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2036年陨石撞击地球并不是真的

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online_admin 发表于 2012-8-28 23:00:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者:篠夭
假如我们在论坛里发一个问卷贴,问一问大家恐龙是怎么灭绝的,恐怕得到的最多的回答就是这些庞然大物是在6500万年前被一颗不长眼的大石头从天而降砸死的。自从1980年美国科学家路易斯•阿尔瓦雷茨(此公是1968年诺贝尔物理学奖获得者)和他儿子一起提出“陨石撞击地球造成恐龙灭绝”这个观点后,经过众多科学青年艰苦地挖石头找证据,及一些文艺青年们用文字和影视作品进行大肆渲染下,陨石撞击地球毁灭了恐龙那一代地球主人的观念深深地刻在了人们的脑海里。随之而来的,就是一阵阵四处乱刮的“末世撞击”狂风了,我们这一代的地球主人生活在了陨石撞击的阴影下。今天这家说美国科学家发现地球会在2036年被小行星撞得面目全非,明天那家又说俄国科学家已经在西伯利亚某处深挖了一个地下避难坑,以躲避末日撞击。期间还加上一些视频达人没事就做些陨石撞击地球的电脑动画来助兴,搞得似乎我们头顶上真有一颗陨石虎视眈眈地盯着地球,看哪里不顺眼就撞一下。那我们就来看一看“末日撞击”到底是怎么回事吧!
      话说在2004年一月的一天夜晚,苦守在凯特峰国家天文台上的天文学家罗伊•塔克(Roy A. Tucker)、大卫•苏尔(David J. Tholen)和法布里兹•贝纳迪(Fabrizio Bernardi)从巡天雷达中发现了一颗小天体,这下他们一整年都有活儿可干了。从2004年三月起,他们就守着这颗天体,一直跟踪观测它,直到当年的十二月,终于确定了这颗天体的性质,不过天文学家更看重的,则是它对地球的威胁有多大。该怎么评价这种威胁呢?
在很长一段时间里,当陨石撞击地球传言在世界各地传播的时候,天文学家只能回答说“目前还没有证据表明地球会被撞击”,这对于想要一个确切答案的公众来说,简直是敷衍塞责,说得直白点,就是拿着纳税人的钱不办事儿。后来,一位名叫理查德•宾泽尔(Richard P. Binzel)的麻省理工学院行星科学教授站了出来,他以标准的科学风格,发明了一套“近地天体危险性评估”系统。在大约五年的时间里,宾泽尔教授一边向世界各地同行介绍自己的想法,一边不断地完善这个想法。终于在1999年意大利都灵国际天文学联合会的年会上,这项改进后的评估方法被大会接受,成为评价近地小天体危险等级的标准,称之为“都灵危险指数”。
    都灵危险指数分为从0到10这11个等级,0级表示就是你可以放心地站在星空下,即使有这样的小天体掉下来,也不过是放一个免费观赏的礼花给人欣赏而已,它不会对人有任何危险。
1级则表示你可以放心地拿起自己的天文望远镜看一看那些从地球安全线外面飘过的天体,它们绝不会掉到地球上来砸到你。
2到4级则表示天文学家需要注意该天体,因为该天地有很小的可能靠近地球安全线。通过重点观测,获取该级别天体的最精确可靠数据,然后对它的危险程度进行重新评估。在这个阶段,该天体的危险等级会发生变化,可能会提高,但大多是降低。
    5到7级是表示事情有一些不妙,该级别天体很有可能撞击地球。如果一颗天体危险性被列入这一区间,那么政府就开始介入,组织科学家进行处理,并安排可能被砸到的地区居民撤离;到第7级时,类似世界政府的组织开始运作,全世界所有的可用的人力和物力,只要是科学家指定需要的,都会被“征用”来跟踪观测该天体,并寻找一切拦截方式,务必把该天体阻挡在地球安全线之外。从这一级别开始,地球才进入“末日撞击”的临界时刻。
    从都灵危险指数第8级开始,该级别天体注定是要投向地球怀抱的。第8级预示着这颗天体砸在陆地上,会撞击一个巨大的陨石坑,如果是落在近海,可能会引起海啸;第9级表示该天体肯定会撞击地球,撞在陆地上就会给撞击地区带来空前灾难,撞在海洋里会激起史无前例的大海啸;第10级是都灵危险指数最后一级,如果遇到这一级天体,各位同学有船票的赶快上船,有外星朋友的赶快移民外星,没有的就只能等着亲自体验真正的“末日撞击”了,因为该级别表示天体肯定会撞向地球,而且无论它撞在那里,都会让地球气候发生灾难性变化,人类文明也可能就此止步。
大致了解了都灵危险指数,我们就可以知道怎样科学地看待近地小天体了。像塔克他们发现的那颗天体,经过仔细计算,天文学家们发现这颗天体在2029年4月和2036年4月会非常接近地球,考虑其他一些未知因素的影响,它获得了都灵指数建立以最高等级的危险性:4级,差一级就可以达到全民恐慌的程度。这消息一经公布,小道新闻立刻漫天飞舞,似乎世界末日近在眼前。更应景的是这颗小天体的名称和编号,它的名字叫安波菲斯,是古埃及毁灭之神的名号;它的编号是99942,汉语谐音是“就就就死哦”,而它的大小相当于北京国家体育场。后来美国国家航空航天局(NASA)的科学家经过重新计算,认为这颗小行星届时撞击地球的可能性非常低,因此把它的危险级别调整下来,最后调到0级。
    本来天文学家们以为事情就此可以平息下来,却没想到遇上了不怕虎的初生牛犊。2008年4月,13岁的德国少年尼克•马奎尔特经过自己摸索,发现如果安波菲斯要是在穿越对地静止轨道时(通信卫星喜欢呆在这条轨道上),一不小心撞上正在那里直播陨星拜访地球盛况的通信卫星,那它撞击地球的几率就会大大增加。这位少年很不客气地指出NASA的科学家们“考虑不周详”,犯了“错误”,甚至怀疑NASA这么做不过是想掩盖真相。NASA的科学家也很不客气地回应说:“这个小伙子的计算所依靠的基础都是荒谬和愚蠢的,安波菲斯最接近地球的距离是3.8万千米,对地静止轨道大约离地心4.2万千米,它的确是会经过对地静止轨道,但是在经过的时候会偏离这个轨道1500千米,所以它不会撞上任何对地静止卫星。当然,安波菲斯在来到地球时也会经过月球轨道,但它并不会处在月球轨道平面上,所以也不会撞上月球。”
随着时间一天天推进,我们都在不快不慢地走向2029年,安波菲斯的行走路线实际上还在不断变化中。天文学家对它的追踪观测也不会停止。不过有一点可以肯定,它还不至于让今天的我们寝食难安。这就好像一场噩梦一样,梦醒了,该干什么还是干什么。
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