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我们在宇宙中是孤独的吗?西媒:或是星系中唯一智能生命

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online_member 发表于 2019-11-7 21:40:44 | 显示全部楼层 |阅读模式
西班牙《阿贝赛报》网站10月27日刊登巴斯大学古生物学与进化生物学高级讲师尼克·朗里奇的文章,题为《我们在宇宙中是孤独的吗》。文章摘编如下:

我们在宇宙中是孤独的吗?这个问题归根结底问的是智力究竟是一个自然选择的可能结果还是一个不可能的偶然巧遇。从定义上说,可能的事件频繁发生,不可能的事件鲜有发生或只发生一次。我们的进化史表明,许多关键特性的适应——不仅仅是智力,还有复杂的动物和细胞、光合作用和生命本身——都是唯一的一次性事件,因此其不可能程度是极高的。我们的演变可能始终就像中彩票一样,但几率比中彩票还要低得多。

宇宙是惊人浩瀚的。银河系有超过1000亿颗恒星,在可见的宇宙中有超过一万亿个星系,也就是说,我们能够看到的是宇宙的沧海一粟。即使宜居世界是罕见的,它们的绝对数量也不禁让人遐想有很多生命存在于那里。那么,这些生命都在哪里呢?这就是费米悖论。宇宙是广袤而古老的,拥有足够时间和空间来让智慧进化,但就是没有证据证明这一切的发生。

为此,我们不得不思考,也许智力进化的可能性微乎其微?可惜的是我们无法通过研究外星人来回答这个问题。但我们能研究近45亿年的地球历史,观察进化本身何时重复,何时不重复。

进化有时会重复,因此可以观察到以趋同方式向相似结果进化的不同物种。如果进化本身经常重复发生,那么我们的进化也许是一个可能的事件,甚至是不可避免的。

事实上,惊人的趋同进化的例子确实存在。澳大利亚目前已经灭绝的袋狼有一个与袋鼠类似的袋子,但除此之外看起来就像一只狼,尽管它是从不同的哺乳动物血统进化而来。还有袋鼠、袋食蚁兽和袋飞松鼠等。令人惊讶的是,澳大利亚的整个进化史以及其在恐龙灭绝后所经历的哺乳动物的多样化与其他大陆相似。

其他引人注目的趋同案例包括海豚和灭绝的鱼龙,它们为了在水中滑行而进化出了类似形状,而鸟类、蝙蝠和翼龙则为了飞行进行了趋同进化。

陷阱就在这里。所有这些趋同进化都发生在同一个真后生动物血统内。真后生动物指的是所有具有细胞组织的动物。不同的真后生动物针对类似的问题进化出类似的解决方案,但使这一切成为可能的复杂的机体结构是独一无二的。复杂的动物在生命的历史中只进化过一次,这表明它们属于“不可能的”。

令人惊讶的是,我们进化史上的很多重大事件都是独特的,而且肯定是“不可能的”。一种是脊椎动物的骨骼骨架,它使大型动物能够移动到陆地;所有动物和植物含有的复杂的真核细胞也只进化过一次;增加了生命能量并产生了氧气的光合作用也是一次性的。就这一点而言,人类的智力也是如此。与此同时,存在袋狼和袋鼠,却没有袋人。

此外,这些事件相互依赖。直到鱼进化出让它们爬到陆地上的骨头,人类才能进化;直到复杂的动物出现,骨头才能进化;复杂的动物需要复杂的细胞,而复杂的细胞需要光合作用产生的氧气。如果没有生命的进化,这一切都不会发生,这是极少数事件中的单个事件。所有生物都来自一个祖先。据我们所知,生命只发生过一次。

奇怪的是,我们观察到这一切都花费了惊人的时间。在地球形成后15亿年才进化出了光合作用;27亿年后进化出了复杂的细胞;40亿年后进化出了复杂的动物;在地球形成后45亿年,人类的智力才得以进化。这些进化是如此有用,但却又花费了这么长时间才得以实现,这意味着它们是极不可能的。

这些一次性的进化,即至关重要的巧合,可能会形成一连串的进化瓶颈或过滤器。如果是这样,我们的进化就不仅仅是像赢得了一次彩票,而是一次又一次地中奖。在其他世界上,这些关键的适应性进化可能出现的太晚,以至于在它们的太阳变成新星之前没有进化出智力。

想象一下,智力取决于一条包含七大“不可能”要素的创新链,包括生命的起源、光合作用、复杂的细胞、性、复杂的动物、骨骼和智力本身,每个要素都有10%的进化机会,那么智力不断进化的几率就是千万分之一。

复杂的适应的可能性似乎更低。光合作用需要一系列在蛋白质、色素和膜等方面的适应;真后生动物需要多种解剖进化(神经、肌肉、嘴等)……因此,也许这七项关键要素中每一项都只有1%的进化可能。如果是这样,智力将仅仅在100万亿分之一的可居住世界中得以进化。考虑到宜居世界已经是罕见的,因此我们可能是星系中唯一的智能生命,甚至是可见宇宙中的唯一。

智力似乎依赖于一系列不可能的事件。但鉴于行星的数量众多,那么就像无数的猴子敲打着无数的打字机来写出《哈姆雷特》一样,它注定将向某个方向进化。“不可能”的结果就是我们。(编译/韩超)

原文地址:今日头条
online_member 发表于 2019-11-7 21:40:57 | 显示全部楼层
宇宙无限,有没有外星生物?我认为肯定有而且还应该不少。那为什么一直没有踪影呢?俩种可能,一个是以进化到高纬空间不肖利用地球资源,这样地球人当然发现不了外星人,再一个应该是宇宙生物都有一个共性,就是发展到一定层次就会对自然环境造成大的破坏,结果是毁灭了自己,这个瓶颈就是限制低级生命向高级生命的发展,如此反复,造就了宇宙生命老死不相往来的事实。
online_member 发表于 2019-11-7 21:41:43 | 显示全部楼层
如果宇宙中的行星都是由我们已知的化学元素构成,那形成的生命系统只能是碳基生命,从化学元素周期表中元素活性的表现来看,就已经推翻了各种假设的可能。当然,如果别的行星上有地球上没有元素,而且表现和碳相似,也不排除有别样的生命群落系统,但肯定不能在我们地球生活。
online_member 发表于 2019-11-7 21:42:06 | 显示全部楼层
其实,道理很简单:宇宙由不同的物质组成,为什么不可以有不同的生物种呢?
online_member 发表于 2019-11-7 21:42:19 | 显示全部楼层
佛家早有言,西方有极乐世界。科学尽头是神学。
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