。为了强调成为多星球文明的终极意义,马斯克经常谈到,纵观历史全局才能显示出事情的真正重要性。看得越远,事情的变化就需要更大,才能继续在时间尺度上保持重要性。在物理世界也可以做这种拉远的游戏。在你所处的位置,街道、房屋和汽车是重要的物体。但是从飞机上看,这些物体就都消失了,只有更大的物体才能被看到,比如城市、湖泊和山脉。从国际空间站(ISS)上看,只有大陆和海洋才是主要的物体。从更远处看,只剩下行星和恒星。更远一些,就只能看到整个银河系了。

外星人怎样看待人类文明发展史 地球生命史

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同样的原理适用于在时间尺度上观测生命。丑闻、金融市场变动、抢劫、抗议、运动赛事、两名政客的会面都可以成为每天的新闻,但是这些事件相当小,不具有特别重要的意义。
从全年的时间跨度来看,就像在飞机上看地面,我们离每天的新闻事件太遥远,大多数事件都看不清了,融合到了背景里。在这个距离,只有一年当中最具影响力的事件是可见的,那些在短时间内无法领会到的、横跨更大时间尺度的重要故事情节,轮廓才开始逐渐清晰——可以是一次恐怖袭击,一次大型选举,或者是席卷全球的新产品或者新服务。

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从整个世纪的尺度来看世界上发生的事,就像从国际空间站看地球一样。这个世纪当中的重大事件就像大陆和海洋那样,在一架飞机上是看不清楚的——影响广泛的文化或者政治变革,战争以及其他大型悲剧对事物有怎样的改变,突破性的科学进展,改变世界的技术进步。

如果把这一尺度放大到数千年,更大的故事情节就浮现在眼前——帝国的兴衰,世界范围宗教的发展,科学见解和技术的更新迭代,一些能够在很多世纪当中持续影响世界的现象,比如帝国主义时代,工业革命,以及民族国家的诞生。
拉远到10万年,我们就可以看见人类这个物种的所有故事情节了:主要的迁徙、语言的发展、农业、文字,以及工业化世界的最终诞生。
然而,这个宏伟的尺度,对生命的整个故事轮廓来说,距离还是太近了。生命历史的演进比人类历史要缓慢得多。

即使拉远到1000万年的尺度上,我们也只能看见生命演进的大概故事情节。在我们自己的演化这条故事线上,我们可以看见类人猿逐渐在多样化,人类和黑猩猩两个部族分开,以及人属逐渐演化,最终产生了人类。这也是生命历史其他部分在1000万年尺度上的故事情节——没有什么大事发生,主要是现存生物的微调。
拉远到5亿年,我们就可以看到动物的伟大历史了。随着鱼、昆虫、爬行动物、哺乳动物的出现,生物体复杂度逐渐增大,随之而来的是恐龙的兴盛和灭亡。在这一尺度上,五次大灭绝事件清晰可见。
当一直放大到38亿年,在这一尺度上,一头是生命起源,另一头是现在,这个尺度上哪些事件足够被称为重要?


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我们看见单细胞的产生,然后是复杂细胞,之后是多细胞生命。我们看见生命多样性爆炸式增长,从海洋走向陆地,最终通过哺乳动物的出现,拥有了高级智慧。

把哺乳动物和智慧包括在生命最重要的跃迁里似乎有些以自我为中心了,但并不是这样。因为只有通过意识,生命才能进行新的伟大跨越——成为多行星的物种。
人类在火星上可以自给自足是伟大的历史转折,对所有地球上的生物来说,这一历史转折足以在最大的时间尺度上站稳脚跟。

当你以这种视角来看问题,就会意识到尼尔·阿姆斯特朗把登陆月球称为“人类的一大步”的表达并不准确。登月的意义与首次将人送入太空和人类首次登上珠穆朗玛峰一样,确实是人类的一大成就。但是,如果海洋动物爬上陆地之后只是在那里躺了几分钟,就被海水重新冲回了大海,它就不够格被称为生命的“一大步”了,登月也是同样。只有当某种变异的鱼类开始以可持续的方式在陆地上生活,生命才迈出了“一大步”。只有永久殖民火星才够得上这种称赞。

但是,让我们先停下来想一想,为什么在38亿年的演进包,只有今天这个世纪才可能发生这样一次的,仅有的六七次大的进步齐名的大进步?
另外,当我们迈进人工智能时代 ,就很可能会出现:(A)超级智能在下一个世纪爆发性增长。(B)某些事件永久并且戏剧性地改变地球上的所有生命(无论是好是坏)。这些事件是否也能够称得上是巨大跨越呢?

当我们对人类基因组的理解继续加深,遗传工程科学不断进步, 在未来100年当中,是否可以预见人类寿命因此得以延长,甚至可以进行合法的年龄逆转?如果这一切都将发生,我们战胜了衰老,这难道不也是生命历史上最重要的进步之一吗?

为什么所有这些大的进步都集中发生在这一两个世纪?

这或者是因为笔者无可救药地幼稚,或者是因为我们正生活在一个非常活跃的时代。
前面讨论过,发展速度能以指数级增长,进展越多,就越能为自身加速,从而产生级联效应,使发展爆炸式增长。从历史上一系列爆炸式增长的事件中可以看到这一点。
史前人类在区区10万年的时间跨度当中对自然界产生了比其常态要大很多的影响——没有哪个物种发生过这样深刻迅速的变化。
放大一步,自从农业革命开始, 人类在过去10000年间的进步,比历史上任何一个10000年的历史阶段都要巨大。
再放大,自从工业革命以来,工业和科技在过去两个世纪,也就是1815年至2015年间的爆炸式增长,远远超越了此前任何一个200年的历史阶段。

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当把所有这些图表结合在一起,就得到了下面这张明显的趋势图。
所以,或许我们确实生活在指数级增长的曲线急速上扬的阶段,没有谁经历过这样的时代。发展带来的是能力,人类目前获得了前所未有的影响力。


在某一个节点处,这种能力的增长会迅速到微生物和动物耗费上亿年完成的巨大跨越,人类在一个世纪之内就可以完成。
当一个物种获得了足够的能力在一个世纪当中完成生命演进史上的极大跨越,实际上就可以在很多方面扮演上帝的角色了。我们姑且把这叫作达到“上帝节点”。如果发展确实在加速,那么一个先进的种族最终总会到达“上帝节点”。很多证据表明,人类已经离这个目标很近了——太空旅行、人工智能、生物技术、量子物理、纳米技术以及军事技术领域的发展,打开了一扇对未来产生难以想象的深刻影响的大门。

其中包括许多可以让人类免于灭绝的积极进步,同时包含更多骇人的末日效应,毁灭整个种族,造成大规模灭绝,甚至直接导致生命绝迹——工程瘟疫,量子对撞机灾难,失控的纳米机器人连锁反应,恰恰对我们不友好的超级人工智能,失控的气候变化,以及其他我们甚至无法想象的事情,因为科技还没有进步到那种程度。
今天谈论到的大多数或好或坏的、造成大规模影响的情境最终都不会发生,但是有一些很可能就会,尤其是当相关技术持续发展时。我们可能在一生当中目睹多次影响力堪比生命从海洋走上陆地的事件。我们不仅仅处在成为多行星文明的发端,还可能同时处在许多其他重大飞跃的发端。

还有其他证据表明,我们生活在一个非同寻常的时代:

人类历史上99.8%的时期,世界人口维持在10亿以下。在这段历史最近的0.2%当中,人口已经连续突破至70亿。
直到25年以前,世界上从来没有出现过一个联通全球、可以自由获取信息的载体,而今天,我们拥有互联网。
在99800年的人类历史当中,我们几乎没有使用任何自然界的能源,而在过去200年当中,我们突然将自己推进到化石燃料时代,在没有完全理解自己行为造成的影响的情况下,耗费了规模巨大的地下贮藏的碳能源。

在过去1000个世纪当中,有999个世纪,人类的交通方式都是骑马。在过去一个世纪,我们发明了汽车、飞机,并且飞上了月球。
如果外星生命在寻找宇宙中的其他生命,那么他们在过去一个世纪里找到我们的概率比以往任何一个时代都要大,因为我们向太空发射了无数信号。
自从进化出动物以来,平均每隔1亿年就会出现一次大规模灭绝事件,目前我们很可能正在无意间制造第六起这样的灭绝。
如果我们退后一步来审视今天的局面,就会清楚地看到,正在发生的一切都非比寻常。今天的人类比以往任何时候都拥有更大的能力。

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