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微生物居然可以吃旨在消灭它们的清洁产品维持生存?!

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发表于 2018-8-10 21:45:15 | 显示全部楼层 |阅读模式
  微生物包括:细菌、病毒、真菌以及一些小型的原生生物、显微藻类等在内的一大类生物群体,它个体微小,与人类关系密切。相比于大型动物,微生物具有极高的生长繁殖速度。微生物对人类最重要的影响之一是导致传染病的流行。在人类疾病中有50%是由病毒引起。微生物导致人类疾病的历史,也就是人类与之不断斗争的历史。
  据报道,对于微生物来说,很少有地方能像美国宇航局(NASA)组装航天器的无尘室那样难以渗透。那些在空气中飘荡的微生物,必须经受多重过滤器的考验;那些员工身上的微生物,也被面罩和全身连帽工作服挡住。即便部分微生物有能力在太空或者其他星球上生存,它们也难逃NASA在地球上的魔爪。
  无尘室的墙壁、地板和各种设备都会不断地被用酒精类溶剂反复擦洗,大多数微生物也都将被清除。所有这些措施都是为了保护行星,即阻止地球微生物搭乘我们的宇宙飞船污染其他外星世界。
  目前的国际条约中规定了这一原则,美国宇航局正尽一切努力维护。毕竟,从地球上偷渡的微生物或有可能被判定为外星生命。不过完全消灭微生物是不可能的,即使是美国宇航局的无尘室也有耐性超强的微生物群落,它们以某种方式经受住了严格的消毒灭杀程序。



  这些微生物以不动杆菌(Acinetobacter bacteria)为主,它们通常存在于土壤和水中。当其他微生物在清洗过程中消失时,不动杆菌仍然存在。科学家们已经从奥德赛(Mars Odyssey)号火星轨道飞行器的表面,从凤凰(Mars Phoenix)号火星着陆器被组装的地面,从国际空间站的外部,甚至从空间站的饮用水中分离出了这种菌株。
  现在,由加州州立理工大学的拉凯什?莫古尔教授(Rakesh Mogul)领导的科学家团队,发现了不动杆菌的生存技巧:这些微生物可以吃那些旨在消灭它们的清洁产品维持生存。莫古尔说:你可以把房间打扫干净,并对它们进行消毒,但微生物仍然存在。这有点儿《侏罗纪公园》的味道——生命总会想法设法存活下来。
  莫古尔研究小组主要是由本科生组成的,他们采用了从无尘室中回收的不动杆菌菌株,并以极低的营养水平饲养它们。在这种严格限制饮食的极端条件下,细菌可以乙醇为主要生长因素。它们通过燃烧乙醇获得能量,并利用里面的碳来制造自己的DNA、蛋白质和其他基本分子。
  研究小组发现,不动杆菌可能也能在异丙醇(用于清洁房间表面的主要化学物质)和Kleenol 30(用于擦洗房间地板的清洁剂)中生长。即使它们不能使用这些物质作为能源,也可以将它们分解。不动杆菌甚至可以承受双氧水(过氧化氢)的处理,后者是用于漂白剂、清洁剂和消毒剂中的化学物质。
   无尘室严酷、干燥和不断遭受化学清洁剂轰击的环境,只有生命力最顽强的细菌才能存活,而不动杆菌的菌株就异常坚韧。它们可以抵抗过双氧水、干燥、辐射、高压和高达80摄氏度的高温。有些菌株可以抵御抗生素,在医院里引起肺炎爆发。不过莫古尔指出,他所研究的菌株中没有一种已知会引起疾病。
   美国宇航局的行星保护项目官员丽萨?普拉特(Lisa Pratt)说:在过去的20年里,用于组装航天器的无尘室中,微生物的持续存在已经被广泛地认为是个令人烦恼的问题。而这项新的研究表明:旨在杀死细菌的消毒剂正在为某些微生物提供食物,甚至增强了细菌的耐受性。
  尽管如此,莫古尔等人的研究意味着,美国宇航局可能不得不加快其行星保护项目的步伐,特别是在未来探测其他星球生命的任务中。他们可能会尝试轮流使用不同类型的溶剂,以避免催生耐药菌群。但是莫古尔称,由于他们需要杀死这些微生物,同时又不伤害航天器,因此他们可以使用的化学物质的选择就成了瓶颈。
  不动杆菌的持续存在应该引起敬畏,而不是恐慌。报纸经常刊登关于潜伏在日常物品中的细菌耸人听闻的报道,从钱包到键盘,从门把手到手机等。但细菌无处不在这一事实是无法逃避的。莫古尔称:世上没有百分之百的荒芜之地,总会有什么东西藏在那里悄悄地繁衍着。
   细菌无处不在,只要是有生命的地方,都会有细菌的存在。它们存在于人类呼吸的空气中,喝的水中,吃的食物中。细菌可以被气流从一个地方带到另一个地方。人体是大量细菌的栖息地,在皮肤表面、肠道、口腔、鼻子和其他身体部位,都可以找到它们。
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