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恐龙未解之谜有哪些

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发表于 2017-7-27 21:56:58 | 显示全部楼层 |阅读模式
  恐龙的八个未解之谜 我们对恐龙的了解可能已经超过了对许多现存动物的了解,但这些史前巨兽的身上还存在着许多未解之谜……
  2016年,科学家在中国江西赣州发现了一块恐龙化石。经鉴定,这块化石属于一个前所未见的新种,这个物种后来被命名为"通天龙"(又称泥潭通天龙)。这只通天龙生活在距今约6800万年前。它全身覆盖着羽毛,有着尖尖的喙,看上去像一只奇怪的大鸟。


恐龙未解之谜有哪些79 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259


  发现新物种是一件令人兴奋的事,不过对于研究恐龙的古生物家们来说这种发现并不算新鲜。他们每年会发现大约50个新物种——几乎平均每周一個。已发掘的大量化石为相关研究提供了丰富的资源。我们对恐龙的了解可能已经超过了对许多现存动物的了解。尽管如此,我们也并没有对这些史前生物了如指掌。还有许多谜团等着我们解开。


  最早的恐龙是什么样的? 提起恐龙,我们往往会联想到像暴龙这样的凶猛巨兽或是雷龙这样的庞然大物。而实际上,恐龙的祖先是一些只有家猫大小,身材细长的恐龙型类爬行动物。它们谨小慎微,常常为躲避食物链顶端的巨型兩栖动物和劳氏鳄(一类大型掠食动物,原始鳄鱼的近亲)而四处逃窜。这类爬行动物可能起源于距今约2.4~2.5亿年前,当时地球上的生物刚经历了一次浩劫——二叠纪大灭绝。二叠纪大灭绝是地球史上规模最大的大灭绝事件,火山喷发和气候巨变对生物造成了毁灭性打击,当时地球上约95%的物种消失了。这场灾难过后,爬行动物开始崛起。


恐龙未解之谜有哪些8 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259

  发现于江西的通天龙化石


  但此后几百万年内,恐龙型类还是非常稀少而弱小的。直到后来,火山停止了喷发,生态环境逐渐恢复,这些弱小的生物才逐渐演化为强大的恐龙。阿根廷出土的古老恐龙化石形成于约2.31亿年前,很多学者认为这是人类已发现的最古老的恐龙。而非洲出土的不完整的疑似恐龙的爬行类化石比它们还要早几百万年。如果这些化石能被证实为早期恐龙(而非恐龙型类)化石,那么恐龙进化的年代表将被改写。由于进化是一个连续的过程,恐龙与恐龙型类之间并无明显界限。但有一点很清楚,从最早的恐龙出现直到大型恐龙称霸地球,其间经历了上亿年的漫长时光。毫无疑问,更多的化石能帮助我们更好的理解恐龙的演化进程。然而时至今日,科学家们尚未解开恐龙如何崛起之谜。


  恐龙是温血动物还是冷血动物?

恐龙在人们眼中的形象曾经很不讨喜。在20世纪50或60年代的书籍中,它们被描述为灰扑扑的、满身鳞片的笨重爬行动物,仿佛活该灭绝似的。

  不過到了20世纪70年代,这种看法就被完全摒弃了。随着形似鸟类的敏捷的恐龙被发现,人们开始认识到,恐龙实际上比我们之前所想的要灵活和聪明得多。有的学者甚至提出,恐龙可能是类似于现代鸟类的温血动物。他们认为,恐龙能通过体内新陈代谢维持一个较高的恒定体温,而无需像蜥蜴等其他爬行动物一样靠阳光温暖自己。但这种说法一直没有得到十分有力的证据支持。由于无法观察到活体恐龙,古生物学家们只能通过化石证据进行推测。有些证据似乎颇有说服力:研究发现恐龙的骨骼生长速率极快,这和现代的温血动物很相似。但也有学者坚持认为恐龙是冷血动物。还有学者提出,恐龙的代谢方式为“中温”代谢,介于冷血爬行动物和温血鸟类之间。

恐龙未解之谜有哪些6 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259
  敏捷有力的迅猛龙可能是温血动物


  那么恐龙到底是冷血动物,温血动物还是“中温”动物呢?后续更多更深入的研究也许会告诉我们答案。


  恐龙为什么有羽毛?


20世纪60年代,古生物学家发现了恐爪龙——一种有着细瘦的腿和巨大脚爪的恐龙。这一发现有力地支持了“鸟类起源于恐龙”的理论。而最重要的证据出现在90年代末——在中国发现的身被羽毛的“中华龙鸟”。这些化石帮助古生物学家解决了争论已久的难题,但又产生了新问题,那就是:恐龙最开始为什么会长出羽毛?

恐龙未解之谜有哪些83 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259
  琥珀化石中的恐龙羽毛


  羽毛是由结构简单的、线状的毛发演变而来。可能是出于保暖的需要,早期恐龙演化出了这种毛发。许多比较原始的恐龙保留着蓬松毛发,而一些小型肉食恐龙的毛发则产生了进一步的变化。它们变得更长更粗,产生了分支并变得扁平,最终形成了类似于现代鸟类羽毛的结构。这些羽毛整齐排布在前肢(有的在后肢)上,就构成了翅膀。也许,对于有的恐龙而言,它们的羽毛只是用来吸引异性或者恫吓敌人的装饰品。但是翅膀的意義就完全不同了……


  恐龙是怎样学会飞翔的?

在过去很长一段时间里,科学家们一直认为翅膀是专为飞行而产生的结构。进化驱使一部分恐龙把它们细丝一样的毛发变成羽毛,进而形成翅膀,以便在空中飞行。也就是说,恐龙是为了能在空中飞翔才演化出羽毛和翅膀。但是新研究结果表明事实并非如此。

恐龙未解之谜有哪些9 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259
  近鸟龙很可能学会了借助翅膀滑翔

  最早拥有翅膀的恐龙并不会飞,例如长得像鸵鸟的似鸟龙和上文提到过的拥有尖喙的通天龙。这些恐龙巨大而笨重,根本飞不起来。所以古生物学家提出了一个新的理论,认为恐龙的翅膀最初只是一种展示结构,可以认为是某种“广告牌”。当一些小型的有翼恐龙在树枝间跳跃,突然发现它们的“广告牌”具有空气动力学特性,于是它们在偶然间学会了飞行。这是关于恐龙的最激動人心的新假说之一。





  恐龙的声音是什么样的?

                在影视作品中,恐龙常常会发出骇人的咆哮。但实际上没人知道恐龙的叫声到底是什么样的。不过我们能够比较确定的一点是:和恐龙同时代的早期鸟类叫声和现代鸟类很相似。例如,维加鸟(一种雁形目的鸟类)虽然生活在白垩纪,但其喉部结构和现代鸟类并没有太大不同。由此看来,恐龙的骨骼化石也许能揭示它的叫声是怎样的。



恐龙未解之谜有哪些33 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259

  副櫛龙的头冠可能是它发声的“号角”


  有一批科学家就试图通过研究骨骼结构重现恐龙的声音。他们对鸭嘴龙的头骨进行扫描,建立数字模型,然后利用乐器生产工业中使用的软件来模拟这些恐龙的发声。其中,副栉龙的发声方式尤为特别。在发声时,气流会通过副栉龙华丽头冠中曲折的空腔。模拟软件显示,当气流从副栉龙的鼻子和嘴中喷出时会发出低频率的轰隆声。也就是说,它的声音更像是低吼而非咆哮。





  恐龙是什么颜色?



           恐龙的羽毛还能告诉我们更多事实,例如,恐龙是什么颜色的。如果我们用电子显微镜扫描现代鸟类的羽毛,就能观察到其中有许多小点,它们就是黑素体。黑素体中储藏的黑色素是形成动物不同颜色的主要色素。黑素体有球形、椭球形等多种形态,不同形态的黑素体含有不同的色素。所以只要能分辨羽毛中黑素体的形状,就能确定其颜色。

恐龙未解之谜有哪些79 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259
  中華龙鸟是第一种被确定颜色的恐龙



  恐龙的羽毛是否也有多种色彩呢?一些古生物学家想到了从一些保存非常好的恐龙羽毛化石(如被火山灰瞬间包裹固化的“中华龙鸟”)中寻找到黑素体。事实证明,恐龙的羽毛中含有多种形状的黑素体,这意味着恐龙有着丰富的色彩:有的是姜黄色,有的是像乌鸦羽毛一样带虹彩的黑色;有的身上分布着斑点,有的尾巴上带有环纹。恐龙和现代鸟类一样绚丽多彩。



  霸王龙的前肢为何这么短小?



                  雷克斯暴龙(俗称霸王龙)是最大的肉食性恐龙,巨大的体型,结实的肌肉和锋利的牙齿尽显“霸王”风范。然而这位“霸王”却拥有一对与其威武形象完全不符,甚至稍显滑稽的短小前肢。成年霸王龙的体长达到13米,而其前肢却不到1米,不比人类手臂长多少。霸王龙的“小短手”一度被认为是退化无用的结构。但事实是否如此呢?霸王龙的前肢虽然非常短却有着发达的肌肉。因此这对短小的前肢必定不是毫无用处。关于霸王龙前肢的功能有以下几种假说:当霸王龙伏在地上时,需要用前肢撑起前半身后才能站起来;在捕猎的时候用前肢控制住挣扎的猎物;在交配的时候抓牢自己的配偶。我们至今不知道其中哪一个是正解。不过在最先进的计算机模拟软件的辅助下,也许在不久的将来我们就能得到答案。



恐龙未解之谜有哪些71 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259
  霸王龍有着略显滑稽的“小短手”




  恐龙为什么会灭绝?


      从19世纪20年代第一批恐龙化石出土之时到现在,这个谜题一直困扰着我们——恐龙为什么消失了?现在我们知道鸟类是由恐龙进化而来的,也就是说,恐龙的血脉并未断绝。即使如此,恐龙的灭绝还是让人费解。这些庞大的爬行动物曾主宰地球超过1.5亿年,但到了6600万年前的白垩纪末期,化石记录中突然失去了恐龙存在的痕迹。而在恐龙突然消失的那个时间点,一颗直径10千米的小行星撞上了地球,撞击的威力是广岛原子弹爆炸的十亿倍。这场发生在墨西哥的撞击在全球范围内引起了剧烈的地震,狂乱的潮汐,强劲的飓风和连绵不绝的山火。

恐龙未解之谜有哪些61 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259

  恐龙的末日(想象图)


  雖然,现在古生物学家依然喜欢争论小行星究竟在恐龙灭绝中发挥了多少作用。但毫无疑问的是,它确实“干掉”了恐龙。有一些迹象表明恐龙在那毁灭性的一刻之前已是生存艰难,而小行星给了它们干净利落的“最后一击”。当灾难过去,幸存的动物们突然发现世界变得如此空阔。曾被恐龙压制的哺乳动物开始逐渐壮大,开启了地球历史的新篇章。


  代表性恐龙化石 艾雷拉龙Herrerasaurus


  生活时期:三叠纪晚期(2.3亿年前)
  艾雷拉龙是目前已发现的最古老的恐龙之一,它们是当时最顶尖的捕食者之一。
  剑龙Stegosaurus
  生活时期:侏罗纪晚期(1.5亿年前)
  剑龙也是侏罗纪最著名的恐龙之一,外观上最大的特征就是背部两排醒目的骨板及尾巴上的四枝尖刺。
  雷龙Brontosaurus
  生活时期:侏罗纪晚期(1.5亿年前)
  雷龙的学名来源于“雷声”和“蜥蜴”的合成。这种巨型恐龙有着细长的脖子和鞭子一样的长尾巴,因此其体长能达到22米。雷龙是植食性恐龙,每天要吃掉成吨的植物才能满足其身体所需。
  小盗龙Microraptor
  生活时期:白垩纪早期(1.25亿年前)


恐龙未解之谜有哪些27 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259


  小盗龙是已知最小的恐龙之一,它们长着两对翅膀(前肢和后肢),像一只奇怪的鸟。小盗龙的发现证实了恐龙与鸟类之间有紧密的演化关系。
  副栉龙Parasaurolophus
  生活时期:白垩纪晚期(7500萬年前)
  副栉龙因它们的头盖骨上华丽的冠饰而著名,冠饰中有复杂的空腔,科学家们认为这很可能是它们用来发声的“号角”。
  三角龙Triceratops
  生活时期:白垩纪晚期(6600~6800万年前)
  三角龙拥有醒目的头盾和标志性的角,三只角分别分布在鼻子和双眼上方。这种看起来有点像巨型犀牛的恐龙很可能是当时最强大的草食动物,连霸王龙也不敢轻易招惹。
  厚头龙Pachycephalosaurus
  生活时期:白垩纪晚期(6600~6600万年前)
  厚头龙因为大型的骨质颅顶而著名,厚度可达25厘米,可安全地保护脑部。厚头龙是一种二足恐龙,后肢长,前肢小,颅顶后方有骨质瘤块。
  暴龙Tyrannosaurus

恐龙未解之谜有哪些34 / 作者:伤我心太深 / 帖子ID:26445,99259
  生活时期:白垩纪晚期(6600~6800万年前)

  目前已发现的暴龙属化石都属于一个种,那就是大名鼎鼎的霸王龙。霸王龙是史上最大的陆地食肉动物,名副其实的恐龙霸王。

  图片/本文来源:《大自然探索)》杂志


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