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科学家发现最暗淡的超深空星系:MCS1423-z7p64

2017-4-13 21:17| 发布者: 伤我心太深| 查看: 469| 评论: 0

  透过宇宙放大镜,科学家新发现一个意义非凡的超深空星系

  如果想了解宇宙越久远的历史,那么我们就不得不极目眺望到越远处的深空。然而,观测遥远的天体并不是一件容易之事。这时,科学家往往需要利用到宇宙中神奇的引力透镜效应。

  引力透镜效应最初是爱因斯坦于1936年根据其广义相对论做出的一个预言。他当时证明了宇宙中大质量物体对时空的弯曲作会对来自遥远天体的星光起到聚焦作用,就好比一个宇宙放大镜。这个预言直到1979年才被天文学家的观测所证实。随后,引力透镜成为了天文观测不可或缺的工具。

  


  科学家通常将哈勃太空望远镜瞄准巨型星系团,利用其产生的引力透镜效应对来自遥远的星光进行观测。这是一种非常有效的观测手段,使我们得以窥见超深空星系,从而了解宇宙之初的情况。在最近的一项研究中,科学家就凭借这一方法新发现了一个遥远而又暗淡的超深空星系MCS1423-z7p64 。随后,他们还调用凯克望远镜对该星系的距离进行了测定。

  


  据介绍,MCS1423-z7p64是一个超乎想象的星系,来自它的星光在宇宙中穿越了大约131亿年才到达地球。这意味着这个星系在宇宙大爆炸后不到10亿年内就已经形成,是宇宙中首批星系的成员。这项新发现对科学家研究宇宙神秘的「再电离」时期具有重要意义。


  在宇宙大爆炸初期,所有的物质原本都是以等离子状态存在的。然而,随着宇宙不断的冷却,质子和电子开始结合为氢原子。于是,宇宙弥漫着中性的氢气,进入了黑暗时期。这种状况一直持续到在初代恒星和星系的形成,它们的星光使中性的氢发生电离,宇宙进入重要的演化阶段,即所谓的再电离时期。

  


  然而,对于再电离时期,科学家仍有很多问题没弄清楚。MCS1423-z7p64作为宇宙的首批星系,无疑可以为科学家研究宇宙的再电离提供新线索。不过,需要指出的是,虽然科学家测到了来自MCS1423-z7p64的星光,但目前接收到的信号非常弱,因此研究起来并非易事,需要进一步的观测。

  随着未来观测的深入,科学家希望能够解开再电离时期的奥秘,同时了解宇宙早期星系的更多特性。


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