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太空旅行的期许,心若太满亦是太空

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online_member 发表于 2019-8-21 21:46:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
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周一 · 知古通今| 周二 · 牧夫专栏

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撰稿: 王茸

校对: 杨伯顺 王婧彧

熙熙攘攘的美国航天港(Spaceport America)。

维珍银河(Virgin Galactic)的亚轨道太空旅行太空船静静地泊在机位上,地勤人员有条不紊地进行着起飞前的最后检查,地面服务人员引导太空旅客们有序进入太空船,并进行舱内旅客安全检查,阅读飞行须知,播放旅行贴士短片,安抚那些第一次进行太空旅行的乘客们。

星际之门落成记

这不是科幻小说里的情节,这很有可能是我们在未来几年将要羡慕又渴望的旅行场景。维珍银河(马斯克的对手,另外一个生意奇才和宇宙狂人理查德·布兰森Richard Branson创建的公司)最近几年里动作频频,是太空旅行界炙手可热的旅游服务商。8月15日,维珍银河对外公布了在美国航天港即将落成的星际之门(Gateway to Space)航站楼,特别介绍了该航站楼的第一层社交区域和第二层操控区域。

这次航站楼的发布不仅给维珍银河已经订购了船票的客户们打了一针鸡血,向外界证明航天港里星际之门航站楼功能的日渐完善,而且表明此栋建筑可以辅助完成维珍银河的其余测试飞行项目,为载客商业星际飞行做好准备。

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来来来大家一起看,星际之门航站楼落成后就长这个样子啦。

(Credit: Virgin Galactic)

整个星际之门航站楼分为三层,目前已完成第一层和第二层的内饰。第一层叫做盖亚(Gaia),是整个星际之门航站楼的社交中心,拥有咖啡馆和其他供机组人员与乘客及其家人交流的区域。设计风格以地球为主,主要是为了欢迎从太空归来的乘客以及让大家提升对地球家园的认知。

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这是航站楼第一层盖亚(Gaia),看起来还是蛮舒适的设计。不知那些从太空返回地球的乘客经历失重和惊艳后回到地面,是否会真的对地球有更深一层的理解呢?

(Credit: Virgin Galactic)

航站楼第二层叫做西勒斯(Cirrus,也是卷云的意思),色调以灰和白为主,象征航天器与天空。这一层是飞行任务的总控层,包括飞行任务会议室以及飞行员团队房间等。

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Cirrus这一层,是整个航站楼的总控与大脑区域。

(Credit: Virgin Galactic)

第三层为宇航员休息区域,预期在未来几个月可完工。星际之门航站楼还拥有一个空间巨大的飞机库,可以容纳两架白衣骑士二号(WhiteKnightTwo,翼展达到43米)以及五架太空船二号(SpaceShipTwo)。

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优雅的双体母船白衣骑士二号停在机库中的样子,每架翼展达43米。

(Credit: Virgin Galactic)

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当天,母船白衣骑士二号还在航天港基地进行了一次成功试飞,照片上的母船姿势和形态都非常优雅。这次试飞是第一次使用新安装的控制系统,也为了让飞行员更加适应航天港的起降情况。

(Credit: space.com)

烧钱游戏与业余宇航员的航天梦

那太空旅行这笔生意好做吗?太空旅行在落地场景中目前最热门的就是亚轨道飞行和轨道飞行。作为全球第一家提供太空旅行服务的私人企业,一张维珍银河船票的亚轨道飞行的现售价为25万美金,已经有超过600名乘客向维珍银河支付了订金。试计算一下,每次运载6人升空,600多名就意味着目前要排到100多次"航班"了,目前,维珍银河预计太空旅行将从2020年上半年开始施行,届时,大家就真的可以对亚轨道飞行拭目以待了。

维珍银河的太空旅行系统包括一个运载航天器,也就是母船白衣骑士二号(WhiteKnightTwo)以及可以搭乘6名乘客的航天飞机太空船二号(SpaceShipTwo)。那么起飞的经过又是怎样的呢?首先,白衣骑士二号会在跑道起飞后将太空船带到大约1万5千米的高空,之后太空船二号会点燃自己的火箭发动机,发射进入亚轨道空间。乘客首先会经历几分钟的失重,接着对地球的壮美景色与太空的黑暗广袤惊叹不已,在太空中停留近90分钟,接着返回地球准备着陆。返回地球的过程中,太空船二号会旋转自己的机翼至90度来增加阻力,从而达到减缓下降速度的目的,这种技术被称为顺桨(Feathering)。

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上图更加清楚地为大家描述了整个旅行的全过程:1: 由母船带到高空 2-4: 太空船2号分离点火继续上升,乘客感受到失重 5-6: 返程并利用顺桨技术增加阻力,最后落地

(Credit: space.com

现在无论是与SCH公司的合并以及年内上市的计划,还是其背后更大的野心,利用高超音速航天器在亚轨道飞行从而掀起一场民用航天工业的革命,维珍银河都试图努力在证明自己在高科技的航空航天产业里已经更加接地气和站稳脚跟。但25万美金一张船票的价格仍然让普通消费者望而却步,有调查显示大众心理能接受的价位是5万美金。

尽管看起来像是一个风口,但太空旅行的风险依然存在,公众一方面仍然对2014年的坠毁事件心有余悸(2014年10月底的试飞过程中,由于飞行员过早打开了顺桨程序而导致飞行员一死一伤),另一方面作为没经过多年严格训练的业余宇航员(乘客),对于太空旅行的憧憬总是会夹带着浓重的浪漫主义色彩。

大家可能看到这里会有些失望,说好的太空旅行原来只是90分钟的亚轨道飞行呀,说好的火星单程票呢?说好的银河系漫游呢?别急别急,太空旅游生意服务门类多种多样,一定会让你眼花缭乱。尽管是否成行仍然是个问号,但概念在,希望就在,希望在,消费者就在。太空旅游行业进入了整体“大跃进”的时期。

三巨头都投入了大笔的金钱来开发各自的太空业务,马斯克偏向于运载火箭,把特斯拉送三巨头都投入了大笔的金钱来开发各自的太空业务,马斯克偏向于运载火箭,把特斯拉送上了太空,载人的目标是月球和火星,但马斯克先生目前更多的重点似乎还放在太空物流业上,比如运送物资去空间站,绕月或者是在他给出的2028年这个时间点造一个可以承载100人的太空船去火星。贝索斯所创立的“蓝色起源”也进行了多次飞行测试, 并且也计划在开始售票。布兰森则是第一个卖船票,把太空旅行拉近到商用的距离,为大众提供(目前仍局限在富人乘客)旅游服务。盛产土豪的我国,早就已经成为各大太空旅行公司的重点销售目标之一,比如1.5亿美金的入门级绕月船票等等。

舱门已关闭,请全体人员做好太空旅行准备,享受失重,感受生命渺小与空间浩瀚吧。

金钱和航天梦想,依旧可以在未来的时空中互相成全吗?这是地球人的游戏,也是宇宙的游戏吗?如果地球上的现实总让人类不痒不痛,或许太空才会让梦想偶尔汹涌吧。喜欢天文的我们,心是太满还是太空?

参考链接:

1.https://www.space.com/virgin-galactic-unveils-spaceport-america-grand-opening.html

2.https://36kr.com/p/5228223

3.https://finance.sina.com.cn/stock/relnews/us/2019-07-24/doc-ihytcerm5783465.shtml

4.https://www.space.com/17994-how-virgin-galactic-spaceshiptwo-works.html

5.https://www.space.com/virgin-galactic-going-public-investment-company-merger.html

6.https://www.space.com/virgin-galactic-first-flight-opearational-spaceport.html

7.https://baijiahao.baidu.com/s?id=1636371530397635449&wfr=spider&for=pc

8.https://www.space.com/virgin-galactic-first-flight-opearational-spaceport.html

9.https://www.space.com/spacex-starship-mars-transportation-plans.html

————— END —————

版面编排:琇 茹

责任编辑:杨伯顺

后台:库特莉亚芙卡 李子琦

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拍摄于1901年的猎户座星云

(Credit:NASA)

谢谢阅读

本文选自:今日头条
online_member 发表于 2019-8-21 21:46:30 | 显示全部楼层
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