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太阳毁灭,人类何去何从?宇宙中的最后希望:白矮星

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发表于 5 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
只要有能源,人们就能在宇宙中存活。不幸的是,宇宙终有一死。这个过程需要数十亿年,但那一天总会到来。从宇宙的时间尺度上看,像太阳这样的恒星转瞬即逝。走运的是,从人类的角度来看,实际上还是有永恒之所的,那就是所谓恒星的尸体——白矮星。在宇宙灭亡之前,它可能是人类最后的庇护所,那为什么是白矮星呢?它们消亡之后又会发生什么呢?
太阳毁灭,人类何去何从?宇宙中的最后希望:白矮星86 / 作者:丶果果 / 帖子ID:26722,100317

太阳毁灭,人类何去何从?宇宙中的最后希望:白矮星95 / 作者:丶果果 / 帖子ID:26722,100317

不同的恒星,寿命会有很大的差异,这取决于它们的质量。举个例子,大质量恒星燃烧得又快又热,在出生的几百万年后,它们在猛烈的超新星爆发中死亡。但这只是少数,百分之九十七的恒星最终会以白矮星的方式终结。变成白矮星的方式有两种,小质量恒星,也称红矮星,它燃烧数万亿年后,最终变成了温顺的白矮星。像太阳这种中等质量的恒星就更有意思了,把太阳看做一个巨大的高压锅,在引力的作用下,氢在它的核心处聚变氦,元素的聚变会释放出巨大的能量,方向向外,使恒星保持稳定。两者保持在一个微妙的平衡点上。当太阳老去,核心的氢耗尽之时,太阳就会将氦聚变成更重的元素,当这个阶段来临,它的外层将会脱落,蜕皮结束后,太阳超过一半的质量将会逸散到太空中,形成宽达数百公里的场面壮观的行星状星云。留下来的将会是它曾经的核心,恒星的尸体就是新生的白矮星。尽管它以前的直径是现在的一百倍,并且现在就跟地球差不多大,但质量却又之前的一半。这就意味着其密度极高,一茶匙白矮星的质量大概和一辆汽车差不多。它表面的重力约等于地球表面的十万倍。如果你试图在白矮星上登录,你会瞬间被压成一堆冒着热气的泥浆。
太阳毁灭,人类何去何从?宇宙中的最后希望:白矮星74 / 作者:丶果果 / 帖子ID:26722,100317

太阳毁灭,人类何去何从?宇宙中的最后希望:白矮星96 / 作者:丶果果 / 帖子ID:26722,100317

在白矮星周围存在生命的可能性十分低,但也是有可能的。大部分白矮星都是曾经的恒星死后的尸体,恒星的死亡可能摧毁了它们之前所拥有的行星。但不完全如此,因为白矮星很小,所以它的行星要能够存在液态水,需要绕白矮星公转的距离要比地球绕太阳公转的距离近七十五倍,这样的亲密关系将会是一把双刃剑。坏处是白矮星将会死死锁住该行星,行星的一面将是永恒的白天,而另一面是永恒的黑夜。在白昼和夜晚的交界处,生命尚有存在的可能。好处是白矮星的能量输出十分稳定,因此在白矮星周围生存要比许多红矮星附近安全得多。虽然目前为止,这只是一个猜测。但如果我们能找到生存条件适宜的白矮星并在其周围定居,我们可以住数亿年。
太阳毁灭,人类何去何从?宇宙中的最后希望:白矮星48 / 作者:丶果果 / 帖子ID:26722,100317

它们的发光时间为什么比其他恒星更长久呢?白矮星超级超级热,最高可达太阳温度的四十倍,是宇宙中最热的东西之一。但它们却不怎么活跃,它们内部的热量被牢牢困住,没办法跑到别处去。只有表面的热量能逸散到太空中去,但太空几乎真空,热量无法通过热传导进行传递,能量逃逸的唯一方式就是通过辐射。该过程十分低效以至于白矮星需要花上上亿年才能冷却下来。这也可能使其成为人类最后的庇护所。在宇宙生命终结之时,它们可能是最后的光和能量之源。
太阳毁灭,人类何去何从?宇宙中的最后希望:白矮星67 / 作者:丶果果 / 帖子ID:26722,100317
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