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我们来自哪?这是一份近十年考古学对“人类起源”的最新答卷

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online_member 发表于 2019-11-7 21:17:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
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最新的南方古猿画像(湖畔种)



与今天的人类不同,我们的远祖在地球上留下的足迹很少,几乎没有留下任何东西来记录他们的时光。然而,随着每一块新的头骨碎片、股骨和石器的发现,考古学家正在有条不紊地拼凑他们那遗失了的破碎历史。

由于传统考古学得到了来自遗传学、测年技术、人工智能,以及其他变革性分析技术的支持,过去10年中的发现为人类模糊的诞生史勾画出了更清晰的轮廓。

这里简单回顾一下,这十年中那些重要的考古和人类学发现,这些发现从根本上改变了我们对人类起源的理解。

对于南方古猿,我们知道的还不够。

三年前在埃塞俄比亚发现了一块几乎完好无损的头骨,为早期南方古猿的模拟画像提供了一个非常重要的面部特征。南方古猿作为一个属,最早出现在约400万年前,目前已知的有五大种:湖畔种(anamensis)、阿尔法种(afarensis)、非洲种(africanus)、源泉种(sediba)、惊奇种(garhi)。我们熟悉的“露西”就是阿尔法种,而此次发现的头骨是湖畔种。
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根据这块头骨的推测,湖畔种和阿尔法种的出现至少有1000年时间的重合,这颠覆了原本关于南方古猿进化线性模型的认知,这也让早期人类的进化变得更复杂。

早期原始人的化石十分稀少,所以在很多问题上无法形成准确的回答。比如,古猿和人分属两个属,不太可能是我们物种的直接祖先,具体是古猿的那一种孕育了智人(Homo sapiens),还不得而知,但目前阿尔法种似乎是最好的候选人。

“线粒体夏娃”并非现代所有人的祖先

2017年,一个来自于摩洛哥杰贝尔·埃尔霍德考古遗址的惊人发现,重新确定了智人起源的时间——30万年前,比以前的记录早了10万年。
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来自南非的洞穴艺术



这些遗址中,包括早期现代人的化石、石器,以及动物骨骼和火灾迹象。摩洛哥马克斯·普朗克进化人类学研究所和国际考古学与遗产研究所的研究人员对遗址做了分析,并将结果发表在了《生态与进化趋势》上,称人类的进化并不局限于单一的地理位置,也不局限于单一的地理位置。

这一观点颠覆了之前的主流观点——今天生活的所有人类都是一位名为“线粒体夏娃”的女性的后裔,她生活在15万至20万年前的非洲。智人并非诞生于某一特定人群,而极有可能是源于非洲各地分散的人口,他们偶尔聚会在一起杂交。渐渐地形成了属于我们物种特征的混合基因。

也就是说,我们“线粒体夏娃”一脉的故事并不是从她或她所属的直接人群开始到结束那么简单。总之,人类的进化并是我们想得那么线性,或者说单纯。

新人类物种的发现:纳莱迪人(Homo naledi)

2013年,一个以前未知的人类新物种——纳莱迪人,被发现了,这一发现可谓是十年中最重要的考古发现之一。
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纳莱迪人骨骼碎片



15具遗骸是由一支全是女性的考古队从南非升星洞(Rising Star Cave)挖掘出来的。研究结果显示,这个早已灭绝的物种的牙齿、手腕、腿和脚非常像人类,但大脑的情况很小,耸肩、弯曲的手指和臀部让人联想起南方古猿。

纳莱迪人作为远古人类,生活在33.5万到23.6万年前,身高约4英尺9英寸(1.44米),体重88至125磅(40至56公斤)。遗憾的是,至今我们对他们还知之甚少。

智人离开非洲的最新时间

2018年,在以色列的米斯利雅洞穴中,一个部分的人类颌骨和几颗完好无损的牙齿被发现。经分析,这些化石可追溯到17.5万至20万年前,成为了智人在非洲以外出现的最古老证据,而以前最古老的现代人类化石是在以色列的斯虎尔(Skhul)和卡夫扎(Qafzeh)遗址上发现的,它们的年代大约在9万到12万年前。
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米斯利雅化石



而今年早些时候,古人类学家卡特琳娜·哈瓦蒂(Katerina·Harvati)则展示了另一个新证据——在希腊南部的阿皮迪玛洞穴发现的人类头骨碎片。据说这块碎片可以追溯到大约21万年前,比米斯利雅化石还早,不过有人提出哈瓦蒂展示的头骨碎片已被严重扭曲了,所以测定的年代可能不大可靠。

哈瓦蒂则认为阿皮迪玛洞穴的发现,证明智人出现在了以前被认为是尼安德特人专属领地的时间和地点,表明尼安德特人和智人这两个血统可能比晚更新世更早相遇和杂交。

由于缺少强有力的证据,现代人类离开非洲大陆的时机和方式一直存在争议,而这一发现证明我们的祖先从非洲移民出来的时间比我们原本认为的时间要早得多。

尼安德特人和丹尼索万人基因组的测序

2010年,科学家们开始构建尼安德特人的基因组序列。根据剑桥大学的考古学家克里斯蒂安娜·谢伊布的说法,这不仅回答了现代人是否与尼安德特人交配这一“激烈争论”的问题,而且开创了一个全新的研究领域,科学家们可以在其中研究古代DNA。

在20世纪末,还有不少人认为,智人和尼安德特人是不可能交配的。而如今检索完整的尼安德特人基因组告诉我们,我们的祖先不仅与尼安德特人生了孩子,而且地球上的大多数人体内还保留了这一份遗产——少量的尼安德特人DNA。

在尼安德特人基因组测序后不久,考古学家还发现了其姐妹种——丹尼索万人。丹尼索瓦人的化石证据很少,仅有些小指尖、一些牙齿和一个下颚,但他们的基因如今却依然存在于东南亚人和美拉尼西亚人的DNA中。

2018年,在西伯利亚丹尼索瓦洞发现了一块骨头碎片,通过遗传分析显示,这块骨头属于一个尼安德特人(母亲)与丹尼索万人(父亲)的混血儿。
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丹尼索万人模拟面貌



六万四千年前的尼安德特洞穴艺术

2012年,在三个西班牙洞穴中发现的一系列风格独特的绘画,考古学家认定这些画都是尼安德特人所作,因为从测定的时间上来看,这些洞穴艺术产生的时间早于智人来到欧洲的时间。但也有人不认可这一结论,因为他们认为只有智人才具有符号思维能力。于是,有人炮轰年代测定技术的不靠谱。
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后来,南安普敦大学、马克斯·普朗克进化人类学研究所和其他机构的科学家们利用最新的铀钍定年法,测出西班牙北部三个洞穴内的古代洞穴画最早产生于6.4万年前,比智人到达欧洲整整早了两万年了,这意味着这些画很可能是尼安德特人画的。更重要的是,它证明了尼安德特人同样具有不亚于智人的思维能力。

至今我们发现的最古老的图画,绘制在一颗名为L13的岩石上,是2011年由威特沃特斯兰德大学的考古学家在南非的布隆博斯洞穴所发现。
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这些交叉图案,可追溯到大约7.3万年前,被认为是最早记录考古记录的证据。这种交叉图案意味着是什么?我们可能永远不知道。

智人与尼安德特人的通婚时间

2014年,科学家们为一位来自西伯利亚西部的4.5万岁男子进行基因测序,从解剖学上获得了现代人类最古老的高分辨率序列之一。令人惊讶的是,这个人拥有的尼安德特人DNA基本和现代人一样,且欧洲和中国的研究人员还确定了他的祖先在他出生前7000到13000年就与尼安德特人杂交了。

因此,这项研究对智人何时与尼安德特人交配提供了一个更好的估算——至少根据基因证据,大约在5.2万至5.8万年前。

尼安德特人的灭绝时间

智人与尼安德特人都发源于80万年前的一个共同祖先。随后,我们物种的直系亲属继续在非洲进化,而我们的尼安德特人堂兄弟却设法在欧亚大陆地区传播开来,但他们最终却莫名其妙地灭绝了。

2014年,牛津大学和其他机构的研究人员利用改进的时间测定技术,对从西欧到俄罗斯的近200具尼安德特人骨骼标本和工具进行了日期测定,发现尼安德特人灭绝于3.9万至4.1万年前。

数据还显示,尼安德特人是以一种“马赛克”模式消失的,他们在“不同地区”以不同的时间先后灭绝。研究结果还显示智人与尼安德特人的存在时间大约有2600年至5400年的重叠。在这段时间内,这两个物种极有可能相互交换文化和技术并交配。

对于人类起源的研究,这十年的发现可谓惊世骇俗。不少重大的观念被颠覆,而关于人类诞生的故事却显得更为复杂了。如果再过十年,我们是否能真正的看清自我?


原文地址:今日头条
online_member 发表于 2019-11-7 21:17:54 | 显示全部楼层
在古老的中华大地上,从210万年到几万年这一跨度,我们的祖先从来就没有间断过繁衍生息。可恨忘祖数典的不肖子孙!
online_member 发表于 2019-11-7 21:18:47 | 显示全部楼层
只有青藏高原周围才有那么剧烈的环境变化,促进古猿进化成人类。。。
online_member 发表于 2019-11-7 21:19:42 | 显示全部楼层
早就说过人类的多起源,或者说是网状结构的起源,所以,根本没有什么迁移,只有扩散!
online_member 发表于 2019-11-7 21:20:08 | 显示全部楼层
南京出土的人类头骨证明,欧洲来的尼安德特人曾经与中国土著人发生杂交,可能产生了中国独特的“深目、肤白、高鼻、红发/金发、身材高大”的人种,古书《山海经》记载了他们出现在了4600年前的山东济南地区,称为“大人国”、“深目国”、“白民国”,济南5000年前的焦家遗址出土了他们的骨骸。
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