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地球上最咸的地方

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发表于 2017-3-31 21:10:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
论地球最咸的地方,许多人自然想到大海。大海的确是地球上非常咸的地方。地球表面超过三分之二被水覆盖,这些水中又有96%是海水(咸水),它里面溶解了数千亿吨的盐分。
但是海水溶解的盐分并不均匀。两极地区冰雪稀释了盐分,海水的含盐量有所下降。赤道附近水汽大量蒸发则使含盐量相对增加,海水变得更咸了。
但地球上某些地方,比海水咸得多。

地球上最咸的地方9 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:22672,72767

死海



死海以高盐度而闻名于世。它位于约旦和以色列边境地区,这里的水比普通的海水还要咸,含盐量大约是普通海水的10倍。也正因如此,死海的浮力超过普通海水,一般人在死海里都能飘浮在水面上。

死海的含盐量如此之高,与当地的特殊环境有关。中东地区太阳直射强度大,气温高,这使死海水汽大量蒸发,而蒸发的水汽没有得到完全补充,因此死海的含盐量不断升高。而且由于蒸发量过大,水中多余的盐分纷纷从水中析出,在岸边石头上结晶,远远看去死海岸边的石头好像都在闪闪发光。
虽然死海以“海”命名,但它并不是真正的海,实际上它只是一个大型的内陆咸水湖,而且是地球上最深的咸水湖,深度达到330米。同时死海也是陆地上的最低点,水位低于海平面420米,而且它的水位不稳定,有可能还会下降。

近年来,由于流入的水量持续减少,死海一直在萎缩,许多人担心死海会真的“死”去。但是以色列地质学家认为它不会真的“死亡”,死海会一直存在下去,只是可能会变得越来越小。或许将来某一天,死海会变成一个小小的池塘,到那时估计这个小池塘中的水一定是地球上最咸的水。


唐胡安池



虽然死海很有名,但与其他地方相比,它既不是最咸的水,也不是最咸的地方。
南极洲的唐胡安池,就是比死海还咸的一处水域。它的盐度高达44%,是普通海水含盐量的18倍,是死海的1.3倍。如此高的含盐量导致即使位于冰天雪地的南极洲,唐胡安池也从不结冰。
唐胡安池含盐量这么高,但它的面积却很小。从1961年被发现至今,在科学家所观测到的数据中,唐胡安池最大面积为0.25平方千米,最大深度为30厘米,而且近年来出现萎缩迹象,水深一度下降到10厘米。至于唐胡安池为什么含盐量这么高?它是怎么形成的?这些问题科学家仍在研究中。


初步的推测是,这与当地地理环境有关。唐胡安池位于南极洲麦克默多干谷,那里寒冷空旷,遍地是荒芜的砾石,终年几乎不降雪。麦克默多干谷是南极大陆唯一没有冰雪覆盖的地方,它是寒冷沙漠生态系统,温度低至-68℃,年降水量不足100毫米,风速高达320千米/时。
一般夏天时,南极洲其他湖泊、水池会被冰川融化的淡水补充,但是麦克默多干谷没有冰雪覆盖,自然没有冰川融水流入唐胡安池,并且麦克默多干谷里风速太快,几乎吹走了所有的水分。唐胡安池作为一个封闭池塘,既没有额外的水源补充,又在不断蒸发,由此导致盐分越来越高。
多年来科学家利用延时摄影技术,不断记录和研究它的变化情况,试图解开它的全部谜团。


乌尤尼盐沼



唐胡安池算得上是地球最咸的水了,然而水再咸,也比不上盐本身咸。如果我们把目光从溶盐的液体转到含盐的固体,或许就能发现地球最咸的地方在哪儿了。
地球上最大的盐滩位于玻利维亚西南部高原,面积超过10500平方千米,这就是乌尤尼盐沼。整个盐沼非常平坦,几乎没有高低起伏,最高与最低处的落差不超过1米。六角形盐晶体铺满整个地面,目力所及一眼望不到边。


几个世纪以来,人们一直从乌尤尼盐沼获取食用盐。矿工们使用一些镐、铁锹之类的简单工具,无须触及深层,只在盐沼表面,就能轻松获取大量的盐。
乌尤尼盐沼除了富含食用盐之外,还蕴含大量的锂金属资源。据勘探,在一望无际的盐沼下,隐藏的锂矿资源是全世界锂矿储量的一半。锂是一种软金属,用途广、需求大,主要用来制造手机、电脑等电子设备的电池,包括电动汽车的电池。目前玻利维亚政府已经在有计划地开采珍贵的锂矿资源了。

除了采矿,乌尤尼盐沼还是南美洲一个著名的旅游胜地。绵延上万平方千米的盐沼是冰河时代的产物,由史前一个巨型湖泊干涸而形成,这恐怕是地球上最平整空旷的一块土地。白色盐滩无边无际,置身其中游客会感受到大自然的纯净美丽、超凡脱俗,偶尔还能看到粉红色的火烈鸟飞到盐滩,留下一抹亮丽的颜色。

戈德里奇盐矿

人类对盐的需求非常大,食用是主要方面,另外还有其他用途,如冬天时将盐撒到路面帮助除冰。这种需求促使各地人们不断开采盐矿,中国、美国、俄罗斯都是世界上的产盐大国。
但是世界上最大的盐矿却在加拿大,这顶桂冠属于戈德里奇盐矿。戈德里奇盐矿坐落于北美五大湖区的边缘,而五大湖区是一个史前海洋的遗迹,从加拿大一直延伸进入美国东北部。这个史前海洋大约4.2亿年前干涸了,于是就留下了广阔而古老的盐矿资源。

戈德里奇盐矿位于地下530米,方圆有7平方千米,相当于地面上整个戈德里奇镇的大小。盐矿发现于1866年,150年来一直在开采,如今戈德里奇盐矿开采的食盐量,累计已经超过1.5亿吨。现在它每年产盐725~900万吨,而且开采深度已经达到549米。

如果比較乌尤尼盐沼和戈德里奇盐矿,那么以单位体积最咸而论,或许戈德里奇盐矿更胜一筹,但如果以整体最咸而论,则应该是乌尤尼盐沼更咸。

但是科学家推测,同样在五大湖区的密歇根盆地,可能也是一个大型盐矿分布带,它和戈德里奇盐矿都属于大型硬岩(盐)矿床。类似这样的盐矿在世界各地都有分布,欧洲就隐藏着一个巨大的盐矿,它就是蔡希斯坦盆地,形成于2.7~2.5亿年前的二叠纪时期。这片盆地区域从英国北部开始延伸,穿过北海海域,以及荷兰、丹麦、德国全境,直到波兰东线。

除了北美和欧洲,非洲和亚洲可能也存在大型盐矿。估计未来俄罗斯发现大型盐矿的机率会很高,毕竟它是世界上陆地面积最大的国家,而且地下又有很多远古海洋干涸的遗迹。据估计,在俄罗斯乌拉尔地区的卡马河上游盆地,就有一个大型盐矿。早在15世纪,人们在此建造了索利卡姆斯克镇,方便开采盐矿,直到今天这个小镇仍然在产盐。

鉴于目前的勘探技术,我们只能说最大的盐矿不一定就是最大的盐矿储地,换句话说单位体积最咸的地方,不一定是整体最咸的。所以从某种角度讲,地球上最咸的地方可能是南极洲的一个小池塘,也可能是加拿大地下500多米深的一个地方,更有可能是人类尚未勘探到的某个隐秘之地。

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